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Blog:  En las noticias

Preguntas frecuentes acerca de la educación especial y la nueva administración

En las noticias entrada del blog de The Understood Team
Feb 09, 2017

Foto de Betsy Devos, Secretaria de Educación

Understood no toma partido en políticas gubernamentales. Sin embargo, algunos de nuestros 15 socios fundadores podrían hacerlo. Eso incluye a nuestro director y socio fundador: The National Center For Learning Disabilities (NCLD). Nuestra misión en Understood es asegurar que las familias cuenten con la información que necesitan para apoyar a sus hijos.

Escuche a Lindsay Jones, directora de políticas públicas y defensa de NCLD, contestar preguntas acerca de la nueva administración.

Tener un nuevo presidente siempre conlleva a cambios en el Departamento de Educación. Eso incluye el nombramiento del nuevo Secretario de Educación. Para muchas familias esto puede generar muchas preguntas. A continuación, Lindsay Jones, directora de políticas públicas y defensa en NCLD, responde a algunas preguntas que los padres y madres podían estar haciéndose.

P. ¿Quién es el nuevo Secretario de Educación y qué debo saber acerca de ella?

La nueva Secretaria de Educación es Betsy DeVos. Ella es una filántropa de Michigan que ha dedicado su tiempo y recursos financieros a promover programas de opción educativa en Michigan y en otros lugares de la nación. No ha ocupado ningún cargo en educación pública.

P. ¿Por qué fue tan controvertido su nombramiento?

Muchas organizaciones defensoras de los derechos civiles y de los discapacitados estaban (y continúan) muy preocupadas con el nombramiento de DeVos. Antes de su confirmación, NCLD envió una carta exhortando a los senadores a que hicieran preguntas a DeVos que aclararan cómo va a defender los derechos de los estudiantes con discapacidades, promover sus aptitudes, proteger la educación pública y asegurar que los maestros estén preparados para apoyar a nuestros estudiantes en el salón de clases.

Lamentablemente, durante su audiencia, Betsy DeVos demostró no estar familiarizada con la Ley para la Educación de Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés). Además afirmó que la decisión de cumplir las exigencias de IDEA debe ser una decisión de cada estado. Estas declaraciones, entre otras, preocupan a NCLD acerca de si DeVos atenderá efectivamente a los estudiantes con discapacidades siendo secretaria de educación.

Durante el proceso, la Oficina de Ética Gubernamental también reportó que DeVos tiene inversiones multimillonarias en una compañía, Neurocore, y que ella no dejaría de tenerlas al convertirse en Secretaria de Educación. Neurocore afirma ofrecer tratamiento efectivo para niños y adultos con TDAH, y no existe evidencia confiable que apoye esas declaraciones.

NCLD y otro socio fundador de Understood, Learning Disabilities Association of America (LDA) expresaron preocupación de que la negación de DeVos a vender sus acciones en Neurocore pudiera generar un conflicto de intereses que prevenga que el Departamento de Educación aborde políticas que afectan a los niños con TDAH.

(Lea lo que nuestros expertos opinan acerca de si la retroalimentación neuronal y los juegos de “entrenamiento cerebral” ayudan a los chicos con TDAH).

P: ¿Cómo afectarán a mi hijo los cambios en el Departamento de Educación? ¿Cómo puedo averiguarlo?

En este momento no está claro qué cambios pudieran ocurrir con la nueva secretaria y administración. La Cámara de Representantes votó para revocar las regulaciones de rendición de cuentas y preparación de maestros de la Ley Cada Estudiante Triunfa (ESSA, por sus siglas en inglés), la ley de educación que reemplazó No Child Left Behind (Qué Ningún Niño se Quede Atrás). Y el Senado también votará sobre esas regulaciones. La ley en sí misma permanece vigente aún si las regulaciones son revocadas.

Existen varias maneras en las que usted puede obtener información acerca de cualquier cambio en la educación de su hijo. Para preguntas y asuntos relacionados con posibles cambios en su escuela, puede hablar con el director acerca de los planes escolares.

Es posible que se autoricen medidas que permitan que su estado cree nuevos programas o cambie los existentes. En ese caso, puede contactar al departamento de educación de su estado para obtener información. También pueden haber cambios a nivel federal. Usted puede ponerse en contacto con organizaciones de defensa como NCLD, o visitar su sitio en la red para leer información actualizada. Además puede contactar al Centro de Capacitación e Información para Padres de su estado.

P. ¿Qué asuntos parecen ser importantes para la nueva administración? ¿Qué puedo esperar?

La cuestión principal mencionada por el presidente es lo que algunos conocen como “opción educativa”. Sin embargo, no existe una definición inequívoca del término, así que no está claro cómo la administración podría interpretarlo.

