1 de cada 10 niños son actualmente diagnosticados con TDAH, y hay un gran incremento en los niños negros y las niñas

PorThe Understood Team

Un nuevo estudio reporta que aproximadamente 1 de cada 10 niños son diagnosticados con TDAH en los Estados Unidos en la actualidad. Esto representa un incremento de 67 por ciento en los últimos 20 años. Una razón importante de este aumento es el incremento en el número de diagnósticos de TDAH en niños negros y niñas.

Los datos para el estudio provienen de National Health Interview Survey. De 1997 a 2016 se entrevistó a lo largo del país a padres y tutores de más de 186.000 chicos con edades comprendidas entre 4 y 17 años. Existían variaciones en lo que respecta a género, raza, etnicidad e ingreso familiar de los chicos estudiados. Los resultados fueron publicados en la revista Jama Network Open.

De acuerdo con el estudio, el porcentaje de niñas diagnosticadas con TDAH se duplicó de 3,1 por ciento a 6,3 por ciento en dos décadas. (Sin embargo, sigue siendo inferior al índice reportado en niños).

Así mismo, el índice de niños hispanos diagnosticados con TDAH aumentó de 3,6 por ciento a 6,1 por ciento. En los niños negros aumentó más del doble, de 4,7 por ciento a 12,8 por ciento. Ese valor es superior al 12 por ciento de niños blancos con TDAH.

También hubo grandes diferencias dependiendo del lugar donde vivían los chicos. En el Medio Oeste el índice de TDAH aumentó considerablemente hasta 12 por ciento, pero en el oeste del país el aumento fue menor y alcanzó 7 por ciento.

¿Deberían preocuparse los padres de que más chicos estén siendo diagnosticados con TDAH? De acuerdo con los autores del estudio, la respuesta es no.

“Existe una percepción común de que el TDAH está sobrediagnosticado en los Estados Unidos”, escribieron los autores. Sin embargo, citando investigaciones previas en TDAH escribieron que “esta percepción no está sustentada con evidencias científicas”.

Los investigadores analizaron por qué el número de diagnósticos en las niñas está aumentando. Señalaron que debido a que ha habido cambios en los criterios diagnósticos del TDAH, muchas niñas que no habrían sido diagnosticadas en el pasado ahora sí están siendo diagnosticadas. En cuanto a los niños negros y los hispanos, los autores dijeron que tener más acceso a la atención médica podía estar resultando en un aumento de los diagnósticos. Y que también la disminución del estigma en torno al TDAH podría ser un factor.

Los autores también sugirieron que se requiere más investigación para comprender mejor el aumento en la prevalencia del TDAH.

El experto de Understood Bob Cunningham está de acuerdo en gran medida con las conclusiones de los investigadores. “La concientización pública. Más conocimiento por parte de los médicos. Los cambios en los criterios diagnósticos y en la atención médica. Todo esto podría estar contribuyendo al incremento en los diagnósticos del TDAH”, comenta Cunningham.

A medida que el diagnóstico de TDAH se vuelve más común, señala, también hay más oportunidades para que los padres aboguen por sus hijos.

“Es razonable que los padres esperen que las escuelas y otras personas que trabajan con niños se aseguren de que el personal tenga conocimientos sobre el TDAH”, dice Cunningham. “Ellos tienen que estar preparados para ayudar a estos chicos”.

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