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Considerar ayuda externa

¿Cuándo sería necesario llevar a mi hija a recibir consejería?

Por Child Mind Institute, socio fundador de Understood

¿Cuándo es el momento para conseguir servicios de consejería para mi hija?

Cuando los niños tienen problemas emocionales de aprendizaje o de comportamiento piense que cuanto más temprano ellos reciban tratamiento más fácil será ayudarles. Sin embargo, usted querrá evitar tratamientos innecesarios, diagnósticos equivocados y costos excesivos. Lo que usted quiere es que su hija se sienta bien y rinda en la escuela, pero al mismo tiempo teme que si pide ayuda, ella podría ser identificada como problemática.

Cuando usted está preocupada acerca de su hija muchas veces escucha de los miembros de la familia, los amigos e incluso el pediatra que se relaje y espere porque los niños suelen superar por sí solos sus dificultades. Algunas veces, este puede ser un buen consejo pero otras veces no.

Los niños se desarrollan a diferentes ritmos, algunos superan sus dificultades por sí mismos pero otros empeoran.

Cuándo actuar

Hay momentos cuando claramente no es una buena idea esperar. Por ejemplo:

Autismo: Si su hija parece presentar síntomas de autismo, lo más pronto que usted actúe buscando ayuda será mejor para toda su familia. Su hija tendrá más oportunidades de disfrutar una vida con menos restricciones.

Trastornos de la alimentación: Cuanto más tiempo los niños vivan con un trastorno de la alimentación más difícil sera la recuperación. Es más, obtener tratamiento lo antes posible puede salvarles la vida.

Historia familiar: Si la enfermedad mental es algo que se ha presentado ya en su historia familiar, usted debe estar consciente de que esa posibilidad está presente en su familia. Si usted ve que su hija está mostrando algún signo que la inquieta, actúe enseguida buscando ayuda.

Cuándo esperar

Algunos eventos en la vida pueden causar cambios en el funcionamiento de su hija. Esto es como parte del proceso de adaptación. Por ejemplo:

  • Divorcio de los padres
  • Cambios de escuela
  • El nacimiento de hermanos

Todos estos eventos podrían traer efectos problemáticos en las conductas de los niños. La mayoría de ellos pasarán a medida que transcurra el tiempo. De hecho, el criterio para diagnosticar trastornos psiquiátricos en los niños y adolescentes exige que las conductas o emociones problemáticas deben estar presentes por lo menos por un cierto número de semanas o meses. Entonces, algunas veces usted necesita observar y esperar.

Observar y esperar

El tiempo que usted dedique a monitorear los sentimientos, emociones y conductas que le preocupan o los “síntomas” que usted cree que su hija presenta, dependerá de la edad de su hija y de lo que usted piensa que está mal.

Aprendizaje y desarrollo

Cuando se trata de dificultades relacionadas con el aprendizaje temprano y las habilidades, la mayoría de las personas prefieren esperar porque el desarrollo, especialmente en los primeros años, es desnivelado. Los acontecimientos importantes del desarrollo no se rigen por reglas fijas. Por ejemplo, un grupo de niños de la misma edad puede mostrar una variedad amplia en cuanto a madurez emocional y el logro de las habilidades sociales, de aprendizaje y de atención.

En cambio, si ocurrieran retrasos, piense que las deficiencias o las conductas no comunes no van a desaparecer. Es entonces, cuando usted debe consultar al consejero escolar o al pediatra de su hija. Ambos profesionales tienen la experiencia sobre lo que es normal esperar en cuanto a las habilidades y las conductas dentro de un grupo de niños de la misma edad.

Si su hija está teniendo problemas en la escuela, un buen punto de contacto con el que usted puede comenzar es la maestra de su hija. La maestra puede ayudarle a decidir si ella necesita ser evaluada para determinar si tiene dificultades de aprendizaje y de atención. Es importante que actúe antes de que ella desarrolle sentimientos negativos acerca de la escuela y de sus propias capacidades. Sin un diagnóstico muchos niños concluyen que ellos no son tan inteligentes como los otros niños y esto puede dañar su autoestima. Además, obtener ayuda para su hija les enseñará que es saludable y que es una actitud inteligente pedir ayuda cuando es necesario.

Dificultades de conducta

Si la conducta de su hija le está causando problemas en la escuela o está entorpeciendo seriamente su vida familiar es muy importante que obtenga ayuda. La conducta perturbadora, explosiva o peligrosa puede ser generada por ansiedad, trauma y frustración debido a una dificultad de aprendizaje no diagnosticada, entre otras causas posibles.

Una vez que usted entienda qué es lo que está detrás de las conductas de su hija, podrá contar con una gran cantidad de terapias que pueden ser efectivas para enseñarle a controlar su conducta. Tenga presente que cuando los niños presentan falta de control frente a los maestros y los padres, necesitan ayuda. Piense que la salud y el bienestar de toda su familia podrían estar comprometidos.

Para tratar problemas de conducta, usted tendría que consultar a un profesional de la salud mental que pueda diagnosticar y tratar trastornos de conductas. Usted podría consultar con un psicólogo especializado en conductas de niños y adolescentes, un psiquiatra o un trabajador social con experiencia en el tratamiento de jóvenes.

Dificultades emocionales

Si un niño parece demasiado ansioso, triste o irritable por un período de tiempo largo y, esto a su vez, está interfiriendo con su habilidad para hacer cosas apropiadas para los niños de su edad es necesario buscar ayuda. Los niños que están seriamente ansiosos o deprimidos, están sufriendo y perdiendo una parte importante de su infancia. Es necesario, en estos casos, obtener ayuda lo antes posible, antes de que se retrasen en su desarrollo académico y social, y que esto traiga aun peores consecuencias. Por ejemplo, a mayor cantidad de tiempo que los niños vivan con ansiedad la probabilidad de que esa conducta empeore aumentará. Un niño pequeño que no pueda dormir separado de sus padres, podría volverse un niño en edad escolar que no puede tener reuniones para dormir en las casas de amigos o que no puede asistir a campamentos. U niño demasiado temerosos podría volverse un adolescentes cuya identidad y vida social estuvieran estructuradas alrededor de una conducta de evasión y saturación que lo pusiera nervioso.

Esperando activamente

Si usted decidiera esperar para obtener ayuda, observe cuidadosamente el desarrollo de la situación problemática y esté preparada para actuar en el caso de que no mejorara. Monitorear la conducta de su hija puede ayudarle a recoger información valiosa. No ignore el problema. No se convenza a sí misma que “algo” es “nada”.

Hable con su pareja

Obtener ayuda para su hija o no hacerlo puede ser complicado cuando no hay acuerdo entre los padres en lo que respecta a lo que es o no es un “problema”. Es común para los padres tener diferentes percepciones de las conductas de sus hijos y también tener diferentes opiniones acerca de la clase de solución que podría ser de ayuda.

Esta es una de las razones principales por las que las familias esperan para buscar ayuda o consejo. Sin embargo, como todas las actitudes de espera, éstas deben ser activas. Establezca un tiempo de espera para cuando volverán a hablar del problema nuevamente y vea si usted puede acordar objetivos de las conductas que a usted le gustaría que cambiaran. Si usted hace un seguimiento de las dificultades que le preocupan, tendrá una base clara y fuerte para tomar una decisión cuando vuelva a tratar el tema con su pareja.

Acerca del autor

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Child Mind Institute, socio fundador de Understood

The Child Mind Institute es una organización que se dedica a transformar los servicios de salud mental para niños.

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