La dislexia es importante para la nación, afirman los senadores

Por The Understood Team

“La dislexia es importante para el Congreso y es importante para la nación”.

Así lo declaró la senadora Barbara A. Mikulski (D-MD) el 10 de mayo durante una audiencia en el Senado sobre la dislexia. Ella copresidió la audiencia con el Sen. Bill Cassidy (R-LA), quien ha sido defensor de la dislexia por mucho tiempo. Fue un evento memorable en varias maneras.

Esta sesión de dos horas tuvo lugar en el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado. Este influyente comité rara vez tiene sesiones sobre un tema en particular, por ello fue significativo que quisieran aprender sobre la dislexia.

Debajo se encuentra un resumen del testimonio de la audiencia y las reacciones de los senadores (también puede ver el video de la sesión en su totalidad).

Historias personales sobre la dislexia

Durante la audiencia, los senadores escucharon directamente a personas afectadas por la dislexia:

  • Ameer Baraka es ahora un actor exitoso que protagonizó American Horror Story. Él relató a los senadores cómo de pequeño sus dificultades con la lectura lo condujeron a una vida de crimen. Fue diagnosticado con dislexia cuando tenía poco más de 20 años y estaba en prisión.
  • David Boies es un abogado famoso. Él ha peleado algunos de los casos más importantes de nuestra época ante la Corte Suprema. También ganó un premio al liderazgo otorgado por un socio fundador de Understood, National Center for Learning Disabilities (NCLD), por su labor de defensa a favor de las personas con dificultades de aprendizaje y de atención. Boies dijo a los senadores que él y sus dos hijos tienen dislexia. Dijo que las habilidades de sus hijos no siempre eran reconocidas por nuestro sistema educativo.
  • April Hanrath es la propietaria de un pequeño negocio y una de las madres defensoras de Understood. Relató su experiencia buscando ayuda para su hija Jocelyn que tiene dislexia. Jocelyn, quien se sentó junto a su madre durante la audiencia, pronto empezará la universidad. Ella fue la ganadora en el 2016 de la beca Allegra Ford Thomas otorgada por NCLD.

Testimonio de investigadores reconocidos en dislexia

Los senadores también escucharon a importantes investigadores en la ciencia de la dislexia.

  • La Dra. Sally Shaywitz es codirectora del Centro de Dislexia y Creatividad de Yale. Ella habló sobre el impacto de la dislexia en la sociedad. Destacó que los estudiantes con dislexia a menudo abandonan la escuela. Puede que tengan problemas en los lugares de trabajo. Nuestras escuelas pueden ayudar, afirmó, a través de la detección temprana de la dislexia.
  • La Dra. Guinevere Eden forma parte del Centro para el Estudio del Aprendizaje de Georgetown. Ella es pionera en el uso de imágenes del cerebro para estudiar la dislexia, y es una de las expertas que colabora con Understood. Eden comentó a los senadores sobre los avances recientes en nuestra comprensión de la dislexia. Pero agregó que se necesitaba más investigación. A Eden también le preocupaba que los resultados de las investigaciones no estuvieran llegando a las manos de los maestros.
  • El Dr. Mark Mahone es un neuropsicólogo en el Instituto Kennedy Krieger. Dijo que los niños con dislexia se benefician al recibir enseñanza del lenguaje basada en evidencias, pero que muchos no están recibiendo el apoyo que necesitan. Eso es un problema, añadió.

Reacción de los senadores ante el testimonio

El objetivo de la audiencia fue que el Congreso y el público aprendieran sobre la dislexia. Los senadores claramente escucharon.

“No tenemos a menudo la oportunidad de enfocarnos en un solo problema de manera intensa”, remarcó el senador Bob Casey Jr. (D-PA). “Y este ciertamente es un panel de celebridades. Por ello estamos agradecidos”.

El Sen. Michael Bennet (D-CO) estuvo de acuerdo y relató su historia personal. Bennet repetió segundo grado por sus problemas con la dislexia. Afortunadamente, recibió los servicios adecuados para ayudarlo a leer. De adulto, se convirtió en un superintendente escolar y en senador de los Estados Unidos.

El senador Chris Murphy (D-CT) destacó que a los votantes en su estado les preocupaba la dislexia. Narró la historia de una madre en Connecticut que tuvo problemas para lograr que se atendieran las necesidades de su hijo.

El senador Cassidy copresidió y guió la audiencia. Cassidy, cuya hija tiene dislexia, habló sobre lo costoso que era para las familias conseguir la ayuda adecuada para sus hijos. Señaló que existen algunas escuelas privadas excelentes que hacen una buena labor educando a niños con dislexia. Pero añadió que el costo era demasiado alto para muchas familias.

Cassidy mencionó que han existido ciertos progresos. Destacó la Ley READ, que destina fondos para la investigación de la dislexia. El Congreso también autorizó un centro de alfabetización integral para las dificultades con la lectura, dijo Cassidy. Y mencionó la reciente carta del Departamento de Educación de los Estados Unidos que dice que es apropiado que las escuelas utilicen el término “dislexia” en el .

Pero nosotros podemos hacer y debemos hacer más, dijo. Es hora que la “ciencia empiece a impulsar las políticas”.

La senadora Elizabeth Warren (D-MA) también pidió acción en la ciencia. Ella instó al Congreso a aprobar más dinero para la investigación en el campo de la dislexia.

La senadora Mikulski estuvo de acuerdo con la necesidad de más investigación. Añadió que ayudar a niños con dislexia requiere recursos. Por lo tanto, dijo, el Congreso debe subvencionar en su totalidad la , la cual ayuda a las escuelas a pagar por los servicios de .

Puntos clave de la audiencia sobre la dislexia

Al final, fue el testimonio de la madre April Hanrath quien resumió mejor la audiencia. Le dijo al panel de senadores que había tres cosas que quería que recordaran:

  • Los niños con dislexia deben ser identificados a temprana edad para que puedan recibir la ayuda que necesitan.
  • Los maestros deben recibir la capacitación adecuada en dislexia para que puedan ayudar a las familias y estudiantes.
  • Los padres/madres y educadores deben tener expectativas altas para los chicos con dislexia.

Fue un mensaje tan poderoso y preciso que el senador Casey destacó un punto para repetirlo a sus colegas. Después de elogiar a Hanrath, añadió un cuarto punto para recordar: “Contar con una buena mamá o papá o cuidador que esté comprometido”.

Conozca más de la reunión en el Congreso sobre la dislexia. Lea cómo las leyes recientes de educación aprobadas por el Congreso afectan a su hijo. Y revise los testimonios de los testigos de una audiencia sobre dislexia en el 2014 que se realizó en la Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara de Representantes.

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