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Blog:  En las noticias

Por qué varían las estimaciones sobre el número de niños que tienen TDAH

En las noticias entrada del blog de Geri Coleman Tucker
Apr 07, 2015

Estudiante siendo evaluada por una consejera académica

¿Cuántos niños en el mundo tienen TDAH? De acuerdo con un estudio reciente publicado en la revista Pediatrics, la respuesta es cerca del 7%.

Pero un estudio publicado en la revista Journal of Child Psychology and Psychiatry, a principios de este año, encontró que solo el 3,4% de los niños tienen TDAH. Y el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades reporta que alcanza hasta el 11% en los Estados Unidos.

Las estimaciones sobre cuántos niños tienen TDAH varían considerablemente, afirma Sheldon Horowitz, director de recursos para las discapacidades de aprendizaje del Centro Nacional para las Discapacidades de Aprendizaje. Es muy confuso para los padres.

Sin embargo, la razón de que las cifras varien es sencilla. Estos estudios se basan en investigaciones que emplean diferentes métodos para determinar quién tiene TDAH.

“La incidencia del TDAH está muy influenciada por la manera cómo se identifica”, comenta Horowitz.

La investigación más reciente analizó más de 170 estudios. Estos incluían registros de más de un millón de niños en América del Norte y Europa durante un periodo de 36 años. Pero los críticos dicen que el 7% reportado podría estar equivocado ya que los estudios usaron diferentes estándares para determinar si un niño tenía TDAH.

Algunos médicos determinan que un niño tiene TDAH basándose en cómo sus padres y maestros describen su comportamiento. Otros lo hacen observándolo a lo largo del tiempo o, incluso, durante una breve visita al consultorio. Y otros pueden decidir si un niño tiene TDAH basándose en cómo responde al medicamento.

No existe un modelo para decidir si un niño tiene TDAH. “No hay una prueba sanguínea, un escaner del cerebro, ni radiografías que concluyan de manera definitiva si lo tiene o no”, afirma Horowitz. No hay otra evaluación que no sea la observación del médico y qué comportamientos selecciona para determinar si lo tiene o no”.

Horowitz dice que, a menudo, los médicos utilizan un cuestionario de aproximadamente media docena disponibles para ayudar a diagnosticar el TDAH. Los que comúnmente se emplean incluyen el Vanderbilt, el Connors y el Achenbach. Pero los criterios difieren entre ellos.

El resultado es que tenemos muchas estimaciones diferentes sobre cuántos niños tienen TDAH. Y el gran problema es que deja a los padres y maestros con la incertidumbre.

“Si yo soy un padre, voy a decir, ‘cómo puedo saber con seguridad si mi hijo tiene TDAH?’”, dice Horowitz. “Voy a querer saber mucho más antes de solicitar que mi hijo sea evaluado”.

Pero este problema podría resolverse próximamente. Los neurocientíficos e investigadores médicos están empezando a estudiar más detenidamente el TDAH. Quieren averiguar cómo identificarlo y tratarlo mejor.

“Todas esas áreas de investigación están avanzando”, dice Horowitz. Y una vez que todos se pongan de acuerdo en cómo identificar el TDAH, será más sencillo averiguar cuántos niños lo tienen.

Las opiniones, puntos de vista, información y cualquier contenido en los blogs de Understood.org son responsabilidad únicamente del escritor del blog y no necesariamente reflejan los puntos de vista, valores, opiniones y creencias, ni están avaladas por Understood.

Acerca de este bloguero

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Geri Coleman Tucker, editora y escritora free lance. Fue jefe de redacción adjunto de USA Today.

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