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Varios hijos con dificultades de aprendizaje y de atención

¿Son genéticas las dificultades de aprendizaje en mi familia?

Por Elizabeth Harstad

Mi hijo tiene dificultades con matemáticas y mi hija tiene dislexia. ¿Cómo se explica que sus dificultades sean diferentes en la escuela? ¿Acaso las dificultades de aprendizaje no son genéticas?

Elizabeth Harstad

Pediatra de desarrollo conductual en Boston Children’s Hospital (BCH).

Es cierto que la genética juega un papel, pero también podrían haber otros factores. Por ejemplo, los factores ambientales como la exposición al alcohol durante el embarazo podrían contribuir a que su hijo tenga una dificultad de aprendizaje. Los profesionales podrían referirse a esto como un trastorno del aprendizaje o discapacidad.

Es común que las dificultades de aprendizaje se repitan en las familias. Probablemente varios genes estén involucrados. Algunos rasgos genéticos como el color de los ojos se transmiten en las familias de una manera predecible pero las dificultades de aprendizaje no son tan predecibles.

Tener un pariente cercano con dificultades de aprendizaje podría aumentar la probabilidad de que otro miembro de la familia también las tenga. Estas personas podrían tener la misma condición pero no todos sus síntomas tienen que ser los mismos. O podrían tener diferentes dificultades y que algunos de sus síntomas sean iguales.

Esto ayuda a explicar por qué es difícil para los científicos determinar cuáles son los factores que causan determinada dificultad de aprendizaje. Actualmente se están realizando investigaciones sobre las relaciones complejas entre la genética y las dificultades de aprendizaje.

Criar a más de un hijo con dificultades de aprendizaje y de atención podría ser un reto, sobre todo si papá y mamá también tiene dificultades de aprendizaje y de atención. En la medida que usted explore este sitio de la Internet buscando estrategias para ayudar a sus hijos, recuerde buscar también las maneras de ayudarse a usted mismo.

Acerca del autor

Retrato de Elizabeth Harstad

Elizabeth Harstad

Elizabeth Harstad, M.D., M.P.H., es pediatra de desarrollo conductual que trabaja en Boston Children’s Hospital.

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