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Por qué los niños se dicen cosas negativas a sí mismos

Por Julie Rawe

Este artículo forma parte de

Take N.O.T.E.

Una herramienta simple y paso a paso para ayudar a averiguar si las dificultades que usted está observando podrían ser señales de una diferencia en la manera de pensar y aprender

“Soy tonto”. “Nadie me quiere”. “Nunca seré bueno en esto”. ¿Por qué los niños dicen cosas negativas sobre ellos? La mayoría de los niños (y adultos) hacen comentarios negativos de sí mismos ocasionalmente. 

A veces quieren desahogarse o hacer una broma. También puede ser una manera de relacionarse con otras personas. Si se trata de un comentario aislado, generalmente no hay de qué preocuparse.

Sin embargo, algunos niños dicen cosas negativas acerca de ellos una y otra vez. Esto es común en niños que tienen dificultades en la escuela o que experimentan más contratiempos que otros niños. Cuando ocurre algo malo o decepcionante, es posible que lo generalicen a todas las facetas de su vida.

Por ejemplo, un estudiante de primaria que se equivoca al hacer una resta podría decir: “Nunca hago nada bien”. En el caso de adolescentes, hasta el más mínimo comentario o percance social podría parecerles el fin del mundo o una crítica de sus capacidades.

Si los niños se dicen constantemente cosas negativas, usted puede ayudarlos a reconocer estos patrones de pensamiento o “trampas de la mente”. Identificar estos patrones puede ser el primer paso para ayudar a los niños a dejar de preocuparse tanto y a no ser tan duros con ellos mismos.

Profundice

Tipos de diálogo interno negativo

Es común que los niños que piensan y aprenden de manera diferente se queden atascados en patrones de pensamiento negativo. Identificar estos patrones puede ayudarlos a empezar a cambiar su actitud.

Estos son algunos patrones de pensamiento negativo comunes en niños:

  • Magnificar: Esperar que un evento insignificante se convierta en una gran catástrofe. (Este tipo de pensamiento se conoce como catastrofismo). Por ejemplo: “Me hice una pequeña herida en el pie. ¿Tendré tétanos? ¿Me voy a morir?”.

  • Minimizar: Restar importancia a algo positivo para que no cambie la opinión negativa que uno tiene sobre sí mismo. Por ejemplo: “La maestra solo me dio una buena calificación porque siente lástima por mí”.

  • Leer la mente: Asumir que uno sabe lo que el otro está pensando. Por ejemplo: “Ella no vendrá a mi fiesta de cumpleaños. Estoy seguro de que me odia”.

  • Afirmaciones con “debería”: Exigirse estándares irracionales. Por ejemplo: “Debería haber sabido que nadie se reiría de mi broma”.

  • Todo o nada/Blanco o negro: Pensar en extremos, generalizar, como considerar que un resultado es todo bueno o todo malo. Por ejemplo: “Si me va mal en este examen, soy un total fracaso”. (A veces se llama a esto pensamiento polarizado o dicotómico).

El diálogo interno negativo puede ser señal de estrés o ansiedad. Conozca cómo el estrés crónico puede causar ansiedad en niños que tienen dificultades en la escuela.

Preguntas para ayudar a reconocer patrones

En ocasiones se puede identificar con claridad un patrón cuando los niños dicen cosas malas o negativas sobre ellos. Si un niño repite “soy tan tonto” cada vez que está haciendo la tarea de matemáticas, puede ser que algo esté ocurriendo con las matemáticas o con las tareas en general. 

Otras veces, no es tan claro. Si un niño se dice así mismo cosas negativas después de la escuela, podría estar relacionado con la escuela. O podría tener relación con algo que alguien dijo en las redes sociales al final de la jornada escolar.

Estas son preguntas que pueden ayudarlo a reconocer patrones:

  • “Tengo curiosidad: ¿Por qué dices eso sobre ti?”.

  • “¿Pasó algo hoy en la escuela que te hizo tener pensamientos negativos?”.

  • “¿Conoces a alguien que se sienta igual que tú?”.

  • “¿Qué tendría que cambiar sobre ese asunto para que te sintieras diferente?”.

Conozca cómo responder cuando un niño dice “soy tonto” .

Próximos pasos

Los niños que se dicen constantemente cosas negativas a sí mismos, puede que se sientan frustrados o ansiosos por algo específico, incluso si los comentarios parecen vagos. Hablar con ellos y tomar notas de lo que usted está observando o escuchando puede ayudarlo a descubrir cuál puede ser la causa de los comentarios negativos, y cómo ayudar.

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