¿Qué es un plan 504?

PorEl equipo de Understood

Un plan 504 es un esquema de cómo la escuela apoyará a un estudiante que tiene una discapacidad y eliminará las barreras para el aprendizaje. El objetivo es brindar al estudiante igualdad de acceso a la escuela.

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¿Qué es un plan 504?

El plan 504 es un plan formal que desarrolla la escuela para proporcionar a los niños con discapacidades el apoyo que necesitan. Esto cubre cualquier condición que limite las actividades diarias de manera significativa.

Estos planes previenen la discriminación. Además, protegen los derechos de los niños con discapacidades en la escuela. Están amparados bajo la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación, la cual es una ley de derechos civiles.

El plan 504 no forma parte de la educación especial. Por lo tanto, es diferente al IEP. El plan 504 y el IEP están cubiertos por leyes diferentes y funcionan en maneras diferentes. Sin embargo, el objetivo final es el mismo: Ayudar a los estudiantes a progresar en la escuela. (Obtenga más información sobre las diferencias entre el IEP y el plan 504).

Una manera en que el plan 504 cumple este propósito es a través de las adaptaciones. Estas podrían, por ejemplo, proporcionar tiempo adicional en los exámenes o la posibilidad de tomar descansos breves fuera del aula. Aunque es menos usual, algunos planes pueden también proporcionar servicios como terapia del habla y del lenguaje o clases de técnicas de estudio.

Las escuelas suelen crear planes 504 por escrito. Pero no están obligadas a hacerlo. No existen reglas fijas de cómo tiene que ser un plan 504, o qué debería incluir. Lo único que las escuelas deben poner por escrito son sus normas acerca de los planes 504.

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Qué incluye un plan 504

El plan 504 suele incluir adaptaciones como por ejemplo:

  • Cambios en el entorno (como presentar exámenes en un lugar silencioso).
  • Cambios en la enseñanza (como revisar conceptos importantes con frecuencia).
  • Cambios en la manera de presentar el plan de estudios (como recibir resúmenes de las lecciones).

Las adaptaciones no modifican qué aprenden los niños, sino cómo lo aprenden. El objetivo es eliminar los obstáculos y permitir que los niños accedan a la enseñanza.

Las adaptaciones abordan desafíos específicos. A un estudiante con TDAH que se distrae fácilmente le podrían asignar un asiento en la primera fila. A un niño con dislexia se le podría permitir usar la tecnología de texto-a-voz. Un estudiante con velocidad de procesamiento lenta podría obtener tiempo adicional en los exámenes.

Algunos niños podrían obtener servicios que los ayuden a desarrollar habilidades. Un ejemplo es la terapia ocupacional. Otros podrían recibir apoyo para desafíos sociales y emocionales.

Aunque es inusual, el plan 504 puede incluir modificaciones. A diferencia de las adaptaciones, las modificaciones sí cambian lo que se enseña al estudiante, o lo que se espera que aprenda. Por ejemplo, se les podría asignar menos tarea a los estudiantes. O ser calificados de una manera diferente a sus compañeros de clase.

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Cómo obtener un plan 504

El proceso para obtener un plan 504 es diferente y más sencillo que el proceso para obtener un IEP. Sin embargo, varía de un distrito escolar a otro.

No es necesaria una evaluación completa para que un niño obtenga un plan 504. Pero en muchos casos sí se realiza. De hecho, a menudo las escuelas sugieren un plan 504 si un niño no califica para la educación especial pero necesita apoyo.

Para crear un plan 504, las escuelas revisan información acerca del estudiante de fuentes diversas. Una fuente de información podría ser el diagnóstico médico. Las escuelas también podrían revisar las calificaciones del estudiante, sus puntajes en los exámenes y las recomendaciones del maestro.

Las familias o las escuelas pueden solicitar un plan 504 a través del coordinador del distrito escolar encargado de los planes 504. Esta persona podría ser también el coordinador para los IEP. (Pregunte al director de la escuela si usted no está seguro de a quién contactar). La solicitud tiene que ser por escrito. La escuela convocará después a una reunión para decidir si el niño califica y qué apoyos son los adecuados.

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Derechos legales en el plan 504

El plan 504 está amparados por la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación. Según esta ley de derechos civiles, los estudiantes tienen derecho a una educación pública, apropiada y gratuita (FAPE, por sus siglas en inglés). Y ese es el principal objetivo de los planes 504: Brindar acceso a los estudiantes a la misma educación que reciben sus compañeros. (FAPE también está garantizada por la ley de educación especial conocida como IDEA, por sus siglas en inglés).

A pesar de lo anterior, los padres y tutores legales tienen menos derechos y protecciones en el proceso del 504 que en el del IEP. Por ejemplo, las escuelas no están obligadas a invitarlos a participar en la creación del plan o a asistir a las reuniones del 504. (La mayoría de las escuelas lo invitan).

Sin embargo, las familias tienen derecho a ser notificadas cuando su hijo es evaluado o identificado con una discapacidad. También tienen derecho a ver todo el expediente de su hijo. Y tienen el derecho a quejarse si no están de acuerdo con el proceso del plan 504.

El proceso del plan 504 tiene menos protecciones que el proceso de educación especial. Pero aun así las familias pueden desempeñar un papel importante, participando y asegurándose de que los niños con discapacidades reciban la misma educación que los niños que no las tienen.

Para las familias: Revise nuestra guía del plan 504.

Puntos clave

  • El plan 504 está diseñado para ayudar a que los niños con discapacidades aprendan junto con sus compañeros.

  • El plan 504 no es lo mismo que el IEP.

  • Hay menos protecciones en el proceso de un plan 504 que en el de un IEP, por lo que es importante ser proactivo.

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    El equipo de Understood está integrado por apasionados escritores, editores y moderadores de la comunidad. Muchos de ellos tienen hijos que piensan y aprenden de manera diferente.

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    Melody Musgrove (EdD) fue directora de la Oficina de Programas de Educación Especial (OSEP, por sus siglas en inglés) del Departamento de Educación de los Estados Unidos.