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¿Qué es la intervención temprana?

Por Amanda Morin

De un vistazo

  • La intervención temprana ayuda a los niños pequeños a alcanzar los hitos del desarrollo.

  • Los bebés y los niños pequeños pueden calificar para recibir ayuda si tienen retrasos en el desarrollo o alguna condición de salud específica.

  • Los niños deben ser evaluados para saber si son elegibles.

La intervención temprana se refiere a servicios y apoyos que pueden ayudar a los niños que tienen retrasos en el desarrollo . Es similar a la pero dirigida a bebés y niños pequeños que no hayan alcanzado los hitos del desarrollo .

Desde que nacen hasta que cumplen los 3 años, los niños pueden recibir servicios en la casa o en su localidad a través de la intervención temprana. Diferentes tipos de especialistas trabajan con los niños y sus familias, dependiendo de las habilidades en las que haya retrasos. La intervención temprana se enfoca en destrezas en estas áreas:

  • Habilidades físicas (agarrar, gatear, caminar, dibujar, construir)

  • Habilidades cognitivas (pensar, aprender, resolver problemas)

  • Habilidades de comunicación (hablar, escuchar, entender lo que dicen los demás)

  • Habilidades adaptativas o de cuidado personal (comer, vestirse)

  • Habilidades sociales o emocionales (jugar, interactuar con otros)

Si bien todos los estados en Estados Unidos ofrecen servicios de intervención temprana, no todos lo hacen de la misma manera. Un proveedor de atención médica o de cuidado infantil podría referir a los niños a una evaluación para intervención temprana. Algunos estados permiten que las familias se pongan en contacto directamente con el programa de intervención temprana. 

Si se determina que los niños son elegibles, un equipo del programa de intervención temprana del estado trabaja conjuntamente con la familia para elaborar un Plan de Servicio Familiar Individualizado (IFSP, por sus siglas en inglés). En este plan se definen las metas y los tipos de servicios para ayudar a los niños y sus familias. 

Profundice

¿Quién califica para intervención temprana?

Cada estado tiene sus propias reglas de elegibilidad. En la mayoría de los estados, los niños deben tener ya sea:

  1. Un retraso en el desarrollo, o

  2. Una condición de salud específica que es probable que cause un retraso. Esto incluye cosas como ciertos trastornos genéticos, defectos de nacimiento y pérdida de la audición.

En algunos estados, los niños pueden recibir servicios si corren el riesgo de tener un retraso en el desarrollo debido a factores como bajo peso al nacer, exposición a drogas u otros problemas ambientales. Revise las reglas de su estado en esta tabla de Early Childhood Technical Assistance Center (enlace en inglés).

Averigüe cómo solicitar una evaluación de intervención temprana .

¿Cuáes son los servicios de intervención temprana?

Un niño que califica puede recibir uno o varios de estos servicios:

  • Terapia del habla y el lenguaje

  • Terapia física u ocupacional

  • Servicios psicológicos

  • Visitas en el hogar

  • Servicios médicos, de enfermería o de nutrición

  • Servicios de audición (audiología) o de la vista

  • Servicios de asistencia social

  • Transporte

  • Tecnología de asistencia 

Un coordinador de servicios del programa de intervención temprana ayudará a establecer y programar los servicios.

Conozca acerca de:

¿Quién paga los servicios de intervención temprana?

Cada estado y territorio de los Estados Unidos proporciona estos servicios a través de su propio programa. Pero la legislación federal otorga subvenciones a cada estado provenientes de fondos federales. Esto permite que los niños que califican para la intervención temprana reciban los servicios de manera gratuita o a bajo costo.

Puede que algunos estados cobren por los servicios de intervención temprana utilizando una escala de tarifas variable. O puede que le cobren algunos de estos servicios al seguro médico de la familia.

Conozca más acerca de quién paga los servicios de intervención temprana .

¿Cuánto duran los servicios de intervención temprana?

Los servicios de intervención temprana generalmente duran hasta que el niño cumple 3 años. En ese momento, el coordinador de servicios organiza una reunión para hablar de la transición de los servicios de intervención temprana hacia los servicios de educación especial amparados por IDEA . Estos servicios pueden empezar a partir del momento en que termina la intervención temprana.

Unos meses antes de que el niño cumpla 3 años, el equipo de intervención temprana y la familia hablarán sobre la transición. Si el niño es elegible, un miembro del distrito escolar local trabajará con la familia para implementar los servicios de educación especial en el preescolar .

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