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Estrés y ansiedad

Mi hijo de cuarto grado parece bastante estresado. ¿Es normal?

Por Nastassia Hajal

Mi hijo de cuarto grado se ve bastante estresado. ¿Eso es normal? La escuela nunca le ha sido fácil, pero no recuerdo que se haya quejado tanto sobre la cantidad de trabajo que tiene que hacer. ¿En realidad el cuarto grado es mucho más difícil que el tercer grado? ¿Cómo puedo saber si esto son problemas comunes del crecimiento o si está demasiado ansioso por la escuela?

Nastassia Hajal

becaria postdoctoral de Nathanson Family Resilience Center en UCLA

Existen varias razones por las que su hijo puede estar sintiéndose más estresado este año en comparación con el año pasado. Es bueno que usted esté analizando varias posibilidades. Los cambios que pueden parecer sencillos para los adultos como la transición de tercero a cuarto grado pueden ser bastante estresantes para los niños.

Algunos comportamientos como preocuparse por un examen importante o estar nervioso por tener que ejecutar un solo en la orquesta de la escuela son bastante comunes para los chicos de cuarto grado. Pero hay que vigilar algunas cosas para estar seguro que su hijo no está cambiando de tener un estrés común a niveles más preocupantes de ansiedad.

Aquí hay algunas preguntas a considerar y también algunos pasos que puede seguir para ayudar a su hijo a manejar el estrés que frecuentemente surge con los cambios en las rutinas y expectativas escolares.

  • ¿Los cambios en su rutina diaria le dificultan enfocarse en clase o en el trabajo escolar? Aunque es común observar cierto estrés debido a nuevas rutinas, tenga cuidado si observa que su hijo tiene problemas con cosas que no han cambiado.
    Por ejemplo, es normal que un niño empiece a evitar la hora de la tarea si está teniendo problemas con el nuevo programa de matemáticas. Pero si empieza a tener problemas en otras áreas como con la rutina para ir a dormir o con quehaceres que solía realizar fácilmente, podrá estar experimentando altos niveles de ansiedad.
  • ¿Su hijo parece excesivamente preocupado por ciertas cosas o parece que siente que están fuera de su control? Es muy común en niños de esta edad quejarse de un examen o pedir ayuda con la tarea. Pero si su hijo está experimentando demasiado estrés o ansiedad, podría estar buscando seguridad por muchas cosas distintas, incluyendo las áreas de su vida en donde solía sentirse seguro.
  • ¿Hay otras cosas en la vida de su hijo, además de la escuela, que le están provocando estrés? Por ejemplo, ¿el mejor amigo de su hijo se mudó recientemente? ¿Hay miembros de la familia que están enfermos? ¿Las finanzas son un problema? Ayudar a su hijo a manejar sus sentimientos, con respecto a un factor generador de estrés en un área de la vida, también tendrá efectos positivos en la escuela.
  • ¿Su hijo todavía puede participar y disfrutar las cosas que más le gustaba hacer? Si ha empezado a perder interés en sus actividades favoritas y la habilidad para divertirse y sentirse feliz, es importante buscar ayuda.
  • ¿Sigue involucrado con la familia y los amigos? En ocasiones, altos niveles de ansiedad hacen que los niños se alejen de las personas que los rodean. Esto es preocupante porque estar aislado puede generar mayor ansiedad y tristeza.
  • ¿Cómo está el sueño y el apetito de su hijo? Los cambios en estos ritmos biológicos pueden indicar un incremento en los síntomas de ansiedad.
  • ¿Está observando cambios importantes en las calificaciones de su hijo o en su capacidad para llevarse bien con otros? ¿Sus calificaciones en todas las materias han empeorado considerablemente? ¿O han aumentado las detenciones en la escuela? ¿O más problemas con los amigos? Estas pueden ser señales de que es tiempo de buscar ayuda adicional.
  • ¿El maestro de su hijo opina que él parece más estresado que los otros estudiantes? Los maestros de cuarto grado pasan tiempo con muchos chicos de cuarto grado. Ellos pueden aportar observaciones útiles sobre si lo que un niño está experimentando puede ser común en esta etapa del desarrollo.

Tener un diálogo abierto y continuo con el maestro puede ayudar a que ambos apoyen a su hijo en este momento de transición. Tenga en cuenta que el cuarto grado es un año importante para los exámenes estandarizados. Es común que los niños se pongan nerviosos mientras los maestros preparan a los estudiantes para las evaluaciones.

Saber más sobre lo que ocurre en la escuela lo ayudará a apoyar a su hijo mientras se ajusta a los cambios y aprende a expresar sus sentimientos sobre las cosas específicas que más lo preocupan.

Además, los niños se sienten seguros al ver que los adultos involucrados en sus vidas trabajan conjuntamente para apoyarlos. Ayudar a que su hijo vea que cuenta con una red de adultos que lo apoyan lo hará sentirse más seguro y cómodo. También disminuirá cualquier preocupación sobre la transmisión de información entre usted y sus maestros y le permitirá enfocarse en su aprendizaje.

Además de hablar con el maestro de su hijo, hay otras maneras en que puede ayudar a su hijo de primaria a manejar el estrés. Una de las mejores cosas que un padre puede hacer para mejorar el sentimiento de seguridad de su hijo durante una época de transición, es mantener la mayor parte de las rutinas diarias sin cambios.

También puede ser de utilidad hacer una evaluación para averiguar si las dificultades de aprendizaje y de atención podrían estar causando o contribuyendo al estrés de su hijo. Es frecuente para este tipo de dificultades que se vuelvan más evidentes cuando los niños avanzan de grado escolar. La buena noticia es que existen muy buenos recursos y métodos de enseñanza para ayudar a los chicos con dificultades de aprendizaje y de atención.

Acerca del autor

Retrato de Natassia Hajal

Nastassia Hajal

Nastassia Hajal, Nastassia Hajal, Ph.D., es una becaria postdoctoral del centro Nathanson Family Resilience Center del instituto Semel Institute for Neuroscience & Human Behavior en University of California, Los Angeles.

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