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Cómo lograr que mi hijo me escuche (sin gritarle)

Mi historia

Soy madre de dos niñas. La más joven, Annie, tiene ansiedad y dificultades de atención, lo cual le dificulta seguir instrucciones. Cuando tenía aproximadamente 7 años, a veces se negaba a hacer lo que yo le pedía.

Qué hacía yo

En la escuela, Annie era dulce, obediente y servicial. Pero en la casa se volvía rebelde y terca cuando le pedía que hiciera tareas domésticas sencillas. Si le pedía que guardara sus juguetes y se cepillara los dientes me ignoraba, discutía, lloraba, o hacía las tres cosas.

Mi esposo y yo intentamos todo lo que se nos ocurrió.

Lógica: “Annie, si no guardas los Legos podrías perder piezas y entonces no podrás jugar lo que tanto te divierte”.

Negociación: “De acuerdo Annie, puedes ver 10 minutos más de TV y luego recoges”.

Advertencia: “Tienes 5 minutos para recoger o de lo contrario. Cinco… cuatro… tres…”.

El resultado típico: Una batalla épica de una hora de lágrimas, gritos y castigos.

Qué hubiera querido saber antes: Dar órdenes simples

Mi esposo y yo le explicamos el círculo vicioso en el que nos encontrábamos a la psicóloga Linda Reddy, Ph.D. Luego de escucharnos, la Dra. Reddy nos explicó que necesitábamos dar órdenes simples, instrucciones de uno o dos pasos. Indicaciones de más de dos pasos como: “sube las escaleras, recoge tus juguetes, cepíllate los dientes y recoge tu ropa del piso” pueden ser muy complicadas para que un niño las recuerde y las siga.

También tuvimos que dejar de negociar, suplicar y amenazar.

Dr. Reddy nos proporcionó una serie de explicaciones explícitas a seguir que incluían lo siguiente: Mire a su hija a los ojos, diga su nombre con calma, haga una pausa, déle instrucciones de dos pasos y finalice con “ahora”. Annie, sube las escaleras y cepilla tus dientes ahora”.

Dr. Reddy nos dijo que hiciéramos una pausa de 15 a 18 segundos de duración y permaneciéramos alejados de Annie de 3 a 5 pies. Si seguía las instrucciones, debíamos elogiarla brevemente por haber obedecido. Si no seguía las indicaciones, debíamos repetir la orden con tranquilidad.

Aquella noche lo probé: “Annie, sube y lávate los dientes ahora”. En silencio conté hasta 18, ignorando cualquier cosa que ella dijera o hiciera entretanto. Luego repetí mi orden. Hice esto varias veces con pausas de 15 a 18 segundos entre cada orden, preocupada de que sus gritos y súplicas se transformaran en un ataque de furia. Pero en el octavo intento, sucedió algo increíble. “¡DE ACUERDO!”, dijo irritada, y subió y se cepilló los dientes. Hacer una pausa de 15 a 18 segundos entre cada instrucción me ayudó a mantener la calma y a enojarme menos.

Muy pronto, esta técnica se volvió automática y siempre funcionó. De hecho, la táctica funcionó tan bien que estuve tentada a probarla con mi esposo. “David”, le dije a mi esposo una noche, “¿podrías por favor sacar la basura, ahora?” (Él hizo un gesto reconociendo mi intención, ¡y agarró la bolsa de basura!).

Lo que es fantástico es que las sugerencias de expertos como la Dra. Reddy han sido compiladas para los padres en nuestra sección de Entrenamiento para padres. Si su hijo tiene un problema de conducta, hágase un favor y échele un vistazo.

Si su hijo tiene dificultad para seguir instrucciones, intente estas 10 recomendaciones. Conozca más acerca de por qué algunos niños tienen problemas para seguir instrucciones. Y revise otras alternativas para no levantar la voz a su hijo.

Las opiniones, puntos de vista, información y cualquier otro contenido en los blogs de Understood.org son responsabilidad del escritor del blog únicamente, y no reflejan necesariamente nuestros puntos de vista, valores, opiniones o creencias ni son avalados por Understood.

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