Las 13 categorías de discapacidad en IDEA

Por Andrew M.I. Lee (JD)

De un vistazo

  • La Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA) exige que las escuelas públicas proporcionen servicios de educación especial a los estudiantes que sean elegibles.

  • IDEA incluye 13 categorías de discapacidad.

  • No todos los estudiantes que tienen dificultades en la escuela califican.

La Ley de Educación para Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés) exige que las escuelas proporcionen y a los estudiantes que sean elegibles. Pero no todos los estudiantes que tienen dificultades en la escuela califican. Para ser elegible, es necesario que el desempeño escolar de un niño se vea “afectado adversamente” por una discapacidad incluida en una de las 13 categorías que se mencionan a continuación.

1. Discapacidad específica del aprendizaje

La categoría "discapacidad específica del aprendizaje" (SLD, por sus siglas en inglés) incluye un grupo específico de dificultades del aprendizaje. Estas condiciones afectan la capacidad de un niño para leer, escribir, escuchar, hablar, razonar o hacer operaciones matemáticas. Estos son algunos ejemplos de lo que podría ser incluido en esta categoría:

La discapacidad específica del aprendizaje es la categoría más común amparada por IDEA. En el año escolar 2018-2019, alrededor del 33% de los estudiantes que calificaron pertenecían a esta categoría.

2. Otro impedimento de salud

La categoría “otro impedimento de salud” incluye condiciones que limitan la fuerza, la energía o el estado de alerta de un niño. Un ejemplo es el TDAH que afecta la atención y la .

3. Trastorno del espectro autista (TEA)

El trastorno del espectro autista (ASD, por sus siglas en inglés) es una discapacidad del desarrollo. Incluye una amplia variedad de síntomas, pero afecta principalmente las habilidades sociales y comunicacionales de un niño. También puede afectar el comportamiento.

4. Trastorno emocional

En la categoría "trastorno emocional" pueden estar incluidos varios problemas de salud mental. Puede incluir trastornos de ansiedad, esquizofrenia, trastorno bipolar, trastorno obsesivo-compulsivo y depresión. (Algunos de ellos también podrían estar incluidos en la categoría “otro impedimento de salud”).

5. Impedimento del habla o del lenguaje

Esta categoría incluye dificultades con el habla o el lenguaje. Un ejemplo común es el tartamudeo. Otros ejemplos son la dificultad para pronunciar palabras o emitir sonidos con la voz. También incluye problemas de lenguaje que dificultan a los niños comprender palabras o expresarse.

6. Impedimento visual, incluida la ceguera

Cuando un niño tiene problemas de visión se considera que tiene un impedimento visual. Esta categoría incluye tanto la visión parcial como la ceguera. Si el problema de visión se puede corregir con anteojos, entonces no califica.

7. Sordera

En esta categoría se incluye a los niños que tienen un diagnóstico de sordera. Se trata de niños que no pueden escuchar la mayoría de los sonidos o ninguno, aunque utilicen un aparato auditivo.

8. Impedimento auditivo

El término "impedimento auditivo" se refiere a una pérdida de la audición que no está incluida en la definición de sordera. Este tipo de pérdida auditiva puede cambiar con el tiempo. Tener problemas de audición no es lo mismo que tener problemas con el procesamiento auditivo o el procesamiento del lenguaje.

9. Sordoceguera

Los niños con un diagnóstico de sordoceguera tienen una pérdida auditiva y de visión severa. Sus necesidades de comunicación y otras son tan específicas que los programas diseñados únicamente para la sordera o la ceguera no las satisfacen.

10. Impedimento ortopédico

Un impedimento ortopédico es cuando los niños carecen de alguna capacidad física o de funcionamiento en sus cuerpos. Un ejemplo es la parálisis cerebral.

11. Discapacidad intelectual

Los niños con este tipo de discapacidad tienen una capacidad intelectual por debajo del promedio. Puede que también tengan habilidades limitadas de comunicación, cuidado personal y socialización. El síndrome de Down es un ejemplo de una condición que implica una discapacidad intelectual.

12. Lesión cerebral traumática

Es una lesión cerebral causada por un accidente o algún tipo de impacto físico.

13. Discapacidades múltiples

Un niño con discapacidades múltiples tiene más de una condición amparada por IDEA. Tener múltiples dificultades crea necesidades educativas que no pueden ser satisfechas por un programa que esté diseñado para una discapacidad en particular.

Conozca más

Tener una discapacidad no es suficiente para calificar para educación especial. Es necesario que la discapacidad tenga un "efecto adverso" en la educación de un niño.

Puntos clave

  • Cada una de las 13 categorías de discapacidad en IDEA puede incluir varias dificultades.

  • La dislexia, la discalculia y el trastorno de la expresión escrita están incluidas en la categoría “discapacidad específica del aprendizaje”.

  • El TDAH puede ser incluido en la categoría “otro impedimento de salud”.

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    Acerca del autor

    Acerca del autor

    Andrew M.I. Lee (JD) es un editor y abogado que ayuda a las personas a entender las complejidades legales, educativas y de ser padres.

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    Rayma Griffin (MA, MEd) ha dedicado 40 años de su vida a trabajar en el aula con niños que piensan y aprenden de manera diferente y como administradora.