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Por qué cierto estilo de crianza ayuda a desarrollar las habilidades de la función ejecutiva

Si su hijo alguna vez se ha quejado porque el vaso tenía poca leche (“¡pero si estoy sediento!”) y después de que usted le agregó más leche se quejó de que era demasiada (“¡no puedo terminarla!”), entonces usted sabe lo difícil que puede ser encontrar el equilibrio adecuado al educar a un niño. Es como el personaje del cuento infantil ricitos de oro que quería que su avena estuviera ni demasiado caliente ni demasiado fría, sino “en su punto”.

Cada vez más los investigadores están descubriendo que “en su punto” es un concepto importante para los padres. Tiene que ver con cómo los chicos desarrollan la función ejecutiva.

La función ejecutiva es el “sistema de control de tráfico aéreo” del cerebro. Ayuda a los chicos a enfocarse, a recordar las reglas, a resistir la tentación y a pensar de manera flexible. Nuestro estilo de crianza como padres puede afectar el desarrollo de las habilidades de la función ejecutiva de los niños.

Cuando los chicos están intentando lograr un objetivo, como terminar un rompecabezas o hacer la tarea, los padres suelen adoptar uno de estos tres estilos de crianza:

  1. Permisivo o indulgente. Permite que los niños averigüen las cosas por sí solos aunque tengan dificultades y no logren el objetivo. Esos padres están despreocupados, casi hasta el punto de no estar lo suficientemente presentes. Por ejemplo, un padre o una madre permisivos podrían estar absortos en su teléfono mientras su hijo está haciendo la tarea.

  2. Controlador o autoritario. Los padres quieren que sus hijos logren sus metas correctamente y con rapidez, aunque eso signifique que ellos terminen haciendo gran parte del trabajo en lugar de sus hijos. Los padres controladores a menudo parecen impacientes. Puede que le den a sus hijos la respuesta correcta a un problema de la tarea o que incluso la escriban ellos mismos mientras el niño observa.

  3. Democrático o autorizativo. Los padres permiten que sus hijos hagan la actividad a su propio ritmo y solo ofrecen ayuda si es necesario. Son vigilantes y sensibles a la necesidad que tengan sus hijos de ser ayudados, pero les permitirán que afronten sus retos. Por ejemplo, cuando un niño hace un rompecabezas, los padres democráticos pueden dar pistas al niño o acercarle disimuladamente la pieza correcta del rompecabezas para que la agarre y sienta: “¡Lo logré!”.

Mi colegas y yo hemos investigado mucho los estilos de crianza y el funcionamiento ejecutivo. Nuestro trabajo se ha enfocado en niños de preescolar y kínder.

En un estudio observamos a padres colaborando con sus hijos para completar un rompecabezas. Observamos cómo interactuaron, y luego de transcurrido un tiempo medimos las habilidades de la función ejecutiva de los niños. Hasta ahora, esto es lo que hemos encontrado:

  • Las mamás que practican la educación democrática con sus hijos de un año crían chicos que alcanzan un mejor funcionamiento ejecutivo a las edades de 2, 3 y 5 años.

  • Los papás que practican más la educación democrática tienen hijos con mejores habilidades de la función ejecutiva a las edades de 3 y 5 años.

  • Las mamás y los papás que tienen ellos mismos buenas habilidades de la función ejecutiva, tienden a ser más democráticos en su estilo parental de crianza.

La conclusión de nuestra investigación es que la crianza democrática parece ser lo mejor para el funcionamiento ejecutivo de los chicos. Creemos que se debe a que cuando los niños se sienten empoderados en un ambiente de apoyo son más propensos a reflexionar, que es la clave para pensar antes de actuar.

La crianza democrática funciona porque es “en su punto”. Es un equilibrio entre ser paciente y dar espacio (permisivo) y ser útil e involucrarse (controlador). Cuando los niños dominan tareas difíciles con este nivel de apoyo “en su punto” proporcionado por sus padres, desarrollan la autonomía. Les da un sentimiento de competencia (“¡lo logré!”) y de eficacia (“soy bueno para resolver cosas, incluso si son difíciles al principio”).

¿Qué significa esto para ustedes como padres?

Primero, trate de ser consciente de la manera en que educa a su hijo. No siempre es fácil saber cuándo está ayudando demasiado o muy poco. Sin embargo, siempre puede preguntarse: ¿Mi hijo podría hacer esto por sí mismo sin ayuda? Si es así, quizá es mejor que no intervenga.

Simplemente estar consciente del nivel de apoyo “en su punto” puede marcar una gran diferencia. Puede ayudarlo a saber cuándo permitir que su hijo falle en una tarea.

Segundo, considere hacer cosas para practicar sus propias habilidades del funcionamiento ejecutivo. Hacerlo puede convertirlo en un mejor padre o madre. Comience con cosas pequeñas. Por ejemplo, dése tiempo para recargarse para que así no se sienta abrumado. Aprenda y practique técnicas de autorelajación, y ponga en práctica recomendaciones para ahorrar tiempo y ser eficiente.

Y lo más importante, si se encuentra en una discusión acalorada con su hijo y necesita un recordatorio, piense en ricitos de oro. Ni mucho ni poco, sino en su punto.

¿Le interesa conocer más estudios de investigación sobre el funcionamiento ejecutivo? Lea acerca de las funciones ejecutivas “calientes y frías”. Puede que también quiera aprender sobre la conexión entre el TDAH y el funcionamiento ejecutivo.

Las opiniones, puntos de vista, información y cualquier contenido en los blogs de Understood.org son responsabilidad únicamente del escritor del blog y no necesariamente reflejan los puntos de vista, valores, opiniones y creencias, ni están avaladas por Understood.

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