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Estudiantes de 8o grado ganan premio para crear una aplicación para ayudar a personas con dislexia

En las noticias entrada del blog de Geri Coleman Tucker
Mar 19, 2015

Ganadores de la clase de 8o grado ganan con su maestra

Un grupo de adolescentes muy trabajadores está tratando de facilitar la lectura a personas con dislexia. Conozca al equipo Mind Glass.

Estos siete estudiantes asisten a Rice Middle School en Plano, Texas. Ellos investigaron y diseñaron una aplicación para personalizar experiencias de lectura de usuarios con dislexia. Su proyecto ganó el Verizon Innovation App Challenge otorgado a estudiantes de escuela media.

¿Porqué una aplicación para la dislexia? La idea inicial surgió del líder del equipo, Rishi Shridharan que tiene 14 años. Él tiene muchos amigos con dislexia y comenta que vio a maestros sacarlos del salón para formar pequeños grupos o clases especiales de lectura.

Shridharan pensó que podía haber mejores maneras. “Son excluidos de cosas que podrían hacer si tan solo contaran con los recursos adecuados”, afirmó.

Así que para la feria de ciencias del año pasado, Shridharan realizó una encuesta a personas con dislexia. Quería averiguar el tipo de letra, colores, formas y tamaños que ellos aseguraban los ayudaba a leer mejor.

Este año escolar decidió dar otro paso con la ayuda de Rocío Martínez, maestra de español en Rice. Reunieron un grupo de estudiantes para investigar y desarrollar una aplicación para enviarla a la competencia de Verizon.

El equipo también incluye a Michael Abraham, Sahil Bolar, Lauren Bramlett, Caitlyn Prill, Alex Weiss y David Yue.

El pasado septiembre, el equipo intensificó la marcha. La fecha límite para la propuesta era en noviembre.

Los estudiantes debían de enviar su investigación y la información que estableciera para quién era la aplicación y cómo funciona, además de un video explicando el proyecto.

El equipo de Rice entrevisto a personas con dislexia en línea y descubrieron que hay cierta tipografía y colores que ellos preferían, dijo Yue. Pero eso no significa que el mismo enfoque puede funcionar para todos.

“No hay dos personas con dislexia que vean lo mismo” dice Prill. “Y son pocas las que logran la ayuda personalizada que necesitan”.

El objetivo es que cada usuario sea capaz de personalizar la apariencia del texto para sea más fäcil leerlo, dice Shridharan. Una vez que vean qué formato prefieren, la aplicación guardará sus preferencias. Después, lo podrán usar para leer cualquier tipo de texto.

No existe mucha investigación sobre tipos de letras particulares que faciliten la lectura a las personas con dislexia. Sin embargo los chicos revisaron la principal investigación que encontraron. Y trabajaron duro para preguntar a muchas personas con dislexia qué era lo que les funcionaba mejor.

El equipo de Rice fue uno de los cuatro ganadores de la competencia para la app. El premio: $20.000 y tabletas, mochilas y camisetas para el equipo. Los equipos ganadores tendrán la oportunidad de trabajar en el laboratorio de medios del Massachusetts Institute of Technology.

El programador los ayudará a crear una aplicación y a sacarla al mercado. Pero los miembros del equipo serán los que escriban el software para la aplicación, informó Shridharan. Y sus amigos que tienen dislexia realizarán la prueba beta. Ellos aspiran que la aplicación esté disponible para equipos Android en junio.

Las opiniones, puntos de vista, información y cualquier contenido en los blogs de Understood.org son responsabilidad únicamente del escritor del blog y no necesariamente reflejan los puntos de vista, valores, opiniones y creencias, ni están avaladas por Understood.

Acerca de este bloguero

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Geri Coleman Tucker, editora y escritora free lance. Fue jefe de redacción adjunto de USA Today.

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