Mamás de niños con dislexia logran que su estado ofrezca un manual del conductor en audio

Por The Understood Team

Daphne Uliana cree que todos se merecen la oportunidad de aprender a conducir. Eso incluye a las personas con dislexia.

Daphne es una de dos madres que presionó al estado de Pennsylvania para que creara una versión en audio de su manual del conductor. Ella se percató de la necesidad cuando ayudó a su hijo Samuel a prepararse para el examen de conducir. Samuel tiene dislexia.

“Yo le preguntaba repetidamente a Samuel si había leído el manual”, comenta Daphne. “Él me repetía que no, pero me aseguraba que estaba presentando ejemplos del examen en línea y los aprobaba”.

Pero eso no le bastaba a Daphne. Aunque Samuel aprobaba los exámenes de muestra, a ella le preocupaba que no estuviera aprendiendo todo lo que necesitaba saber acerca de las reglas de conducir. Al igual que su hijo, Daphne tiene dislexia y conoce de primera mano los desafíos que él enfrenta a la hora de leer.

Daphne comentó sus preocupaciones a Kathleen Hartos, una amiga que es educadora.

“Kathleen estaba ayudando a un estudiante a prepararse para el examen de manejo y tenía las mismas preocupaciones que yo”, dice Daphne. “Ella también tiene un hijo con dislexia”.

Las dos mamás decidieron trabajar juntas en presionar al estado para que ofreciera su manual de conductor en formato de audio. Eso permitiría que aprender a conducir fuera más accesible para las personas que tienen dificultades con la lectura.

Las dos mujeres se reunieron con el senador estatal Pat Browne y con el departamento de transporte de su estado para discutirlo. Eso las llevó a lo que Daphne llama un esfuerzo de abogacía de todo un año.

Por haber trabajado en la política en el pasado, Daphne sabía que tomaría “mucho tiempo” para que la nueva política fuera aprobada. Ella y Kathleen finalmente tuvieron éxito en abril de este año cuando Pennsylvania publicó una versión en audio del manual del conductor.

Que las personas que están aprendiendo a conducir tengan acceso a también ha sido un problema en otros estados. Recientemente el socio fundador de Understood Learning Disabilities Association of America (LDA) hizo una encuesta a sus miembros a nivel nacional acerca de sus experiencias en los exámenes de conducir.

LDA había escuchado que algunas personas estaban teniendo problemas para conseguir adaptaciones. Existe el derecho a tener adaptaciones como el audio, comenta Patricia M. Lillie, presidenta de LDA. “Esta es una de las maneras como la Ley para los Estadounidenses con Discapacidades protege a las personas con discapacidades de aprendizaje”. Sin embargo, dice, las personas tienen que abogar y solicitar las adaptaciones.

Desde entonces, Samuel aprendió a conducir. Y Daphne está dirigiendo sus esfuerzos de abogacía hacia otras metas. Ella es cofundadora de Pennsylvania Dyslexia Literacy Coalition, un grupo de padres defensores y profesionales de la educación que crean conciencia acerca de la dislexia. Kathleen también es miembro de la coalición. El grupo está realizando un programa piloto dentro del distrito de escuelas públicas de su estado para realizar evaluaciones de alfabetización a temprana edad.

Al mirar atrás, Daphne puede reconocer los inicios de su labor como defensora desde su infancia.

“Yo tuve problemas al crecer porque mi mamá no sabía que yo tenía una dificultad de aprendizaje”, comenta. Ella quiere estar segura que ahora la vida de esos chicos es mejor.

“Considero que es realmente importante que todos tengan la oportunidad no solo de aprender a leer”, dice, “sino también de conducir”.

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