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Blog:  En las noticias

El centro de asistencia técnica será un nuevo aliado para los estudiantes universitarios

En las noticias entrada del blog de Geri Coleman Tucker
Jan 13, 2015

Los estudiantes con difultades de aprendizaje y de atención obtendrán una nueva herramienta para ayudarles a tener éxito en la universidad. Es el nuevo National Center for Information and Technical Support for Postsecondary Students with Disabilities (Centro Nacional de Información y Apoyo Técnico para Estudiantes de Postsecundaria con Discapacidades). Abreviado “TA Center”.

La misión del TA Center es facilitar que los estudiantes con discapacidades obtengan el apoyo que necesitan en la universidad. (Esta misión puede cubrir a estudiantes con TDAH, dislexia y otras dificultades).

Para entender porqué el TA Center es necesario revisemos los antecedentes. No existen IEPs en la universidad, comenta James H. Wendorf, director ejecutivo del Centro Nacional para las discapacidades del aprendizaje (NCLD, por sus siglas en inglés). “El sistema de apoyo y los derechos bajo IDEA, ley para la educación de individuos con discapacidades no abarca más allá del bachillerato”. Sin embargo, cada universidad debe proveer adaptaciones para estudiantes con discapacidades. También deben proporcionar información para asegurar que el “reclutamiento y admisión” de los estudiantes sea justo, dice Wendorf.

Pero, con frecuencia, es difícil para los estudiantes averiguar qué está disponible y pedir ayuda. Además, muchas universidades no saben cuál es la mejor manera de cubrir las necesidades de esos estudiantes. Algunos administradores no saben “cómo cumplir con la ley”, dice Lindsay Jones, directora de políticas públicas y abogacía para NCLD. “Es un proceso confuso tanto para estudiantes como para las universidades”.

El TA Center, que estará disponible en línea, espera cambiar esto.

  • Ofrecerá información a los estudiantes y padres sobre los servicios universitarios.
  • Ofrecerá capacitación para el profesorado y el personal universitario sobre cómo cubrir las necesidades del estudiante con discapacidades y mejorar su experiencia en la universidad.
  • Mantendrá una base de datos en línea sobre investigación, políticas, material didáctico accesible e información útil para estudiantes con discapacidades.

El nuevo centro llega en un momento crítico. Más y más estudiantes con dificultades de aprendizaje y de atención están dirigiendo su mirada en la universidad. Pero muchos se están quedando atrás.

De acuerdo con el reporte The State of Learning Disabilities, solo uno de cada cinco estudiantes con discapacidades de aprendizaje asiste a una universidad con carreras de cuatro años. Eso es la mitad de la tasa de la población total. El índice de graduados universitarios también es bajo.

Parte del problema parece ser que algunos estudiantes no están solicitando ayuda. Solo uno de cuatro estudiantes que recibieron educación especial en el bachillerato informó a su universidad que necesitaba servicios. Y mientras que el 94 por ciento de los estudiantes con discapacidades de aprendizaje reciben adaptaciones o apoyo durante el bachillerato, solo el 17 % de ellos lo reciben al llegar a la universidad.

Las razones varían. Algunos estudiantes no desean revelar sus dificultades a las universidades. Pero otros desean adaptaciones y no saben cómo obtenerlas. Y en ocasiones, los estudiantes se encuentran con profesores y personal que no saben qué deben hacer, comenta Jones. “Recibimos muchas llamadas de padres diciendo que esto es un problema en las universidades. Es por esto que este centro, evidentemente, es necesario”.

El TA Center es el resultado de un largo camino para llegar al Congreso. El lenguaje sobre la creación del centro fue incluida en  la reautorización del 2008 de la Ley Federal de Educación Superior. Pero fue un trabajo de años hecho por organizaciones como NLCD, Oak Foundation y otras, para conseguir que el financiamiento fuera aprobado. (Tanto NCLD como Oak Foundation son socios de Understood).

También fue clave el apoyo del Senador retirado Tom Harkin (D-Iowa) para impulsar el TA Center. Cuando el financiamiento se aprobó el mes pasado, Harkin dijo que el centro ayudaría a los estudiantes “sentando las bases para que logren sus sueños”.

Faltan unos cuantos pasos antes de que los estudiantes puedan beneficiarse. El Departamento de Educación de los Estados Unidos debe aún determinar quién dirigirá el TA Center. Eso se decidirá a través de un proceso de licitación.

NCLD estima que el centro estará funcionando para el 2016, dijo Jones.

Las opiniones, puntos de vista, información y cualquier contenido en los blogs de Understood.org son responsabilidad únicamente del escritor del blog y no necesariamente reflejan los puntos de vista, valores, opiniones y creencias, ni están avaladas por Understood.

Acerca de este bloguero

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Geri Coleman Tucker, editora y escritora free lance. Fue jefe de redacción adjunto de USA Today.

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