El personaje de Harry Potter que me ayudó a ver más allá de mis dificultades de aprendizaje

PorThe Understood Team

Con el estreno de la película Animales fantásticos y dónde encontrarlos (Fantastic Beasts and Where to Find Them), me invadió la nostalgia de Harry Potter. De niña tuve problemas en la escuela debido a un trastorno del aprendizaje no especificado (LD-NOS, por sus siglas en inglés), sin embargo, aprendí a leer y me sentí inspirada por los libros de Harry Potter.

Por lo general, las personas no piensan que Harry Potter y las dificultades de aprendizaje están relacionadas, pero para mí sí lo estaban. Eso se debe a un personaje secundario pero completo: Neville Longbottom.

Neville era uno de los compañeros de clase de Harry en Hogwarts, el internado de magia. Harry lo describe como un “chico propenso a tener accidentes” que tenía dificultad para recordar hasta los “hechizos más simples”.

En una clase, Neville accidentalmente “trasplantó sus orejas a un cactus”. En otra, fue el único alumno en la clase de vuelo que estrelló su escoba.

Neville era desorganizado y olvidadizo. Tenía mucha dificultad para seguir instrucciones de varios pasos. En ocasiones, sus limitaciones incluso dañaron Hogwarts. Por ejemplo, cuando Neville no pudo recordar la contraseña del dormitorio de estudiantes en Hogwarts, la escribió en un trozo de papel. Después perdió el papel poniendo en peligro la escuela.

Los libros de Harry Potter nunca mencionaron de manera directa que Neville tuviera dificultades del , con las habilidades motoras o dificultades de aprendizaje. Pero a mí me parecía que las tenía. Muchas de las dificultades que Neville enfrentaba parecían ser tomadas directamente de mis experiencias con el trastorno de aprendizaje no especificado.

Al igual que Neville, tuve problemas tanto dentro como fuera de la escuela. Tenía problemas con la organización, la memoria, la atención y las instrucciones de varios pasos. No tenía confianza en mí misma y siempre me sentía insegura. Si hubiera sido un personaje de Harry Potter, podría haber sido la tímida hermana gemela de Neville.

También me identificaba con cómo los maestros y la familia de Neville a menudo se sentían frustrados por su causa.

En un momento dado, su abuela intentó ayudarlo consiguiéndole un “Remembrall” (“una pelota de vidrio llena de humo que se volvía roja cuando el propietario olvidaba algo) para ayudarlo a llevar control de sus cosas, pero él se las arregló para perderla. A menudo su abuela se sentía perdida y no sabía cómo ayudarlo.

Cuando Neville perdió la contraseña del dormitorio de estudiantes, hasta su comprensiva maestra Minerva McGonagall no pudo contener su frustración y lo castigó durante un año.

Después estaba el profesor Severus Snape que enseñaba la clase de pociones. Snape se impacientaba a menudo con Neville debido a su dificultad para seguir instrucciones. En una clase, cuando Neville convirtió una poción al color verde en lugar de anarajanda, Snape le gritó: “dime niño, ¿hay algo pueda penetrar ese grueso cráneo tuyo? ¿Qué tengo que hacer para que entiendas, Longbottom?”.

Aunque nunca tuve un maestro tan cruel como Snape, puedo recordar vívida y dolorosamente temblar del miedo cuando me regañaban en clase por no poner atención o no seguir las indicaciones. Esas escenas me afectaban mucho.

Pero Neville también tenía aptitudes. Era bueno en Herbología y le iba bien en una clase llamada Defensa contra las artes oscuras. Además, Neville encontró a un maestro comprensivo en el profesor Remus Lupin.

Aproximadamente a la mitad de la serie, hay una escena maravillosa donde Lupin pide a un tímido y nervioso Neville que lo ayude con la lección. Para demostrar un argumento, Lupin hace que Neville confronte a un “boggart”, un organismo que adquiere la forma del temor más grande de quien lo observa.

No sorprende que el boggart de Neville sea el profesor Snape. Pero con el apoyo de Lupin, Neville realiza con éxito un hechizo para luchar contra los boggarts. Lupin muestra cómo los maestros comprensivos pueden tener un gram impacto en los estudiantes que tienen dificultades de aprendizaje y de atención.

En la universidad encontré a mi propio profesor Lupin. Ese profesor vio lo que yo era capaz de lograr a pesar de mis limitaciones, me dio animó e hizo una gran diferencia en mi vida.

En los libros, Neville nunca se convierte en una superestrella académica. En realidad consideré inspirador que sus más grandes cualidades no fueran en lo académico. Neville era leal y valiente, y Harry fue uno de sus primeros compañeros en descubrir esas cualidades.

Neville es uno de los primeros en Hogwarts que cree en la advertencia de Harry de que el demonio ha vuelto, y está ansioso por ayudar a Harry a detenerlo. Bajo la dirección de Harry, Neville aprende hechizos defensivos cuando se preparan para la batalla contra los peligrosos hechiceros. En el último libro, Neville sigue el liderazgo de Harry para inspirar a sus compañeros a sublevarse en contra de los villanos que amenazan su escuela.

Mi vida nunca fue tan dramática como la de Neville. Pero en la trayectoria, desde mi infancia enfrentando problemas con el trastorno de aprendizaje no especificado, hasta descubrir mis cualidades, siempre su historia me dio esperanza. Puedes tener problemas en la escuela y aún así ser un héroe en la vida.

La nueva película de Harry Potter, Animales fantásticos y dónde encontrarlos es una precuela (obra literaria o cinematográfica que cuenta hechos que preceden a los de otra obra ya existente). Eso significa que Neville no aparecerá. Ni tampoco Harry Potter. Pero aun así la veré para recordar cómo la serie marcó una diferencia en mi vida.

Neville Longbottom: A menudo estás en mi mente como una de las más grandes inspiraciones de mi infancia.

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