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Lidiar con las emociones

Algunas veces estoy resentida con mi hijo. ¿Es normal?

Por Child Mind Institute, socio fundador de Understood

Me avergüenza decirlo decirlo, pero algunas veces siento resentimiento hacia mi hijo. ¿Eso es normal?

Usted puede dejar de sentirse culpable. Las personas raramente lo admiten, pero es completamente normal que papás y mamás sientan resentimiento hacia sus hijos de vez en cuando. Tal vez considere que no es aceptable confesar ese sentimiento a sus amistades, pero puede estar seguro que ellas también lo han experimentado hacia sus hijos.

Aunque los amemos muchísimo, nuestros hijos no siempre retribuyen nuestros sacrificios. Tenemos expectativas casi ilimitadas en cuanto a lo que deberíamos ser capaces de hacer por ellos, y eso puede crear mucha presión.

Si su hijo tiene estados de ánimo cambiantes, problemas de aprendizaje o de comportamiento, la probabilidad de que usted se sienta estresado es mayor. Y cuando se siente resentido, probablemente se sienta especialmente culpable porque sabe que no es culpa de su hijo tener problemas.

Cómo han cambiado las actitudes de la crianza

Las encuestas muestran que, a pesar del enorme influjo de mujeres al campo laboral desde el año 1975 en los Estados Unidos, hoy en día todos los padres pasan más tiempo con sus hijos que hace 40 años. En Changing Rhythms of American Family Life, los sociólogos Suzanne M. Bianchi, John P. Robinson y Melissa A. Milkie también notaron que:

  • El 71 por ciento de las madres casadas dicen que necesitan más tiempo para ellas.
  • El 57 por ciento de los padres casados dicen que necesitan más tiempo para ellos.
  • Y aún así, el 85 por ciento de todos, tanto madres como padres, reportan que sienten que no pasan tiempo suficiente con sus hijos.

La presión de ser padres está siendo expuesta en libros como el de Barbara Almond, The Monster Within: The Hidden Side of Motherhood. En la actualidad, ella dice que la peor cosa que usted puede decirle a una mujer que tiene hijos es “mala madre”.

Y en esta época no cuesta mucho ser una “mala madre”, según Almond. Olvídese de los “pecados mayores” como volver al trabajo demasiado rápido, alimentar a sus hijos con azúcar refinada o ignorar el llanto de su hijo cuando usted está hablando por teléfono. Incluso pensamientos fugaces acerca de lo molesto que es su hijo, o el resentimiento que siente por no tener tiempo para usted, ella afirma, puede hacerlo sentir como que se ha transformado en “inhumana, anormal, indigna, repugnante”.

En conclusión, como padres, y particularmente como madres, hemos desarrollado expectativas ridículas de nosotras. La presión que los padres ponen en ellos solamente aumenta el resentimiento que probablemente sienten hacia sus hijos.

Admita el resentimiento y siga adelante

Acepte sus sentimientos como normales y perdónese por tenerlos. Luego puede hacer algo para cambiar la situación. Entienda esos sentimientos como una señal de que necesita tener tiempo para usted y para su relación. Si usted es el encargado de cuidar a un niño con una condición psiquiátrica grave o crónica, es aún más importante que tome ciertas medidas para proteger su salud emocional. Si está deprimido es necesario que tanto usted como el niño que está cuidando busquen ayuda.

Tómese un descanso

Si no se cuida, no será capaz de ser una madre o un padre eficaz para su hijo.

Pida ayuda. Muchos padres/madres de niños con necesidades especiales creen que son los únicos que saben cómo cuidar a sus hijos. Tiene que estar dispuesto a soltar un poco las riendas. Pida ayuda y acéptela, aunque no sea perfecta.

Sea lo que muchos expertos en crianza llaman “ser un padre o madre lo suficientemente bueno”. El amor que usted le da a su hijo diariamente es suficiente para hacerlo sentir seguro y a salvo. No tiene que ser perfecto.

Dedique tiempo para verse con amigos. Ver a otros adultos con regularidad no solamente reducirá su resentimiento hacia su hijo (especialmente si su hijo tiene una dificultad que hace su vida difícil), sino que también lo ayudará a construir un sistema de apoyo que usted necesita.

Evite aislarse. Es fácil formar parte de una comunidad en línea de familias cuyos hijos tengan el mismo diagnóstico que el suyo. Participar en foros y grupos para conversar donde las familias reciben consejos unas de otras, o simplemente expresan sus frustraciones, es una válvula de escape importantes para los padres.

Cuide su relación

Un niño que sea perturbador puede que parezca que consume todo el oxígeno del hogar, dejándolo a usted y a su pareja con poco tiempo y energía para compartir uno con el otro. Algunas veces papás y mamás están en desacuerdo con el diagnóstico o el tratamiento. A veces uno de ellos está obsesionado con ayudar al niño y el otro se siente excluido. La fricción puede causar problemas maritales tan severos que terminan en divorcio.

Por eso es muy importante que los padres de un niño con un trastorno psiquiátrico serio, desde el TDAH hasta el autismo o el trastorno obsesivo-compulsivo, obtengan tratamiento profesional para el niño lo antes posible. Y por la misma razón esos padres no deberían olvidar la importancia de su relación marital. Estas son algunas cosas que puede hacer para evitar que esto pase.

Reserven tiempo sólo para ustedes dos. Hagan citas y manténgalas.

Lleguen a un acuerdo. Discutan las opciones de tratamiento con el doctor de su hijo, y las ventajas y desventajas, hasta que tomen una decisión con la que ambos estén de acuerdo.

Preséntense como un frente unido. Los niños ansiosos o impulsivos se vuelven más ansiosos e impulsivos cuando detectan señales contradictorias de los padres en cuanto a las reglas y las tareas domésticas.

Sean consistente. Reforzar conductas deseadas y tener consecuencias predecibles para las conductas inapropiadas pueden tener una influencia enorme en la reducción de las conductas perturbadoras. La terapia de interacción padres-hijos (PCIT, por sus siglas en inglés) puede ayudar.

Sentir resentimiento hacia su hijo es normal y probablemente es una señal de que usted necesita cuidarse. Piense en esto como si fueran las instrucciones de seguridad en un avión. Cuando aparecen las máscaras de oxígeno, usted necesita ponérsela primero para poder ayudar a su hijo. Mientras más fuerte y saludable sea usted, su hijo tendrá más oportunidades de obtener lo que necesita.

Acerca del autor

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Child Mind Institute, socio fundador de Understood

The Child Mind Institute es una organización que se dedica a transformar los servicios de salud mental para niños.

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