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¿Qué es el funcionamiento ejecutivo?

Por El equipo de Understood

El funcionamiento ejecutivo es un grupo de habilidades mentales que incluyen la memoria funcional, el pensamiento flexible y el autocontrol. Usamos esas habilidades todos los días para aprender, trabajar y en la vida diaria. Las dificultades del funcionamiento ejecutivo pueden ser un impedimento para concentrarse, seguir instrucciones y manejar las emociones, entre otras cosas.

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De un vistazo: Qué es el funcionamiento ejecutivo

Algunas personas describen el funcionamiento ejecutivo como “el sistema administrativo del cerebro”. Eso se debe a que las habilidades involucradas nos permiten establecer objetivos, planificar y hacer las cosas. Las dificultades del funcionamiento ejecutivo afectan a las personas en el hogar, en la escuela y en la vida.

Hay tres áreas principales del funcionamiento ejecutivo que son:

  1. Memoria funcional

  2. Flexibilidad cognitiva (también llamada pensamiento flexible)

  3. Control inhibitorio (que incluye el autocontrol)

El funcionamiento ejecutivo es responsable de muchas habilidades, incluyendo:

  • Prestar atención.

  • Organizar, planificar y priorizar.

  • Iniciar actividades y permanecer enfocado en ellas hasta finalizarlas.

  • Entender diferentes puntos de vista.

  • Controlar las emociones.

  • Autosupervisión (dar seguimiento a lo que está haciendo).

Las habilidades ejecutivas usualmente se desarrollan rápidamente desde la infancia hasta la adolescencia. Sin embargo, siguen desarrollándose hasta pasados los veinte años de edad. Los niños pequeños pueden atrasarse con respecto a sus compañeros durante un cierto tiempo. No obstante, pueden tener menos desafíos al convertirse en adolescentes y adultos jóvenes.

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Señales de las dificultades del funcionamiento ejecutivo

Los problemas con la función ejecutiva pueden afectar a las personas de diferentes maneras. Las dificultades suelen parecerse a las señales del TDAH porque el TDAH es un problema con la función ejecutiva.

Las personas que tienen dificultades con las habilidades ejecutivas pueden:

  • Tener problemas para comenzar y/o completar tareas.

  • Tener dificultad para priorizar las tareas.

  • Olvidar lo que acaban de escuchar o leer.

  • Tener dificultad para seguir instrucciones o una secuencia de pasos.

  • Sentir pánico cuando cambian las normas o las rutinas.

  • Tener dificultad para cambiar el foco de atención de una actividad a otra.

  • Emocionarse demasiado y obsesionarse con cosas.

  • Tener problemas para organizar sus pensamientos.

  • Tener dificultad para saber dónde pusieron sus pertenencias.

  • Tener problemas para administrar su tiempo.

Los problemas con el funcionamiento ejecutivo no son un diagnóstico ni una discapacidad del aprendizaje, pero son comunes en personas que piensan y aprenden de manera diferente. Todas las personas con TDAH tienen dificultades con la función ejecutiva, al igual que muchas personas con desafíos del aprendizaje.

Estas dificultades pueden causar problemas para aprender, pero no significa que las personas sean perezosas o no sean inteligentes. Son tan inteligentes y se esfuerzan tanto como cualquier otro.

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Posibles causas de las dificultades del funcionamiento ejecutivo

Mucho se ha investigado sobre qué causa las dificultades del funcionamiento ejecutivo y el TDAH. Estos son dos factores principales:

Diferencias en el desarrollo cerebral. Los investigadores han encontrado que ciertas áreas del cerebro se desarrollan más lentamente en personas que tienen dificultades con las habilidades ejecutivas. Esas áreas son responsables de la memoria funcional y del control de las emociones.

Los genes y la herencia. Las personas que tienen problemas con la función ejecutiva suelen tener familiares que también los presentan.

Además, los problemas con la función ejecutiva suelen ocurrir conjuntamente con desafíos del aprendizaje:

Las discapacidades del aprendizaje no siempre involucran un problema con la función ejecutiva. Sin embargo, no es inusual que los niños con o , por ejemplo, también tengan problemas con las habilidades ejecutivas. Lea cómo los problemas con la función ejecutiva pueden afectar la lectura y las matemáticas.

La velocidad de procesamiento lenta no es un problema con la función ejecutiva, pero puede causar dificultades con ella. Conozca más sobre la velocidad de procesamiento lenta.

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Diagnosticar y tratar las dificultades del funcionamiento ejecutivo

No existe un diagnóstico llamado trastorno del funcionamiento ejecutivo, pero hay pruebas específicas que examinan diversas habilidades ejecutivas. Estas habilidades incluyen:

  • Atención

  • Control inhibitorio

  • Memoria funcional

  • Organización y planificación

  • Formación de conceptos

  • Flexibilidad cognitiva (la capacidad para cambiar de una actividad a otra)

  • Generación de palabras e ideas

Las pruebas deben realizarse como parte de una evaluación completa que examine muchas áreas del aprendizaje y del pensamiento. Estas evaluaciones las hacen las escuelas de manera gratuita. A menudo son realizadas por psicólogos, aunque hay otros profesionales que realizan este tipo de pruebas.

Algunos de estos profesionales ofrecen tratamientos y enfoques como:

  • Terapia conductual y terapia cognitivo-conductual CBT ayuda a que los niños reflexionen sobre sus pensamientos y sentimientos y controlen su conducta.

  • Medicamentos. No existen medicamentos específicamente para el funcionamiento ejecutivo, pero sí hay medicamentos para el TDAH.

  • Servicios escolares. Los psicólogos escolares facilitan que los niños propongan estrategias que los ayuden con las habilidades sociales y el control de la conducta. Los maestros de educación especial pueden trabajar con los niños en el desarrollo de habilidades académicas, sociales y de organización. También pueden trabajar en estrategias para manejar el comportamiento.

  • Entrenadores organizacionales. Son asesores que usted puede contratar. No son tutores que ayudan a desarrollar habilidades académicas, sino que trabajan en el desarrollo de habilidades organizativas y de administración del tiempo. También pueden trabajar en técnicas de estudio. Aprenda más acerca de los entrenadores organizacionales.

Puntos clave

  • Usted puede pensar en el funcionamiento ejecutivo como “el sistema de gestión del cerebro”.

  • Incluye habilidades como el autocontrol, la organización y el pensamiento flexible.

  • Las personas con TDAH tienen dificultades del funcionamiento ejecutivo.

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