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Blog:  La esquina del experto

Oportunidades y altas expectativas pueden ser una combinación poderosa

La esquina del experto entrada del blog de Lindsay Jones
Feb 18, 2015

Estudiante de universidad interactuando mientras trabaja con una computadora

“Es erróneo pensar que los estudiantes con [dificultades de aprendizaje y de atención] no pueden prosperar. También, deberíamos tener altas expectativas para esos chicos”.
—Laura, madre de una estudiante de noveno grado con una discapacidad de aprendizaje, Maryland

Cuando hablo con padres de niños que tienen dificultades de aprendizaje y de atención generalmente comparten un mensaje común: Quieren que sus hijos tengan las mismas oportunidades que los otros niños. Sin embargo, esto en ocasiones puede parecer un desafío insuperable.

Laura, a quien cité arriba, es uno de esos padres. Su hija tiene dislexia. Cuando su hija estaba en séptimo grado no le dieron la oportunidad de presentar el exámen para asistir a una clase de matemáticas más avanzada. ¿Por qué no? Porque el sistema asumió que, debido a que no podía leer ni escribir bien, tampoco podría hacerlo bien en matemáticas.

Laura abogó para que su hija tuviera la oportunidad de progresar. No fue fácil, pero su hija tuvo la oportunidad. Actualmente está cursando geometría en bachillerato.

Cuando escucho esas historias de madres como Laura me siento esperanzada. Pero también avergonzada debido a las barreras que obstaculizan las esperanzas y sueños de esos niños. Con demasiada frecuencia, nuestras políticas educativas parecen enfocarse en lo que los niños no pueden hacer en lugar de enfocarse en sus destrezas y potencial.

Creo que esto es, en parte, debido a percepciones erróneas acerca de lo que son capaces de hacer los niños con dificultades de aprendizaje y de atención. Cuando los malentendidos guían las decisiones políticas, nuestros niños sufren su impacto negativo. Estos son algunos ejemplos:

  • En el 2013, datos mostraron que solo el uno por ciento de los estudiantes con discapacidades participaron en programas para dotados y talentosos, y que solo el dos por ciento se inscribió en cursos de Colocación Avanzada.
  • En el 2011, solo el 68% de los estudiantes con discapacidades de aprendizaje (DA) se graduó con un diploma regular, comparado con el 80% de todos los estudiantes. Y el 12% de los estudiantes con DA se graduaron con otro tipo de certificado no siendo elegibles para muchas universidades u oportunidades profesionales. (Averigüe más datos en The State of LD, un reporte del Centro Nacional para las Discapacidades de Aprendizaje (NCLD).)

Creo que podemos hacerlo mejor. Los padres quieren lo mejor para sus hijos. Es importante que las leyes y políticas apoyen estos ideales y ofrezcan oportunidades para que todos los niños alcancen su potencial.

Las cosas cambiarán cuando los legisladores escuchen las voces de los padres. Eso ya está pasando. En un blog previo escribí sobre Kristin Kane de Decoding Dyslexia en Virginia. Ella es una madre que cree que con la ayuda y las adaptaciones apropiadas los niños con dificultades de aprendizaje y de atención pueden progresar.

También me inspiró Kathy Stratton, una mamá que reside en New Jersey. Esto es lo que ella diría acerca de su hijo que tiene dislexia: “La escuela de nuestro hijo nos dijo que tenía dificultades en matemáticas y lectura, y por lo tanto necesitaba asistir a clases más fáciles. Pero su dificultad tenía que ver con sus discapacidad para la lectura y no con su habilidad”.

Hoy en día, el hijo de Kathy hijo es estudiante de primer año en Cornell University.

Oportunidades y altas expectativas pueden ser una combinación poderosa para nuestros hijos. Y es esencial que los legisladores lo sepan. Es por eso que, mientras el Congreso reescribe este año las leyes educativas nacionales, nosotros en el Centro Nacional para las Discapacidades de Aprendizaje (NCLD, por sus siglas en inglés) estamos instando para que expandan las oportunidades y promuevan altas expectativas.

Ojalá que se una a nosotros, escriba al Congreso y pídale que apoye el éxito de nuestros niños.

Las opiniones, puntos de vista, información y cualquier contenido de los blogs en Understood.org son responsabilidad únicamente del escritor del blog, y no reflejan necesariamente los puntos de vista, valores, opiniones y creencias, ni son avalados por Understood.

Acerca de este bloguero

Retrato de Lindsay Jones
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Lindsay es la vicepresidenta y directora de políticas públicas y defensa del Centro Nacional para las Discapacidades del Aprendizaje (NCLD, por sus siglas en inglés).

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