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Hogares de acogida temporal y dificultades de aprendizaje y de atención: Lo que necesita saber

Por Trynia Kaufman (MS)

De un vistazo

  • En la mayoría de los casos, la familia de acogida temporal no tiene derecho a participar en la educación especial del niño que acogen.

  • Pero existen maneras de ayudar al niño que está cuidando a superar sus problemas en la escuela.

  • La Ley Cada Estudiante Triunfa (ESSA) ofrece algunas protecciones a los niños que se encuentran en hogares de acogida temporal.

Colaborar de cerca con la escuela es fundamental para que los niños con dificultades de aprendizaje y de atención reciban la mejor ayuda posible. Sin embargo, esto puede que sea complicado para los padres de acogida temporal.

Los padres de acogida temporal no gozan de los mismos derechos legales que los padres biológicos o adoptivos. Por lo tanto, el grado de involucramiento que usted puede tener con la escuela y cuánto puede abogar por el niño es limitado.

Pero incluso con estas limitaciones, usted puede seguir teniendo un rol importante para ayudar al niño que está acogiendo a trabajar en sus dificultades. Conozca más acerca de la acogida temporal y las dificultades de aprendizaje y de atención.

Derechos legales en el proceso de la educación especial

es la ley federal de educación especial. Esta ley otorga ciertos derechos a los padres biológicos y adoptivos, empezando por el derecho a participar en la educación especial de su hijo. Según la ley, los padres son las personas más importantes a la hora de tomar decisiones para el niño, y las escuelas deben tratar de que participen.

Eso es cierto aunque sus hijos estén en hogares de cuidado temporal. Es cierto aunque los padres vivan en otro estado o no puedan trasladarse a la escuela. O si a los niños legalmente se les asigna un guardián o apoderado. No es extraño que los padres participen en reuniones escolares a través de una llamada telefónica desde la cárcel.

Debido a que los padres biológicos o adoptivos son las principales personas que toman las decisiones, los padres de acogida suelen tener menos derechos. Dependiendo del estado, puede que ni siquiera tengan derecho a saber si la escuela identificó que el niño que están acogiendo tiene una dificultad de aprendizaje o de atención.

No está claro si los padres de acogida tienen derecho a ver los expedientes escolares. Algunos expertos legales consideran que FERPA permite que las agencias de ayuda a la niñez muestren los expedientes a los padres de acogida. Otros consideran que los padres biológicos o adoptivos deben dar primero su consentimiento.

Estas son algunas de las cosas que los padres de acogida no tienen derecho legal a hacer:

Todo esto puede cambiar si los padres biológicos o adoptivos han perdido o cedido sus derechos parentales a través de una orden judicial. O si no pueden ser localizados o no responden después de repetidos intentos de contactarlos.

En esos casos, IDEA permite que otras personas, como los padres de acogida, sean los que tomen las decisiones referentes al niño.

Esa decisión puede ser tomada por la escuela o una corte. Los padres de acogida pueden entonces involucrarse en la educación especial del niño, incluyendo asistir a las reuniones del IEP y firmar el consentimiento para las evaluaciones.

Si el padre de acogida no quiere tener ese rol, la escuela o el estado asignará a otra persona. Esa persona podría ser un pariente, un mentor o alguien que esté en una lista aprobada. (Mucho de esto puede variar dependiendo de las leyes estatales relacionadas con la educación especial y los contratos con los padres de acogida, por lo que es importante que conozca qué dicen esas leyes acerca de sus derechos.)

Aunque los padres de acogida no tienen los mismos derechos que los padres biológicos o adoptados, con frecuencia tienen información valiosa que compartir con la escuela. Muchas escuelas se dirigen a los padres de acogida para saber más del niño. Y en ocasiones, también los padres biológicos o adoptivos pueden pedir a los padres de acogida que se involucren más.

Si usted está acogiendo a un niño que se encuentra en el proceso de educación especial, es importante que le pregunte a la escuela cuáles son sus derechos.

Averiguar acerca de las dificultades de aprendizaje

La información disponible para los padres de acogida puede ser muy limitada. Si la agencia de apoyo a la niñez no le proporciona el expediente escolar del niño que está a su cuidado, puede que desconozca los problemas que enfrenta en la escuela o el porqué. Sin embargo, usted puede tener una idea de los problemas de otras maneras.

Primero, el niño podría contarle lo que está ocurriendo en la escuela. Usted también puede hacer preguntas directas como:

  • “¿Estás teniendo problemas en la escuela?”

  • “¿Estás recibiendo ayuda en la escuela?”

  • “¿Tienes tareas más cortas que tus compañeros de clase?”

Además, ciertos comportamientos podrían ser señales de dificultades de aprendizaje o de atención. El niño podría decir cosas como “soy tonto” o “no puedo hacerlo”. Usted podría observar señales de ansiedad relacionadas con la escuela, como que el niño se niega a ir a la escuela o se queja con frecuencia de dolores de estómago o de cabeza para poder quedarse en casa.

Usted también podría obtener información de los maestros. El maestro podría decirle que el niño tiene problemas en clase y describir las dificultades que presenta. En ese caso, pregunte al maestro si puede recomendarle estrategias para ayudarlo en la casa. (Aprenda cómo interpretar los comentarios del maestro acerca de la presencia de signos de dificultades de aprendizaje o de atención.)

Una reunión con el niño y el equipo familiar (Child Family Team o CFT) es un buen lugar para hacer preguntas acerca de los problemas que tiene el niño en acogida en la escuela. Estas reuniones son realizadas por la agencia de apoyo a la niñez de su estado, y también podrían ser llamadas reuniones del equipo familiar o de toma de decisiones del grupo familiar.

