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Tipos de pruebas para las dificultades del funcionamiento ejecutivo

De un vistazo

  • Las funciones ejecutivas implican una gran variedad de habilidades.

  • Las pruebas para el funcionamiento ejecutivo evalúan habilidades específicas como la memoria funcional y la organización.

  • Otras dificultades de aprendizaje pueden afectar el funcionamiento ejecutivo, lo cual puede complicar la evaluación.

Examinar las dificultades del funcionamiento ejecutivo de un niño puede ser complicado. Eso se debe a que la función ejecutiva es el sistema de control del cerebro e involucra una gran variedad de habilidades. Las pruebas individuales pueden examinar varias áreas para determinar cuáles son los puntos problemáticos. Por lo que podría haber cierta coincidencia en lo que están midiendo algunas de esas pruebas.

Es importante que las pruebas de la función ejecutiva sean realizadas como parte de una evaluación completa. Revisar todas las áreas del aprendizaje de un niño puede revelar otras dificultades que podrían estar afectándolo.

Estos son ejemplos de las destrezas que pueden evaluarse a través de pruebas de la función ejecutiva:

  • atención

  • control inhibitorio

  • memoria funcional

  • organización y planificación

  • formación de conceptos

  • flexibilidad cognitiva

  • generación de palabras e ideas

Tenga en cuenta que existen muchas pruebas que pueden evaluar funciones ejecutivas en los niños. Y muchas de ellas examinan más de una habilidad. Estos son tipos de pruebas y algunos de los ejemplos más comunes de cada una.

Pruebas que evalúan la atención

Ejemplo: Test of Variables of Attention (TOVA) (edad: 4 años en adelante)

Pruebas similares incluyen: Integrated Visual and Auditory CPT (IVA-2) (edad: 6 años en adelante), Conners Continuous Performance Test II (CPT II) (edad: 6 años en adelante)

Qué mide: La capacidad de un niño para poner atención (también examina la velocidad de procesamiento y el control inhibitorio).

Por qué es importante: La capacidad de prestar atención es una función ejecutiva importante. Tener problema con la atención es una característica del TDAH. Aunque esta prueba no es una evaluación para el TDAH, podría indicar si un niño tiene una dificultad de atención. Conozca más acerca de la conexión entre el TDAH y las dificultades del funcionamiento ejecutivo.

Cómo funciona: En la versión clásica, diferentes letras aparecen en la pantalla de una computadora. El niño presiona la barra espaciadora cada vez que observa la letra “A”. La prueba dura entre 15 y 20 minutos. (En CPT II los niños presionan la barra cuando no observan la letra).

Los chicos que no se dan cuenta cuando aparece la letra puede que estén “distraídos” debido a dificultades de atención. Pero esta prueba también evalúa otras habilidades que pueden afectar la atención. Por ejemplo, no darse cuenta cuando aparece la letra podría ser resultado de tener una velocidad de procesamiento lenta. Responder a la letra equivocada podría indicar un problema de concentración o del control inhibitorio. Y si el niño lo estaba haciendo bien hasta cierto momento pero después empieza a cometer errores, puede que tenga problemas para mantener la atención.

Pruebas que evalúan el control inhibitorio

Ejemplo: Stroop Color and Word Test (edad: 5 -14; la versión para adultos es a partir de los 15 años)

Pruebas similares: The Color-Word Interference Test of Delis-Kaplan Executive Function System (D-KEFS) (edad: 8 años en adelante)

Qué mide: La habilidad del niño para evitar dar una respuesta automática; o la capacidad de pensar algo antes de responder.

Por qué es importante: El control inhibitorio está vinculado con el autocontrol. Permite a los chicos pensar antes de actuar. También les permite evaluar situaciones nuevas y determinar la mejor manera de responder o la más efectiva.

