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Blog:  Lo que hubiera querido saber antes

Enfóquese en los servicios y ayudas, no en las etiquetas

Lo que hubiera querido saber antes entrada del blog de Geri Coleman Tucker
Apr 01, 2015

Acercamiento de un niño parado solo con audífonos y soriéndo

Nuestro hijo comenzó el preescolar es una escuela privada del vecindario. Él era brillante, energético y curioso. Pero su maestra notó que no siempre seguía las instrucciones y pensó que podía tener un problema auditivo.

Así que lo llevamos al programa de intervención temprana de nuestro condado y pedimos que lo evaluaran. Su primer diagnóstico fue “retraso global del desarrollo”. Él tenía dos años y medio y estábamos conmocionados.

Mi esposo y yo nos apresuramos a darle todo tipo de apoyo disponible. Tuvo terapia física, terapia ocupacional, sesiones de integración sensorial y terapia del habla. Jugábamos con él, leíamos juntos y lo amábamos.

Lo inscribimos en un programa de preescolar público para niños con necesidades especiales por las mañanas, y por las tardes continuó asistiendo a un preescolar privado. Ahí, podía ver a sus amigos e interactuar con niños que tenían un desarrollo típico.

También contratamos a un consultor educativo para conocer sus opciones escolares. Para el momento en que nuestro hijo cumplió los cinco años, tuvo un nuevo diagnóstico: “síndrome de Asperger”. Nosotros conocíamos las dificultades de aprendizaje y de atención, por supuesto, pero nunca habíamos escuchado de Asperger.

Cuando llegó el momento de que nuestro hijo comenzara primer grado, académicamente estaba a la par que sus compañeros. En aquel entonces no se sabía sobre el Asperger en nuestro sistema escolar. La mayoría de los programas para niños con el trastorno del espectro del autismo eran para niños que no se comunicaban verbalmente. Pero nuestro hijo era muy verbal.

Mi esposo y yo temíamos que fuera etiquetado o echado de lado por cómo los otros lo percibían. Así que quisimos que, en lo posible, fuera educado en clases de educación general.

Cuando no estaba en clases regulares, presionábamos para que asistiera a una clase para niños con discapacidades de aprendizaje (DA) y no a las del espectro autista. De nuevo, nos preocupaban las suposiciones asociadas con la etiqueta y también pensabamos que las personas entendían más sobre las discapacidades de aprendizaje que sobre el Asperger.

Pero, aunque el Asperger y las dificultades de aprendizaje y de atención tienen algunos síntomas en común, no son lo mismo. Un niño con Asperger puede necesitar apoyos diferentes. Nos dimos cuenta de eso rápidamente. La clase para discapacidades de aprendizaje no tenía los apoyos que mi hijo necesitaba para sus dificultades particulares.

Afortunadamente, el distrito escolar creó una nueva clase solo para estudiantes con Asperger. Era la clase perfecta para nuestro hijo, en conjunto con pasar parte del día a una clase regular.

A través de nuestras experiencias aprendimos algunas lecciones valiosas. Sí, las etiquetas pueden ser aterradoras.

Pero preocuparse sobre una etiqueta o sobre lo que otros piensen no es razón para no obtener los servicios y ayudas adecuadas. Y aunque un niño con Asperger puede tener dificultades de aprendizaje y de atención como el TDAH y la dislexia, pueden haber grandes diferencias.

Nuestro hijo es único. Él merece la ayuda apropiada para progresar.

Las opiniones, puntos de vista, información y cualquier contenido en los blogs de Understood.org son responsabilidad únicamente del escritor del blog y no necesariamente reflejan los puntos de vista, valores, opiniones y creencias, ni están avaladas por Understood.

Acerca de este bloguero

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Geri Coleman Tucker, editora y escritora free lance. Fue jefe de redacción adjunto de USA Today.

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