Las reuniones CFT incluyen a los padres, otros miembros de la familia, trabajadores sociales, padres de acogida y personas que pertenecen a la red de apoyo familiar. Allí usted podría preguntar si los padres biológicos o adoptivos permitirán que usted revise el expediente escolar y asista a las reuniones del IEP o a cualquier reunión disciplinaria.

Mientras más pronto sepa que el niño que acoge tiene dificultades de aprendizaje y de atención, más pronto podrá brindarle apoyo en la casa.

Riesgos y protecciones para chicos en acogida temporal

El cuidado temporal y los problemas en la escuela están muy relacionados. La investigación muestra que los chicos en hogares de cuidado temporal corren más riesgo de tener dificultades de aprendizaje y de atención. También tienen menos probabilidad de graduarse de bachillerato que los chicos que no están en hogares de acogida, ya sea que presenten dificultades de aprendizaje y de atención o no.

Muchos chicos que ingresan al sistema de acogida temporal han fallado en la escuela. A menudo no son identificados como elegibles para educación especial sino hasta que entran al sistema de cuidado temporal. Para ese entonces, ya se ha perdido un tiempo valioso en el que hubiesen podido beneficiarse de intervenciones y apoyos y servicios de la educación especial.

Estar en el sistema de acogida temporal puede ocasionar interrupciones que conducen a que los chicos se retrasen aún más. Se sabe que cambiar de escuela retrasa académicamente a los estudiantes como unos seis meses. Perder días de escuela o ser transferido a una nueva escuela puede ser especialmente difícil para los chicos en acogida temporal que tienen dificultades de aprendizaje y de atención. A continuación las razones:

  • Toma tiempo para que los maestros conozcan los apoyos que necesita cada niño. Y toma tiempo para que los chicos sepan lo que se espera de ellos en la nueva escuela.

  • Las escuelas no siempre enseñan la misma información al mismo tiempo. La nueva escuela podría esperar que los estudiantes conozcan algo que la escuela anterior puede que no le haya enseñado al niño.

  • Los chicos en cuidado temporal a menudo tienen dificultad para confiar en los adultos y desarrollar nuevas relaciones.

  • Los estudiantes de bachillerato tienen el riesgo adicional de perder sus créditos si son transferidos a la mitad del año escolar.

La Ley Cada Estudiante Triunfa (ESSA) brinda algunas protecciones a los estudiantes en cuidado temporal que están cambiando de escuela. Según ESSA:

  • A los estudiantes se les permite permanecer en su escuela original si es la mejor opción para ellos.

  • Las escuelas deben acordar con la agencia de apoyo a la niñez un plan de transporte para los estudiantes en hogares de acogida temporal.

  • Las escuelas deben inscribir de inmediato a los niños que están en hogares de cuidado temporal, aunque no tengan la documentación requerida. La escuela puede solicitar el expediente a la escuela anterior.

  • Si el niño tiene un , la nueva escuela debe brindar servicios equiparables a los descritos en el IEP del niño. La escuela puede desarrollar un nuevo IEP o este puede ser transferido de la escuela anterior.

  • Aprenda más acerca de lo que pasa con un IEP cuando el niño cambia de escuela. Y vea una hoja informativa sobre ESSA.

Dificultades emocionales y disciplina escolar

El trauma es común en los chicos que se encuentran en cuidado temporal. Podría ser el resultado del abuso, la negligencia y/o de haber sido separados de sus padres. Los niños que han experimentado traumas pueden presentar conductas inadecuadas, dentro y fuera de la escuela. Tener dificultades de aprendizaje y de atención puede generar más ansiedad y comportamientos negativos.

Los chicos que están en cuidado temporal son más propensos que otros estudiantes a ser disciplinados en la escuela. Igualmente sucede con los chicos que tienen dificultades de aprendizaje y de atención. En ocasiones se comportan de forma inapropiada cuando creen que no pueden hacer lo que se les pide.

Estas son algunas maneras en que usted puede ayudar:

  • Permita que el niño a su cuidado exprese sus sentimientos, aunque sean intensos. Intente permanecer calmado. Recuerde que es usual que estos chicos se sientan descontentos o se enojen, especialmente si han sido colocados en un nuevo hogar de acogida.

  • Hable con el niño acerca de sus dificultades sociales y emocionales.

  • Hable con los maestros acerca de la situación en su hogar de cuidado temporal. Si los maestros saben que el estudiante está pasando por un mal momento, podrán brindarle más apoyo en la escuela y ser más flexibles y comprensivos.

  • Observe y tome notas del comportamiento del niño. Compártalas en su escuela. También infórmeles de cualquier problema específico que el niño exprese acerca del trabajo escolar, las tareas y la vida en la escuela.

Entender las dificultades de aprendizaje y de atención

Muchas dificultades de aprendizaje y de atención se heredan. Por ello, en ocasiones es más sencillo que los padres biológicos entiendan las dificultades de su hijo que los padres de acogida. Mientras más aprenda sobre las dificultades de aprendizaje y de atención, más sencillo será que ayude y apoye al chico que está acogiendo en su casa.

Conozca información esencial acerca de las dificultades de aprendizaje y de atención. Experimente qué se siente tener dificultades de aprendizaje y de atención con nuestra herramienta a través de los ojos de su hijo. Y escuche a un experto explicar qué hacer cuando usted y su hijo no se entienden.

Puntos clave

  • Aunque los padres de acogida no están amparados por IDEA, es importante que conozca las leyes de educación especial en su estado.

  • Como padre de acogida, usted posee información valiosa para compartir con la escuela.

  • Hable con los maestros de los problemas específicos que expresa el niño que está acogiendo acerca de las exigencias escolares, las tareas y la vida en la escuela.

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