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8 situaciones difíciles durante las festividades para niños con ansiedad

Por Amanda Morin

Las festividades son una ocasión excelente para estar con la familia, pero también pueden ser una época de más preocupaciones para los niños que ya de por sí sienten ansiedad. A veces, las exigencias sociales pueden ser abrumadoras y desencadenar conductas negativas. Estas son 8 situaciones a tener en cuenta, y formas de ayudar.

1. Vestirse

Por qué puede causar ansiedad: Las dificultades del procesamiento sensorial y la ansiedad frecuentemente van de la mano. Esto es especialmente común en los niños que son demasiado sensibles a la información captada por sus sentidos. Incluso el hecho de saber que se vestirán con prendas que normalmente no usarían, puede causar ansiedad. La textura de ciertas telas o usar prendas como mallas, corbatas o zapatos de vestir puede ser molesto.

Cómo ayudar: Decida si es mejor llevar un atuendo casual y cómodo o uno elegante y recargado. Podría darle a elegir a su hijo entre dos atuendos aceptables. Si es inevitable tener que vestir ropa elegante, intente que su hijo esté lo más cómodo posible. Compre ropa suave de algodón, elimine las etiquetas molestas y lleve consigo ropa de diario para que su hijo se cambie cuando pueda.

2. Conocer a Santa Claus

Por qué puede causar ansiedad: Existe mucha presión por conocer a San Nicolás, ya sea que su hijo tenga ansiedad o no. Pero puede ser particularmente difícil para los niños que se sienten ansiosos en presencia de extraños. Puede que sientan miedo de sentarse con alguien que no conocen. Además, los niños que tienen dificultades del lenguaje hablado pueden preocuparse de tener que decirle a Papá Noel lo que quieren.

Cómo ayudar: Antes de planear una visita para ver a Santa, pregunte a su hijo si quiere ir. Si la respuesta es un “no” rotundo, respételo. También puede decirle que si decide ir, puede salirse de la fila en cualquier momento. Antes de la visita, practique con su hijo qué decirle a Papá Noel. Considere decirle a San Nicolás o a un duende que su hijo se pone nervioso con personas que no conoce y preferiría solo darle la mano a Papá Noel. O puede pedirle a uno de los duendes que le entregue una nota a Santa Claus en la que explique cómo se siente su hijo y cuál es la mejor manera de interactuar con él.

3. Recibir regalos

Por qué puede causar ansiedad: Puede ser decepcionante para los niños cuando no reciben el regalo que querían. Y los niños con ansiedad podrían preocuparse de herir los sentimientos de alguien si no ocultan su desilusión ni expresan su gratitud.

Cómo ayudar: Hable con anticipación acerca de la importancia de reconocer la intención de dar un regalo. Practique respuestas de agradecimiento como: “Gracias, qué lindo” o “gracias por pensar en mí”. Tenga en cuenta que esto requerirá practicar continuamente.

4. Comidas festivas

Por qué puede causar ansiedad: La comida que se ofrece en las fiestas puede generar ansiedad por una serie de razones. Los niños con paladares exigentes o que tienen dificultades del procesamiento sensorial pueden tener dificultad para tolerar los sabores, los olores y las texturas de las comidas tradicionales. También puede que sean reacios a probar cosas nuevas o decir cuáles son sus preferencias, y sentirse más ansiosos si se les presiona a que lo hagan.

Cómo ayudar: Muestre a su hijo cómo dar pequeños “bocados de agradecimiento” durante una comida. Después de probar un nuevo alimento su hijo puede decir: “No, gracias”, o “sí, gracias, quisiera un poco más”. Pero también lleve con usted comida que le guste para asegurarse de que sí comerá. No vale la pena arriesgar la alegría de todos forzando la situación.

5. Fiestas y reuniones festivas

Por qué puede causar ansiedad: El ruido, la música y la decoración pueden causar ansiedad en muchos niños. Pero para los niños con ansiedad las situaciones sociales son otro agravante. Puede que tengan miedo de conocer personas nuevas o hablar con familiares que no han visto en mucho tiempo. Algunos pueden tratar de evitar las fiestas o la interacción con otros porque temen ser juzgados. También puede que se preocupen por no saber cómo actuar ante una nueva situación.

Cómo ayudar: Facilítele una salida airosa. Si la fiesta es en su vecindario y usted cuenta con alguien que lo cuide (o su hijo tiene edad suficiente para quedarse solo en casa), permítale quedarse. Si está de viaje y esto no es posible, busque un lugar apartado desde donde él pueda mirar y participar en sus propios términos. Tal vez haya una mesa alejada del caos, o puede preguntar al anfitrión si hay otra habitación donde su hijo pueda pasar el rato.

6. Conversar

Por qué puede causar ansiedad: Las conversaciones triviales como: “¡Cuánto has crecido!” o “¿cómo vas en la escuela?” son comunes en las fiestas. Pero algunos niños con ansiedad se sienten incómodos hablando de la escuela, porque puede desencadenar emociones desagradables. Otros podrían tener dificultades para entablar una conversación.

Cómo ayudar: Practique interacciones sociales. Ayude a su hijo a tener respuestas a preguntas comunes y a que practique cómo participar en una conversación. Enséñele maneras respetuosas de cambiar de tema, como hacer preguntas a la otra persona. Y antes de salir, acuerde una seña que su hijo pueda usar cuando necesite que usted lo ayude.

7. Actos culturales o conciertos

Por qué puede causar ansiedad: Muchas cosas acerca de las presentaciones escolares pueden provocar ansiedad en los niños. Tienen que aprenderse un guion, dominar movimientos de baile y adaptarse a cambios en la rutina escolar. También pueden sentirse incómodos de ser el centro de atención.

Cómo ayudar: Hable en la escuela acerca de las expectativas del evento. ¿Con qué frecuencia ensayarán? ¿Cómo puede ayudar a preparar a su hijo en casa? Ideen un plan para que su hijo salga sutilmente del escenario si se siente abrumado o necesita un descanso.

8. “Travieso o bueno”

Por qué puede causar ansiedad: Los niños escuchan mucho: quién sabe si han sido “traviesos o buenos”. Agregue a esto libros como Elf on the Shelf o Mensch on a Bench, y el resultado es que los niños que piensan literalmente puede que no entiendan que en realidad no están siendo observados.

Cómo ayudar: Permita que su hijo conozca el secreto y lo ayude con las travesuras de su Elf on the Shelf. Leer juntos fábulas y cuentos de hadas posibilita que hablen acerca de cómo algunos libros exageran para expresar un mensaje, ¡como las historias acerca de ser “travieso o bueno”! Si a su hijo le gusta dibujar o escribir, podría ser divertido para él crear una divertida historia “alternativa”. Es difícil que se sienta ansioso si se está divirtiendo.

Use un registro de ansiedad que ayude a entender cuándo y por qué su hijo se siente ansioso. También puede descargar una hoja informativa para ayudarlo a identificar los desafíos de las festividades y las estrategias para enfrentarlos.

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