Un estudio sugiere que la terapia con perros puede ayudar a los niños con TDAH

PorThe Understood Team

¿A su hijo que tiene problemas de atención le gustan los perros? Puede que haya otra razón para fomentar que su hijo establezca un vínculo afectivo con su perro.

Un breve estudio realizado en la escuela de medicina de Irvine, University of California, sugiere que la terapia con perros podría mejorar la atención en los niños con TDAH.

La terapia canina consiste en perros que visitan hospitales, hogares de ancianos, escuelas y otros lugares para proporcionar compañía y cariño. Todos los perros deben pasar por entrenamiento y aprobar un examen.

En el estudio, 88 estudiantes de primaria con TDAH asistieron a un programa de habilidades sociales durante 12 semanas (simultáneamente sus padres recibieron entrenamiento conductual).

La mitad de los niños asistieron solos al programa de habilidades sociales. La otra mitad tuvo a su lado a un perro de terapia. (Esto se conoce como intervención asistida por perros o CAI, por las siglas en inglés para canine-assisted intervention).

En el grupo de niños acompañados por un perro se evidenció una mejoría mayor en la atención y las habilidades sociales, comparado con el otro grupo. Los beneficios no se extendieron a otros síntomas del TDAH, como la hiperactividad y la impulsividad.

Aunque los resultados sugieren que la terapia canina puede beneficiar a algunos niños, es importante saber que el estudio no consideró algunos aspectos importantes.

“Para empezar, el estudio no incluyó niños que usan medicación para controlar sus síntomas,” dice la experta de Understood Stephanie Sarkis. “Tampoco incluyó niños que no tienen TDAH. Estas son dos poblaciones importantes que no fueron tomadas en cuenta en la investigación”.

La experta planteó otra pregunta. “En general, los estudios muestran que los perros reducen el estrés. Me pregunto si en este caso, los perros ayudaron a reducir el estrés, en lugar de ayudar con el TDAH”.

De cualquier manera, Stephanie Sarkis piensa que el estudio es interesante y afirma: “Los beneficios parecen sobrepasar los riesgos”. “Y el programa para desarrollar destrezas sociales funcionó bien con y sin perros. Eso es importante”.

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