Cómo funciona: El evaluador muestra al niño palabras escritas en diferentes colores. Pero el color de la tinta no es acorde con la palabra. Por ejemplo: la palabra “rojo” podría estar escrita en tinta verde. El niño tiene que decir el color que ve en lugar de la palabra tan pronto como sea posible. Por lo general la prueba tiene un límite de tiempo para completarse así que también examina la velocidad de procesamiento.

Los chicos que todavía no han aprendido a leer pueden realizar una tarea similar con figuras en lugar de palabras. En este caso el niño podría ver un círculo con tinta roja. Después tiene que decir el color, no la figura.

Pruebas que evalúan la memoria funcional

Ejemplo: Digit Span y subpruebas Spatial Span de Wechsler Intelligence Test for Children (WISC) (edad: 6-16)

Pruebas similares incluyen: Tareas de la memoria funcional del WJ-III Cognitive battery (edad: 2 años en adelante)

Qué mide: La prueba Digit Span mide la memoria funcional verbal (la habilidad de almacenar información que se escucha). La prueba Spatial Span mide la memoria funcional visual (la habilidad de almacenar información que se ve).

Por qué es importante: La memoria funcional permite a los chicos retener información nueva a fin de poder usarla (también se ve afectada por la atención).

Cómo funciona: Con Digit Span el evaluador dicta una serie de números y el niño los repite en orden inverso. Si el examinador dice: “9, 6, 3”, el niño tiene que repetir la secuencia al revés: “3, 6, 9”. Al trabajar con niños pequeños el evaluador podría hacer una lista de animales por orden de tamaño como: abeja, perro y vaca. El niño los repite del más grande al más pequeño.

En Spatial Span el evaluador toca una serie de bloques en cierto orden. El niño tiene que tocar los bloques en orden inverso al evaluador.

Si un niño falla en la versión Digit Span pero sale bien en Spatial Span, podría significar que tiene dificultades con la memoria funcional que están más relacionadas con el lenguaje. Si es al contrario, podría significar que tiene problemas con la memoria funcional solo en las actividades visoespaciales.

Pruebas que evalúan habilidades de organización y planificación

Ejemplo: Tower of Hanoi (edad: 5 años en adelante)

Pruebas similares incluyen: The Tower Test (D-KEFS) (edad: 8 años en adelante); Rey-Osterrieth Complex Figure Test (edad: 6 años en adelante)

Qué mide: La habilidad para planear, secuenciar y organizar información para resolver problemas. También puede evaluar la memoria funcional y el control inhibitorio.

Por qué es importante: Planificar, secuenciar y organizar son clave para seguir instrucciones y completar tareas eficientemente. También son importantes para participar en una discusión complicada. Los chicos que tienen dificultades del funcionamiento ejecutivo a menudo tienen problemas con esas habilidades.

Cómo funciona: Un niño debe arreglar cuentas o discos para que luzca igual a un modelo, siguiendo reglas específicas. Una regla podría ser que el niño no puede colocar una cuenta grande sobre una más pequeña. La meta es completar la tarea con el menor número de movimientos.

Pruebas que evalúan la formación de conceptos

Ejemplo: Matrix Analogies Test (edad: 5-17)

Pruebas similares incluyen: Naglieri Nonverbal Ability Test (edad: 4-18), WISC-V Matrix Reasoning (edad: 6-16)

Qué mide: La destreza para clasificar cosas basándose en lo que tienen en común, la habilidad para determinar patrones o relaciones entre objetos.

Por qué es importante: La formación de conceptos permite a los chicos ver relaciones entre cosas y desarrollar ideas basándose en lo que conocen de esos objetos. Es importante para el pensamiento abstracto.

Cómo funciona: Un niño ve una cuadrícula de 4 casillas con imágenes dentro de ellas. La fila superior podría tener una casa grande al lado de una manzana grande. La casilla de abajo de la casa grande tiene una casa pequeña. La casilla debajo de la manzana grande está vacía. El niño tiene 5 opciones para seleccionar lo que lógicamente pertenece a ese espacio (una manzana pequeña). (Las analogías pueden ser más complicadas para niños de más edad).

