5 cartas de orientación recientes acerca de la educación especial

Por The Understood Team

En los últimos 12 meses el Departamento de Educación de los Estados Unidos (US ED, por sus siglas en inglés) ha estado muy ocupado. US ED publicó varias cartas de orientación importantes (también llamadas cartas “Querido colega”) sobre la educación especial. Estas cartas ayudan a informar al público acerca de los derechos de los niños con discapacidades, que incluyen a los niños con dificultades de aprendizaje y de atención. También ayudan a guiar al personal escolar en lo que respecta a proveer servicios.

Este es un resumen de cinco cartas recientes.

1. Las escuelas públicas en línea, incluyendo las escuelas charter, deben ofrecer servicios de educación especial (agosto 2016)

Durante la última década, el número de escuelas en línea ha crecido rápidamente. Muchos niños estudian a distancia. De hecho, las escuelas públicas charter en línea se encuentran en más de 25 estados y atienden a más de 275.000 estudiantes.

En esta carta, US ED aclaró que las escuelas públicas en línea (incluyendo las escuelas charter) deben ofrecer servicios de educación especial a los chicos que los necesiten (ver un PDF de la carta). US ED reconoció que puede ser complicado para una escuela en línea encontrar y evaluar a los chicos que necesitan servicios. Eso se debe a que los maestros y los estudiantes de estas escuelas por lo general no se ven cara a cara. Sin embargo, los niños con discapacidades siguen teniendo derecho a los servicios. Y las escuelas charter en línea deben tener políticas y procedimientos para proporcionarlos.

2. Los chicos en educación especial tienen derecho a apoyo conductual (agosto 2016)

Es un mito que la educación especial no incluye ayuda para los problemas de comportamiento. US ED recordó a las escuelas que deben ofrecer apoyos conductuales, como los planes de intervención del comportamiento a chicos que los necesiten. Si un niño es disciplinado repetidamente, US ED escribió que puede que eso signifique que no está recibiendo los apoyos adecuados. Y no proveer apoyo para las dificultades de conducta podría significar que el niño no está recibiendo una (FAPE, por sus siglas en inglés). (Ver un PDF de la carta).

3. Las escuelas tienen que evaluar a los chicos con TDAH para los servicios que necesitan (julio 2016)

Recientemente, US ED revisó las quejas de familias que tienen niños con TDAH. Encontró que muchos chicos con TDAH no habían sido evaluados para los servicios por las escuelas. Tampoco estaban recibiendo servicios. En esta carta, que se enfoca en la Sección 504, la oficina para derechos civiles del US ED recordó a las escuelas que deben evaluar a los chicos con TDAH para los servicios que necesiten.

4. Las metas del IEP deben estar relacionadas con los estándares del grado escolar (octubre 2015)

Al final del 2015, el US DE publicó una carta importante sobre los IEP basados en estándares. En ella le decía a las escuelas que se aseguraran de que las metas del IEP estuvieran relacionadas con los estándares del grado escolar correspondiente. Generalmente no es aceptable, escribió US ED, usar metas para un grado escolar inferior al que se encuentra el estudiante. Si un niño está retrasado, las metas deben ser “ambiciosas pero alcanzables” para ayudarlo a ponerse al día. US ED dejó claro que el derecho a FAPE significa que un niño está progresando hacia los estándares del nivel de su grado escolar (abrir un PDF de la carta).

5. Decir “dislexia”, “disgrafía” y “discalculia” en los IEP (octubre 2015)

En esta carta, US ED recordó a las escuelas de todo el país que pueden usar los términos “dislexia”, “disgrafía” y “discalculia” en los IEP. De hecho, las escuelas fueron alentadas a usar los términos cuando fuera apropiado. Conozca más acerca de esta carta y el impacto que tuvo. Y averigüe qué dicen los expertos sobre cuándo y cómo pedir a los evaluadores o al equipo del IEP que usen esos términos.

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