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Cómo se diagnostica el TDAH después del bachillerato

De un vistazo

  • Muchas personas no son diagnosticadas con TDAH hasta que son adultos.

  • Para ser diagnosticado con TDAH, los síntomas deben haber estado presentes en la infancia.

  • Una evaluación es la única manera de averiguar si un adulto tiene TDAH.

Si su joven hijo está teniendo problemas para permanecer organizado y concentrado, podría estar preguntándose, “¿tengo TDAH?” Lo mismo ocurre con los padres que tienen problemas de concentración y tienen un hijo que ha sido diagnosticado con TDAH (también conocido como TDA). Podrían estar preguntándose: “¿también tengo TDAH?”.

Es frecuente que el TDAH no sea diagnosticado hasta después del bachillerato (la periodista Lisa Ling es un ejemplo famoso). Esto es especialmente cierto en los chicos a los que les fue bien en la escuela y no son hiperactivos. Con frecuencia los chicos encuentran maneras de evitar los obstáculos y tener un buen desempeño o aprobar el bachillerato. Pero más adelante en sus vidas, las exigencias de vivir independientemente, tener un empleo o responsabilidades familiares pueden dificultar permanecer organizado y enfocado.

Las señales del TDAH en los adultos incluyen:

  • Ser olvidadizo o “distraído”; puede que frecuentemente olvide reuniones o pierda objetos como las llaves

  • “Desconectarse” durante las conversaciones; puede que los otros le digan que es un “un mal oyente”

  • Interrumpir o decir cosas sin pensar a menudo

  • Problemas para permanecer sentado por mucho tiempo

  • Dificultad para terminar tareas en la casa, la escuela o el trabajo

  • Tener un miembro de la familia con TDAH

El TDAH suele manifestarse en miembros de la misma familia. Si un niño es diagnosticado, existe un buen chance de que un hermano o un padre también pudiera tenerlo. Pero la única manera de estar seguro que usted o su hijo tiene TDAH es mediante una evaluación.

Aprenda más acerca de cómo los adultos pueden averiguar si tienen TDAH.

Especialistas que evalúan el TDAH en adultos

Solo ciertos tipos de profesionales probablemente sean competentes para diagnosticar el TDAH. Estos incluyen a:

  • Psicólogos

  • Psiquiatras

  • Neuropsicólogos

  • Médicos o enfermeros de práctica avanzada (advanced practice registered nurses o APRN, por sus siglas en inglés) que han recibido entrenamiento en el TDAH.

Es posible que algunos de los profesionales mencionados anteriormente no tengan la formación necesaria para evaluar y tratar el TDAH. Por ello es importante que le pregunte al especialista si cuenta con la capacitación necesaria.

Si usted vive en un área rural donde no hay muchos especialistas, puede que su médico de atención primaria puede diagnosticarlo a usted y a su joven hijo. No obstante eso depende de su especialidad. También tenga presente que los psicólogos y neuropsicólogos no pueden recetar medicamentos.

Cómo los especialistas evalúan el TDAH en adultos

Una evaluación para el TDAH necesita contar con ciertos componentes, sin importar quién la realice. Estos son:

  • Una reunión inicial para identificar los problemas que están experimentando usted o su joven hijo. El médico o el especialista va a querer saber si sus síntomas o los de su hijo están afectando su vida diaria y por qué quiere ser evaluado. También preguntará sobre su educación y su historial médico para determinar si ha tenido esos síntomas a lo largo de la vida o si han surgido recientemente. Un diagnóstico de TDAH requiere que la persona haya tenido al menos algunos síntomas antes de los 12 años de edad.

  • Listas de revisión y cuestionarios. Usted o su hijo puede que también completen uno o más cuestionarios o listas de revisión diseñados para revisar la frecuencia de los comportamientos relacionados con el TDAH. El médico puede enviárselos con antelación para que sean completados antes de la reunión, o puede que los complete el día de la cita.

  • Una reunión de seguimiento para comentar los resultados y desarrollar un plan. El objetivo de esta reunión es proponer un plan de tratamiento y acordar cómo usted hará un seguimiento su progreso.

