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TDAH y trastornos alimentarios

Por El equipo de Understood

De un vistazo

  • El TDAH a menudo coexiste con los trastornos de la conducta alimentaria y de la ingesta de alimentos.

  • Los síntomas del TDAH, como la impulsividad y la dificultad para concentrarse pueden jugar un papel en el trastorno de atracones (BED, por sus siglas en inglés).

  • El trastorno de la conducta alimentaria que coexiste con mayor frecuencia con el TDAH es el trastorno de atracones.

Si su hijo tiene TDAH y también tiene un trastorno de la conducta alimentaria y de la ingesta de alimentos, puede que usted piense que no están relacionados. Sin embargo, estas dos condiciones a menudo coexisten. Los estudios de investigación muestran que existe una fuerte relación entre el TDAH y el trastorno por atracón.

Temas relacionados

Conozca más acerca de la conexión entre el TDAH (también conocido como TDA) y los trastornos de la conducta alimentaria.

El TDAH y el trastorno de atracones

Existen varios tipos de trastornos de la conducta alimentaria, entre los que se encuentran la anorexia, la bulimia y el trastorno de atracones (BED, por sus siglas en inglés). El trastorno de la conducta alimentaria más común es el trastorno de atracones y también es el que más coincide con el TDAH.

El trastorno de atracones afecta a alrededor del 3,5 por ciento de las mujeres y al 2 por ciento de los hombres en los Estados Unidos. Se estima que un 30 por ciento de todos ellos tiene TDAH. Los investigadores creen que los síntomas del TDAH como la impulsividad y la inatención juegan un papel.

Las personas con el trastorno de atracones presentan episodios recurrentes de atracones en los que ingieren grandes cantidades de comida rápidamente hasta sentirse desagradablemente llenos. A diferencia de la bulimia, no intentan el vómito autoprovocado, el uso de laxantes y diuréticos, el ayuno o el ejercicio excesivo para evitar el aumento de peso. Pero suelen sentirse a disgusto con ellos mismos, deprimidos o avergonzados. (Es importante saber que la obesidad frecuentemente coexiste con el TDAH y con el trastorno de atracones).

Los expertos creen que las personas con TDAH comen en exceso para satisfacer la necesidad de estimulación que tienen sus cerebros. Los problemas con la que caracterizan al TDAH pueden dificultar el autocontrol y la autorregulación.

La inatención también puede ser un factor determinante. Las personas con TDAH puede que no sean conscientes o no estén enfocadas en sus hábitos alimenticios. Por ejemplo, puede que no reconozcan que tienen hambre y luego terminan comiendo en exceso, o que no presten atención cuando están satisfechas y sigan comiendo.

También parece que existe una relación genética. Los investigadores han identificado genes comunes en personas que tienen TDAH, trastorno de atracones y obesidad. Estos genes están involucrados en la transmisión de una sustancia llamada dopamina en el cerebro. Esa transmisión no es muy eficiente cuando se tiene TDAH.

TDAH, bulimia y anorexia

Temas relacionados

La conexión directa entre la bulimia y el TDAH no es tan sólida como la que existe entre el trastorno de atracones y el TDAH. Sin embargo, los atracones también pueden ser parte de este tipo de trastorno de la conducta alimentaria. Por lo tanto, no es inusual que las personas tengan TDAH y bulimia.

En lo que respecta a la anorexia, los estudios no indican que esté relacionada con el TDAH. Las conductas asociadas con ambas condiciones son totalmente diferentes. Las personas con TDAH son impulsivas. Las personas con anorexia son compulsivas, y limitan la cantidad de comida que ingieren en lugar de comer en exceso.

Ansiedad, depresión y trastornos de la conducta alimentaria

Los problemas de salud mental también pueden contribuir con los trastornos de la conducta alimentaria. Dos de los más comunes, la ansiedad y la depresión, a menudo coexisten con el TDAH. Es por ello que los niños con TDAH pueden tener un riesgo aún mayor de padecer un trastorno de la conducta alimentaria si además tienen un problema de salud mental.

Lea más sobre el TDAH y la depresión, y el TDAH y la ansiedad.

Tratar el TDAH, los trastornos de la conducta alimentaria y los problemas de salud mental

El TDAH, los trastornos de la conducta alimentaria y los problemas mentales, como la ansiedad, deben tratarse por separado. No obstante, algunos de los tratamientos pueden ayudar con más de una de esas condiciones.

Por ejemplo, el medicamento estimulante para el TDAH puede ayudar con los atracones, ya que suele mejorar el autocontrol y además tiene el efecto secundario de reducir el apetito. Discuta con el médico de su hijo si el medicamento para el TDAH es la opción adecuada.

Recibir servicios de psicoterapia es la clave para tratar los trastornos de conducta alimentaria y otras condiciones mentales. También puede ayudar con el TDAH. Un tipo común es la terapia cognitivo-conductual (CBT, por sus siglas en inglés), y otra es la terapia dialéctica conductual (DBT, por sus siglas en inglés).

Es importante buscar ayuda profesional para tratar cada una de las condiciones que su hijo pudiera tener. Empiece por hablar con el médico de su hijo, y él a su vez puede referirlo a profesionales de la salud mental.

Puntos clave

  • Las investigaciones indican que no existe una conexión entre la anorexia y el TDAH, pero que sí existe una relación entre el TDAH, el trastorno de atracones y la bulimia.

  • Las personas con TDAH puede que coman en exceso para satisfacer la necesidad de sus cerebros de ser estimulados.

  • Informe a su médico si su hijo tiene TDAH, un trastorno de la conducta alimentaria o ambos. El médico puede referirlo a un psicoterapeuta u a otro especialista en salud mental.

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