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Coronavirus en el lugar de trabajo: Preguntas frecuentes acerca de discapacidades

Por Workplace Initiative Team

Actualizado el 2 de noviembre 2020

COVID ha cambiado el panorama laboral de muchas maneras. Mientras su empresa se adapte a esta nueva realidad pueden surgir muchas preguntas acerca del tema de la discapacidad durante la pandemia del coronavirus en el lugar de trabajo. Aquí verá respuestas a unas de las preguntas más comunes.

¿Cómo se aplica la Ley para Estadounidenses con Discapacidades al lugar de trabajo durante la pandemia del coronavirus?

La ADA es una ley federal que protege a las personas con discapacidades contra la discriminación, dentro y fuera del lugar de trabajo. La Comisión para la igualdad de oportunidades en el empleo (Equal Employment Opportunity Commission - EEOC) se encarga del cumplimiento de la ADA y otras leyes federales contra la discriminación.

Haberse contagiado con el COVID-19 (o pertenecer a un grupo de alto riesgo) puede ser considerado una discapacidad acorde a ADA. Depende del impacto que tenga en el empleado. Sin embargo, si las circunstancias del empleado relacionadas con el COVID de hecho son consideradas una discapacidad, este goza de una serie de protecciones provistas por la ADA.

Según la EEOC, la pandemia cumple con los estándares de “amenaza directa” establecidos por la ley. Es decir, algunas de las reglas de la ADA no aplican en este momento.

Durante la pandemia, al seguir las pautas de CDC (Centers for Disease Control and Prevention) y pautas de otras autoridades de la sanidad pública estatales y locales, se les permite a los empleadores acciones que normalmente no les estarían permitidas. Por ejemplo, pueden pedir información a los trabajadores acerca de la enfermedad, tomarles la temperatura y mandar trabajadores enfermos a casa. Pero en general, las reglas y protecciones de la ADA siguen vigentes.

Es un área compleja dentro de la jurisprudencia de empleo y discapacidad. Afortunadamente, la EEOC tiene reglas claras acerca de lo que un empleador puede hacer o no. Los dos documentos a continuación de la EEOC relacionados con la pandemia del coronavirus en el lugar de trabajo que pueden contestar muchas preguntas.

¿Cómo afecta COVID-19 las adaptaciones en el lugar de trabajo?

La ADA requiere que los empleadores provean adaptaciones razonables para que empleados con discapacidades pueden disfrutar de las mismas oportunidades laborales. Aun siguiendo las pautas de los CDC y otras pautas de regulaciones sanitarias a nivel estatal y local, los empleadores están obligados a proveer adaptaciones.

Independientemente de que el trabajo de su compañía se lleve a cabo en situ, vía teletrabajo o esté practicando un modelo híbrido, existen adaptaciones en relación con el coronavirus que usted podría ofrecer para apoyar a sus empleados. Los CDC ofrecen orientación a los empleadores para diferentes sectores en su página web.

En ocasiones algunas puede ser confuso para el empleador determinar si una solicitud de adaptación a causa del coronavirus esté relacionada con la discapacidad del empleado. En muchos casos, lo es.

Por ejemplo: La discapacidad de un empleado puede incrementar su riesgo de contagio o el riesgo de serias complicaciones en caso de un contagio. Otro empleado puede tener una condición de salud mental agravada por la pandemia.

Ejemplos de adaptaciones que empleadores han proporcionado son la facilitación de cubrebocas, estaciones de trabajo separadas siguiendo las reglas del distanciamiento social y la facilitación de trabajar alejado del público. Donde sea posible, muchos empleadores han ofrecido el teletrabajo como una adaptación razonable.

Tenga en cuenta que algunas tecnologías requeridas para el teletrabajo, como por ejemplo videoconferencias, pueden constituir nuevas barreras para personas con discapacidades. Hay medidas que usted puede tomar para que el uso de esta tecnología sea más accesible para todos sus empleados, como por ejemplo la transcripción de videollamadas .

¿Qué ocurre si un empleado solicita una adaptación para trabajar desde su casa, pero la ejecución de sus tareas no se presta para ello?

A veces puede ser difícil o incluso imposible realizar las “funciones esenciales” de un trabajo desde la casa. Un ejemplo sería un mesero que tiene que estar en el restaurante para servir las mesas.

En estos casos, la EEOC indica que el empleador y el empleado deben de iniciar lo que se conoce como “proceso interactivo”. Significa que juntos busquen una adaptación que funcione para todos. La EEOC provee pautas para el teletrabajo como una adaptación en el lugar de trabajo.

Una adaptación razonable no tiene que ser exactamente la solicitada por el empleado, siempre y cuando haya otra que funcione igual de bien. La EEOC tiene reglas detalladas acerca de las adaptaciones.

¿La ADA aplica a empleados que tienen que quedarse en casa o tomar tiempo libre para cuidar a niños o a un familiar con discapacidad?

Muchos padres de familia están haciendo malabares en estos días compaginando los nuevos horarios de sus niños y el aprendizaje a distancia con su propio trabajo. Significa que tienen que dedicarlos más tiempo a sus hijos durante las horas de trabajo. Esto puede ser especialmente difícil si el niño tiene una discapacidad.

Por ejemplo, si la escuela normalmente provee terapia física al niño del empleado, pero ahora esta escuela solo ofrece aprendizaje a distancia. En este caso, el empleado puede pedir tiempo libre para llevar al niño a una terapia privada.

Según la Red de Acomodación en el Empleo, la ADA solo aplica a empleados y solicitantes de trabajo. Esto significa que la ADA no aplica a un empleado en base a la discapacidad de un miembro de su familia.

Sin embargo, hay otras leyes que aplican. Es importante que se tenga en cuenta la Ley de Ausencia Familiar y Médica. También puede haber otras leyes, incluyendo leyes estatales, que entren en juego.

Para más información acerca del coronavirus en el lugar de trabajo, consulte el portal de información acerca del coronavirus de la SHRM (Society for Human Resource Management).

Esta información acerca del coronavirus fue compilada específicamente en relación con empleados con discapacidades. Encontrará más información acerca de otras cuestiones relacionadas con el coronavirus en el lugar de trabajo en la página web del Departamento del Trabajo de Estados Unidos.

Siendo la pandemia del coronavirus un evento en curso, estaremos actualizando esta página según tengamos nuevas informaciones.

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