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Blog:  En las noticias

Legisladores y defensores trabajan para llenar un vacío en la Ley de Privacidad del Estudiante

En las noticias entrada del blog de Andrew M. I. Lee
Apr 02, 2015

Acercamiento de un estudiante de primaria trabajando en una computadora portátil en casa

Las aplicaciones y herramientas en línea para estudiantes con dificultades de aprendizaje están surgiendo en las escuelas. Esta tecnología puede ayudar a muchos niños que batallan con el aprendizaje. ¿Pero qué tan segura es la información obtenida por esos medios? Muchos padres se lo preguntan.

Una ley federal de 1974 llamada la Ley de Derechos Educativos y Privacidad Familiar (FERPA, por sus siglas en inglés) cubre la privacidad de los estudiantes. Esta protege información de “identificación personal” en los registros escolares. Eso significa nombre, dirección, números telefónicos y cualquier cosa que pueda identificar a un niño.

Pero debido a que FERPA ya tiene 40 años, los expertos dicen que tiene lagunas. Por ejemplo, muchas aplicaciones no son creadas por las escuelas sino por compañías. Esas compañías no están cubiertas por FERPA. También existen nuevos tipos de información, como metadatos, que podrían no estar contemplados por la ley.

El defensor del cambio que lo ha declarado es el director general (CEO, por sus siglas en inglés) de Common Sense Media, James P. Steyer. Common Sense Media es el socio fundador de Understood.

“Las leyes federales actuales son insuficientes para proteger la privacidad y seguridad de la información personal de los estudiantes en los salones de clases de hoy en día”, dijo Steyer en una entrevista para la página web del Center for Digital Education.

Han habido varios intentos de llenar los vacíos de FERPA. Hasta el momento, más de 30 estados han aprobado o están considerando leyes sobre la privacidad de la información de los estudiantes.

Muchas de esas leyes se enfocan en asegurar y proteger la información de los estudiantes. Algunas inclusive, prohíben a las compañías la venta de información de estudiantes o su uso para publicidad. Y un grupo de más de 100 compañías se han comprometido en proteger los datos que recopilan.

El Departamento de Educación de los Estados Unidos también está trabajando en el asunto. Ha enviado varios mensajes de orientación a las escuelas sobre cómo usar la información de los estudiantes.

El más reciente indica a las escuelas tener especial cuidado antes de aceptar el uso de aplicaciones o de tecnología en línea en los salones de clase. Las escuelas deben asegurarse que la información no es usada con propósitos comerciales, dice el departamento. Además, las escuelas deben estar atentas sobre cómo las aplicaciones comparten la información.

Pero la recopilación de información es también importante, dicen los expertos. Ayuda a las escuelas a saber si los niños están aprendiendo. También las ayuda a evaluar si la nueva tecnología o las maneras de enseñar están funcionando. Y eso puede llevar a mejoras que ayuden a los niños aún más.

Recientemente, 31 grupos educativos emitieron los nuevos Principios de Información de Estudiantes Los grupos dicen que la información es crítica para “mejorar el desempeño de los estudiantes en la escuela”. Ellos quieren proteger la información de los estudiantes, pero también quieren asegurarse que pueda emplearse para ayudar a los estudiantes.

Ahora, los miembros del Congreso también están intentando ayudar. Dos congresistas han estado trabajando en una nueva ley diseñada para proteger la información y satisfacer a todos: padres, escuelas y compañías tecnológicas. Esta se llama la Ley de Privacidad Digital de los Estudiantes y Derechos de los Padres (Student Digital Privacy and Parental Rights Act).

La situación está en proceso de cambio. Pero la buena noticia es que muchos grupos están trabajando para proteger la privacidad de la información de los estudiantes. Desafortunadamente el asunto puede que no se resuelva hasta que no se actualice FERPA.

Las opiniones, puntos de vista, información y cualquier contenido en los blogs de Understood.org son responsabilidad únicamente del escritor del blog y no necesariamente reflejan los puntos de vista, valores, opiniones y creencias, ni están avaladas por Understood.

Acerca del bloguero

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Andrew M.I. Lee, J.D., es editor y abogado retirado que ayuda a la gente a entender las complejidades legales, educativas y dificultades como padres.

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