Un estudio reporta que el uso frecuente de los medios digitales aumenta los síntomas del TDAH en adolescentes

PorThe Understood Team

¿Pasar mucho tiempo en línea causa síntomas de TDAH en los adolescentes? Un nuevo estudio a gran escala sugiere que es posible. Pero, ¿lo demuestra?

El estudio fue publicado en Journal of the American Medical Association, y fue ampliamente comentado en las noticias. Los investigadores estudiaron a 2.500 estudiantes de bachillerato en California. Estos chicos de edades comprendidas entre 15 y 16 años usaron los medios digitales frecuentemente, especialmente las redes sociales. El estudio definió “frecuentemente” como “muchas veces al día”.

Los adolescentes no tenían TDAH pero cada seis meses durante dos años se evaluó si presentaban síntomas. Se les pidió que completaran un cuestionario y reportaran con qué frecuencia tenían síntomas de TDAH usando una escala de 0 a 3.

Solicitamos a los expertos de Understood, Thomas E. Brown, Jodi Gold y Bob Cunningham que opinaran sobre el estudio.

Resultados principales

Los investigadores reportaron un aumento de los síntomas de TDAH en los adolescentes que estaban en línea muchas veces al día. Los chicos que no mostraron síntomas, los desarrollaron después de dos años de uso frecuente de los medios digitales. El estudio consideró que esta relación era “estadísticamente significativa pero modesta”.

Los investigadores también dijeron que se necesitaba más investigación para determinar si el uso frecuente de los medios digitales había sido la causa de los incrementos.

Nuestro grupo de expertos dijo lo mismo. El estudio puede que haya mostrado un incremento en los síntomas de TDAH, pero no queda claro si el uso frecuente de los medios digitales causó el aumento, afirmó Cunningham.

Gold estuvo de acuerdo con que el uso excesivo de los medios digitales puede provocar síntomas de TDAH, como el deterioro de la atención y del control de los impulsos. Pero dijo que “los medios digitales no son la causa del diagnóstico del TDAH”.

Conclusiones importantes para los padres

El uso de los medios digitales muchas veces al día podría aumentar los síntomas del TDAH. Sin embargo, eso no significa que cause TDAH.

Ningún estudio demuestra claramente que el uso frecuente de los medios digitales causa TDAH, según Brown. “Solamente preguntar a los adolescentes qué tan frecuentemente experimentan síntomas de TDAH no proporciona ninguna indicación válida de si tienen TDAH o no”, añadió.

De hecho, todos tenemos síntomas de TDAH en algún momento. “El diagnóstico del TDAH se basa en cuán defectuoso es el funcionamiento diario del individuo debido a esos síntomas”, dijo Brown.

Gold añadió que, en cierta medida, usar los medios digitales puede ser beneficioso para los niños y adolescentes: “Cuando se usan en moderación, los videojuegos pueden promover destrezas sociales y ayudar a desarrollar habilidades cognitivas”.

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