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Blog:  La esquina del experto

Practicar es fundamental para el funcionamiento ejecutivo

La esquina del experto entrada del blog de Bob Cunningham
Nov 05, 2014

Acercamiento de unos adolescentes consultando una carpeta durante un estudio en grupo

Las dificultades del funcionamiento ejecutivo son complicadas. He visto colapsar a los padres más dedicados y protectores, y a los mejores maestros, al tratar de entender qué sucede con los chicos que tienen problemas con la organización, planeación y manejo del tiempo. Es fácil equivocarse al pensar que un chico con dificultades del funcionamineto ejecutivo es descuidado, perezoso, rudo o está confundido. Y cuesta mucho sentir empatía con eso en mente.

Mis conversaciones con esos chicos me muestran que ellos también están confundidos. Les importa terminar las cosas. Pueden hasta saber cómo hacerlo. Sin embargo pareciera que nunca lo terminan. Y ellos sienten viven consecuencias dentro y fuera de la escuela.

Inteligente, social y deportista, pero “poco fiable”
Uno de mis estudiantes adolescentes, llamémosle Carlos, tiene serias dificultades del funcionamiento ejecutivo. Recuerdo bien a Carlos porque nos volvió locos a mi y a los otros maestros. Era inteligente, social y deportista. En clase parecía interesado pero nunca entregaba los trabajos. Era simpático pero otros chicos no lo incluían porque no hacía lo que decía que haría. Todo el mundo decía que no se podía “confiar” en Carlos.

Los maestros de Carlos intentaron muchas estrategias diferentes, tanto en la primaria como en la escuela media. Pero, frecuentemente, las estrategias variaban y se usaban intermitentemente. Al comienzo del bachillerato, Carlos tenía solo unos pocos amigos. Solía ser uno de los mejores jugadores de su equipo de deporte pero su manera de jugar se volvió inconsistente. Carlos sabía que defraudaba a las personas, así que no intentó esforzarse de nuevo.

Practicar, practicar, practicar
Haber trabajado con chicos como Carlos me hizo entender que la mejor manera de abordar las dificultades del funcionaniento ejecutivo es la práctica repetida de estrategias simples que funcionen a medida que las necesidades cambian con el tiempo.

Por ejemplo, si un niño pequeño aprende a usar un horario con imágenes, cuando crezca podrá aprender a usar un calendario para planear tareas a largo plazo. Y un niño que aprende a usar una carpeta con diferentes colores, más adelante puede aprender a usar carpetas para los correos elctrónicos. Las mismas ideas básicas en que se fundamentan esas estrategias pueden crecer junto con el niño a medida que la vida se hace más compleja.

Practicar es la clave. En su libro Outliers: The Story of Success, el periodista Malcolm Gladwell escribe que se necesitan 10.000 horas de práctica para verdaderamente dominar una destreza. Da ejemplos de músicos y programadores de computación de alto nivel. Incluso, escribe sobre David Boies, uno de los abogados más destacados del país que tiene dificultades de aprendizaje y de atención.

Por supuesto que no estoy diciendo que un niño debe practicar 10.000 horas una sola estrategia. Pero creo que, por lo general, subestimamos la cantidad de práctica que un niño necesita para dominar una estrategia. Algunas veces, cambiamos el enfoque demasiado pronto.

No siempre la organización, planificación y el manejo del tiempo son destrezas intrínsecas. Un niño necesita parcticar mucho para que una estrategia se vuelva automática. Depende de los padres y los maestros proporcionarle a nuestros niños el tiempo y el apoyo necesario para lograrlo.

A Carlos le terminó yendo bastante bien en el bachillerato gracias a la ayuda de sus padres y unos pocos maestros claves. Escogió un colegio universitario que tenía un buen programa de apoyo. Le gustó el colegio e hizo amigos que según Carlos, “aprecian su sentido del tiempo”. Se graduó en cinco años y ahora se dedica a establecerse en su profesión. ¿Cómo lo hizo? Practicando estrategias de manera consistente que le permiten terminar a tiempo las cosas más importantes.

Las opiniones, puntos de vista, información y cualquier contenido en los blogs de Understood.org son responsabilidad únicamente del escritor del blog y no necesariamente reflejan los puntos de vista, valores, opiniones y creencias, ni están avaladas por Understood.

Acerca de este bloguero

Retrato de Bob Cunnigham
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Bob Cunningham, Ed.M., es un asesor en dificultades de aprendizaje y de atención para Understood.

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