Estos son los tres componentes básicos de una evaluación del TDAH. Sin embargo, el médico o el especialista por lo general se enfocarán en otras cosas dependiendo de la edad de la persona que está siendo evaluada.

Evaluar el TDAH en jóvenes: En la primera cita, el evaluador puede que pase más tiempo preguntando acerca del desempeño pasado (y presente, si es apropiado) en la escuela. Puede que también quiera que su hijo tenga una evaluación completa para dificultades de aprendizaje como la dislexia, la cual a menudo coexiste con el TDAH.

Si no pudiera realizar esa evaluación completa él mismo, debería referir a su hijo a un especialista. Si usted tiene un seguro médico, tendrá que averiguar si cobre el costo de la evaluación. Si no es así, averigüe los recursos para obtener evaluaciones privadas gratis o a bajo costo.

Los jóvenes deben completar lo que se conoce como “escalas de calificación del TDAH”. Algunas escalas de calificación ayudan a determinar si una persona presenta síntomas específicos. Otras comparan la frecuencia y la intensidad de sus síntomas con personas de la misma edad que no tienen TDAH. También existe una versión que los padres llenan para que el evaluador pueda obtener información de ellos.

Los jóvenes a menudo quieren ser evaluados para el TDAH porque están teniendo problemas en la escuela, para decidir una especialidad o seleccionar una carrera. Así que podrían querer que el especialista los refiera para realizar una prueba de aptitud.

Evaluar el TDAH en adultos: Mientras mayor sea, más probable será que una condición médica (como la ansiedad, la depresión o la hipertensión) esté emulando los síntomas del TDAH. Por ello un buen médico siempre estará preguntándose: “¿Qué más podría estar ocurriendo además del TDAH?”.

Esa es la razón por la que puede que pase más tiempo haciendo un historial médico y psicológico en personas mayores que en jóvenes (lea más acerca de la relación entre el TDAH y la ansiedad y el TDAH y la depresión).

Los adultos suelen querer ser evaluados para el TDAH debido a que los síntomas afectan su profesión o su vida familiar. Por lo que el médico puede que se enfoque más en la historia personal y laboral que en la historia académica.

Los especialistas no siempre usan las “escalas de calificación del TDAH” cuando evalúan adultos. En lugar de ello, los adultos puede que completen un cuestionario estructurado para averiguar cuántos síntomas presentan.

Tratar a los adultos con TDAH

Si el médico o el especialista lo diagnostica a usted o a su joven hijo con TDAH, el siguiente paso es proponer un plan de tratamiento.

A menudo los medicamentos para el TDAH ayudan tanto a jóvenes como adultos. Los jóvenes con TDAH necesitan aprender las habilidades que les permitirán vivir y trabajar independientemente. El especialista podría recomendar orientación o terapia para ayudarlos a desarrollar estrategias exitosas.

En los adultos generalmente es suficiente usar medicación. Puede ayudarlos a seguir las estrategias que conocen pero que han sido incapaces de implementar. Muchos adultos se benefician de recibir asesoría u orientación además de o en lugar de los medicamentos. Esto puede ser específicamente útil para manejar la ansiedad, la depresión, el abuso de sustancias y otras condiciones que puedan estar complicando el TDAH.

En esa cita, el médico debería proponer un plan para supervisar su progreso. Si usted o su joven hijo están tomando medicamentos, debería reunirse con el especialista con regularidad y ajustar la dosis del medicamento si es necesario. Usted debe asegurarse que la dosis sea efectiva y que los efectos secundarios sean mínimos. También tiene que determinar si la asesoría o la orientación están funcionando.

Si piensa que usted o su joven hijo pudieran tener TDAH, una evaluación puede proveer un panorama completo de por qué está teniendo problemas y cómo ayudar.

Puede que también le interese informarse acerca de la conexión entre el TDAH y las emociones. Vea un gráfico que muestra cómo funcionan los medicamentos para el TDAH. Y lea una serie de historias exitosas de personas con TDAH.

Puntos clave

  • La evaluación del TDAH en jóvenes puede ser diferente que en los adultos.

  • Existen otras condiciones cuyos síntomas pueden ser similares a los del TDAH.

  • El tratamiento para el TDAH puede incluir medicamentos y terapia.

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