Pruebas que evalúan la flexibilidad cognitiva

Ejemplo: Wisconsin Card Sorting Test (edad: 7 años en adelante)

Pruebas similares incluyen: The Sorting Test de D-KEFS (edad: 8 años en adelante); Minnesota Executive Function Scale (MEFS) (edad: 2 años en adelante, también mide otras funciones ejecutivas); Trail Making Tests

Qué mide: La habilidad de un niño de cambiar de una tarea a otra. También mide la formación de conceptos.

Por qué es importante: Esta función ejecutiva permite a los chicos mover el foco de su atención y pasar de una tarea o situación a otra. Este tipo de pensamiento flexible los ayuda a ver otras maneras de hacer las cosas, o intentar algo diferente cuando el primer enfoque no funciona.

Cómo funciona: A un niño se le muestra un grupo de cinco tarjetas. Cada tarjeta tiene una figura diferente. Las figuras cambian con cada problema. Por ejemplo: En un problema las figuras en las tarjetas podrían ser: tres estrellas verdes; un círculo rojo; dos bloques amarillos; cuatro cruces amarillas y dos cruces rojas.

El niño ve cuatro de las tarjetas alineadas en una fila y la otra abajo por sí sola. Se le pide hacer coincidir esa tarjeta con una de las cuatro de arriba, pero no se le indica cuál es la regla para hacerlas coincidir (en otras palabras, no sabe si emparejarlas por forma, color, número, etc).

Al niño solo se le dice si está correcto o equivocado. Por lo que a través de prueba y error necesita deducir la regla por sí solo. Se califica cuántas tuvo correctas.

Vea en acción la prueba Minnesota Executive Function Scale, una tarea virtual de ordenar tarjetas:

Nota: Este video de Youtube tiene subtítulos en español. Comience a reproducir el video. En la parte inferior de la pantalla vaya a “Settings”, seleccione “Subtitles“ y haga clic en la opción “Español” . Ahora podrá reproducir el video con subtítulos en español. Asegúrese que la función “CC” esté activa.

Pruebas que evalúan la generación de palabras e ideas

Ejemplo: Controlled Oral Word Association Test (edad: 5-16)

Pruebas similares incluyen: Verbal Fluency Test in the (D-KEFS) (edad 8 años en adelante); Word Generation subtest in the NEPSY-2 (edad: 3-16)

Qué mide: La habilidad de pensar palabras y generar ideas (algunas versiones también evalúan la flexibilidad cognitiva y la velocidad de procesamiento).

Por qué es importante: Los chicos dependen del funcionamiento ejecutivo para resolver problemas. Ser capaz de proponer palabras e ideas con rapidez es la clave para resolver problemas.

Cómo funciona: Un niño nombra tantas palabras como pueda basándose en ciertas letras. Por ejemplo: Podría tener que decir palabras que empiecen con la letra M. O en una versión más complicada de la prueba tendría que nombrar tantos pares de frutas y muebles como le sean posibles. Por ejemplo: Podría comenzar con manzana/silla; plátano/sofá y así.

Es importante saber que los resultados de una sola prueba no son suficientes para identificar dificultades del funcionamiento ejecutivo. El evaluador tiene que revisar todos los resultados de las pruebas en conjunto. Esto le permitirá determinar las áreas deficientes de su hijo y desarrollar un plan para ayudarlo a progresar.

También hay cosas que usted puede hacer. Conozca más acerca del proceso de evaluación escolar y las evaluaciones privadas. Entienda lo que significan los resultados de las pruebas. Y si le preocupa que las dificultades de la función ejecutiva de su hijo puedan deberse al TDAH, averigüe los siguientes pasos que puede seguir.

Puntos clave

  • Las pruebas del funcionamiento ejecutivo examinan diferentes destrezas.

  • Algunas pruebas miden la capacidad de prestar atención.

  • Es importante que los evaluadores revisen todos los resultados de las pruebas conjuntamente para determinar cuáles son los problemas de su hijo y cómo ayudarlo a progresar.

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