La opción educativa puede interpretarse como:

  • Tener escuelas charter, escuelas magnet o escuelas virtuales a su dispocisión.
  • Usar cupones (voucher) financiados por el gobierno para pagar la matrícula de una escuela privada.

Antes de la elecciones, el presidente Trump propuso un cambio enorme en el financiamiento de la educación. Ese plan requeriría usar $20 billones de los fondos federales existentes en programas de opción educativa. Pero no hay indicación de si la administración lo hará.

La Secretaria de Educación, Betsy DeVos, también es una fuerte partidaria del concepto de opción escolar. Por lo tanto este es un asunto que probablemente recibirá mucha atención.

P. Parece que este año se va a hablar mucho de los programas de cupones. ¿Qué significa eso para mi hijo? ¿Y qué debería saber acerca de ellos?

Aunque los programas de cupones varían a lo largo del país y tienen muchas formas, generalmente el término describe programas que usan dinero público para pagar la matrícula de los estudiantes en una escuela privada o de parroquia. Actualmente esta opción solo está disponible en algunos estados, y la elegibilidad puede estar limitada a ciertos estudiantes basándose en su nivel de ingresos o su nivel de necesidad educativa.

Muchos padres y madres se preguntan qué pasará con los servicios de educación especial de sus hijos si utilizan el cupón. ¿Seguirá recibiendo servicios de educación especial en una escuela privada?

Algunas escuelas privadas o parroquiales pueden optar por ofrecer algunos apoyos y servicios. Pero, a diferencia de la escuela pública, hay muy pocas protecciones legales para usted y para su hijo en una escuela privada o parroquial, tal como lo exige IDEA. De hecho, algunos programas de cupones requieren que los padres cedan sus derechos a ser amparados por IDEA. (Child Find sigue en vigor.)

Las escuelas privadas o parroquiales no tienen que seguir IDEA. De hecho, algunos programas de cupones requieren que los padres cedan los derechos a los que están protegidos por IDEA. Y ellos no están obligados a proveer FAPE, aunque hubieran aceptado un cupón.

Además, a diferencia de las escuelas públicas, las escuelas privadas o parroquiales no tienen que admitir a todos los niños y proporcionarles servicios individualizados.

Estos son algunos puntos importantes a saber acerca de los programas de cupones:

  • Los cupones están disponibles solo en algunos estados
  • Algunos programas de cupones están limitados a familias cuyo nivel de ingreso está por debajo de cierto nivel
  • Los cupones son únicamente válidos para cantidades específicas (que pueden variar), y por lo general no cubren el costo total de la matrícula de la escuela privada
  • Los cupones limitan los derechos a la educación especial de estudiantes y padres en escuelas privadas

A NCLD le preocupan los cupones por varias razones. Las escuelas privadas incluidas en estos programas rara vez tienen que reportar el progreso de los estudiantes ni si están aprendiendo.

Además, las familias puede que no estén informadas totalmente acerca de lo que están renunciando. Por ejemplo, además de ceder sus derechos, los padres y madres puede que tengan que transportar a sus hijos desde sus casas a las escuelas privadas y viceversa.

Para las familias en áreas rurales puede que no exista una opción viable de una escuela privada cercana. Y algunas familias no tienen fácil acceso a medios de transporte.

Si los cupones son (o se vuelven) una opción en su estado, antes de decidir usarlos es importante informarse acerca del programa de su estado y de los requisitos. NCLD proveerá más información acerca de los cupones próximamente.

P: La nueva ley de educación, ESSA, entra en vigor con el año escolar 2017-2018. ¿Eso se verá afectado con el cambio de administración?

Podría retrasarse. ESSA requiere que los estados creen sus propios planes educativos. Según la ley y regulaciones emitidas por el presidente Obama, los estados deben presentar esos planes antes de algunas de estas fechas: abril o septiembre del 2017.

La administración Trump ha suspendido temporalmente muchas nuevas regulaciones, incluyendo la relacionadas con ESSA, para que puedan ser revisadas. Pero a pesar de esto, parece que la mayoría de los estados siguen planificando seguir con el cronograma original a fin de cumplir con los requisitos establecidos en la ley.

Si desea conocer más acerca de la nueva administración y los cambios en el Departamento de Educación, o si desea actuar, visite NCLD.org


Acerca de este bloguero

El equipo de Understood Graphic

El equipo de Understood lo integran escritores, editores y moderadores de la comunidad, muchos tienen hijos con dificultades de aprendizaje y atención.

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