Según un nuevo análisis miles de escuelas públicas no están usando los planes 504

Por The Understood Team

Miles de escuelas públicas a nivel nacional no están usando los planes 504, de acuerdo con un nuevo análisis. En el lado opuesto de la moneda, algunas escuelas públicas lo están usando activamente entre un 20 y 30 por ciento de sus estudiantes. Este análisis suscita preocupación acerca de por qué varía tanto el uso del plan 504.

Alrededor del 2,3 por ciento de los estudiantes a nivel nacional tienen planes 504. El porcentaje ha ido en aumento desde 2009, cuando el congreso amplió quiénes eran elegibles para dichos planes. Sin embargo, esto no muestra lo que realmente está ocurriendo a nivel local.

Por ello, el profesor Perry Zirkel de LeHigh University decidió investigar las escuelas locales. Trabajó con datos proporcionados por el gobierno federal a través de Civil Rights Data Collection (CRDC), correspondientes al año académico 2015-2016. CRDC es una encuesta que se realiza en escuelas públicas de todo el país cada dos años.

Zirkel encontró que 12.229 escuelas públicas no proporcionan ni siquiera un solo plan 504. Tampoco hay planes 504 en 327 distritos de escuelas públicas. De acuerdo con Zirkel, esto representa 1 de cada 8 escuelas públicas y distritos escolares a nivel nacional. Dado que el estudio excluyó las escuelas y los distritos pequeños, las cifras podrían ser incluso más altas.

Según Zirkel, parece haber un “patrón extremadamente grave de una presunta falta de identificación”. En otras palabras, muchos chicos que podrían tener planes 504 no los tienen.

Es posible que algunos de esos estudiantes tengan en su lugar un . La elegibilidad para un IEP varía mucho dependiendo del estado, mientras que la elegibilidad para un plan 504 es más uniforme a lo largo del país.

Pero sería “altamente improbable”, dice Zirkel, que todas esas escuelas y distritos no tengan a ningún estudiante con alergias alimenticias, diabetes, trastornos de ansiedad o TDAH, condiciones que generalmente califican solo para un plan 504.

Zirkel también encontró altos índices de planes 504 en un grupo más pequeño de escuelas y distritos. La escuela con el mayor porcentaje fue una escuela charter en Louisiana, en la que aproximadamente un 35 por ciento de los estudiantes tenía planes 504.

Los distritos escolares en Texas también presentaban altos índices de planes 504. De hecho, de los 50 distritos con los índices más altos, la mitad están localizados en Texas. Esto podría ser significativo, ya que el gobierno federal recientemente descubrió que Texas negó injustamente los servicios de educación especial a miles de chicos.

Zirkel no cree que estas enormes diferencias se deban a un error en los datos recopilados por CDRC. No obstante, afirma que hay muchos factores en juego, como los recursos económicos con los que cuente la escuela y el grado de participación de los padres. Según Zirkel, el factor más importante puede que sea el conocimiento que se tenga acerca de los planes 504. Algunas autoridades escolares puede que desconozcan cómo determinar si un niño califica para un plan 504.

Usted puede revisar los datos de CDRC para enterarse del número de planes 504 que hay en la escuela de su localidad. Si tiene inquietudes, usted puede imprimir y distribuir en la escuela la hoja informativa de la Sección 504, que es la ley que cubre a los planes 504. También puede seguir estos pasos para obtener un plan 504 para su hijo.

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