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Cuando los niños dicen cosas negativas sobre ellos mismos: A qué hay que estar atento

Por Andrew M.I. Lee (JD)

De un vistazo

  • Muchos niños dicen cosas negativas sobre ellos mismos de vez en cuando.

  • Los niños que constantemente dicen cosas negativas sobre sí mismos puede que se sientan frustrados o ansiosos por algo en específico, aunque los comentarios sean ambiguos.

  • Observe a su hijo y hágale preguntas para entender mejor lo que está ocurriendo.

“Soy tonto”.

“Nadie me quiere”.

“Soy un pésimo estudiante”.

Puede ser doloroso escuchar a los niños decir cosas malas o negativas sobre ellos mismos. ¿Qué significa? ¿Es algo de qué preocuparse? ¿Cómo puede usted actuar?

Averigüe por qué los niños mantienen un diálogo interno negativo y a qué estar atento.

Diálogo interno negativo: Qué es lo típico en niños

La mayoría de los niños, e incluso los adultos, hacen comentarios negativos sobre ellos mismos de vez en cuando. A veces quieren desahogarse o hacer una broma. También puede ser una manera de relacionarse con otras personas. Generalmente no hay que preocuparse si se trata de un comentario aislado.

Sin embargo, algunos niños dicen cosas destructivas de sí mismos todo el tiempo. Este diálogo interno negativo puede causar que pierdan la confianza en ellos mismos y eviten intentar cosas nuevas.

¿Por qué los niños dicen cosas desagradables sobre ellos? Un motivo común es que cuando sucede algo malo o decepcionante, lo generalizan a todas las facetas de su vida. Esto es típico en los niños pequeños que están frustrados y que aún no han desarrollado habilidades para sobrellevar este tipo de situaciones.

Por ejemplo, si su hijo se equivoca en una operación de resta, usted podría escucharlo decir: “Soy pésimo en matemáticas”. Esto podría ocurrir incluso cuando apenas está empezando a aprender a restar.

Algo similar puede ocurrir con los preadolescentes y adolescentes. Aunque los niños de más edad sean más maduros emocionalmente, también se sienten más presionados por la escuela y los amigos. Incluso el más pequeño error o comentario puede interpretarse como el fin del mundo o una crítica a sus habilidades.

Los niños que son acosados (bullying) en la escuela también suelen mantener un diálogo interno negativo. Lo mismo ocurre si se burlan mucho de ellos, especialmente si no distinguen el acoso de las burlas.

En algunos casos, recibir críticas constructivas también puede generar que los niños hablen mal de sí mismos. Podrían reaccionar de forma exagerada a este tipo de comentarios si tocan una fibra sensible, como cuando están teniendo dificultad con una habilidad que no logran mejorar a pesar de sus esfuerzos.

Cuando la negatividad indica algo más

Cuando los niños dicen constantemente cosas malas o negativas sobre ellos mismos, preste atención a cuándo ocurre. Es posible que se sientan estresados, frustrados o ansiosos por algo con lo que están teniendo dificultad. Averiguar qué es puede facilitar que usted encuentre maneras de ayudar.

¿Hay patrones cuando su hijo dice cosas negativas? A veces es bastante claro. Si cada vez que hace la tarea de matemáticas dice “soy muy tonto”, entonces algo podría estar ocurriendo con las matemáticas o con la tarea en general. Tal vez su hijo esté teniendo dificultad para enfocarse o para entender problemas matemáticos de lógica.

Otras veces no es tan claro. Si un niño dice cosas negativas después de la escuela, puede que el motivo no sea tan obvio. Podría estar relacionado con la escuela o con algo que alguien dijo en las redes sociales.

Por eso es importante que usted tome notas de lo que observa y escucha. Haga preguntas a su hijo y cuestione con delicadeza los comentarios negativos. Es posible que su hijo no le responda de inmediato, pero es importante iniciar la conversación.

Estas son preguntas que usted puede hacer:

  • Tengo curiosidad: ¿Qué te hace decir eso de ti?

  • ¿Pasó algo hoy en la escuela que te hizo sentir así?

  • ¿Alguien que conoces se siente igual que tú?

  • ¿Qué tendría que cambiar sobre ese asunto para que te sientas diferente?

A menudo nuestra primera reacción cuando los niños dicen algo negativo sobre ellos mismos es contradecirlo. Si su hijo dice “soy tonto”, usted podría replicar: “No, tú eres inteligente”. Probablemente esto no hace daño, pero tampoco ayuda a que usted entienda qué está ocurriendo.

Los elogios son importantes. Pero deben ser elogios honestos y específicos que reconozcan el esfuerzo de su hijo. Ese es el tipo de elogio que desarrolla la autoestima.

Puntos clave

  • Busque patrones cuando su hijo diga cosas negativas de sí mismo.

  • Cuestione con delicadeza los comentarios negativos de su hijo y haga preguntas para averiguar por qué los dice.

  • Cuando elogie a su hijo, hágalo de manera honesta y específica.

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