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Conductas de riesgo

¿Los chicos con TDAH son más propensos a tomar riesgos?

Por Child Mind Institute, socio fundador de Understood

¿Los chicos que tienen dificultades de aprendizaje o de atención tienen más probabilidad de actuar arriesgadamente que los otros chicos?

Los adolescentes y los jóvenes que tienen TDAH son más impulsivos que las personas de su edad. Esto es particularmente cierto en los adolescentes con TDAH que no reciben tratamiento.

Cuando el Dr. Ned Hallowell, un psiquiatra que se especializa en tratar a chicos con TDAH, habla con su pacientes adolescentes les dice, “tú cerebro es como el motor de un Ferrari, pero tus frenos son los de una bicicleta. No puedes frenar cuando tienes que hacerlo y, por lo tanto, te puedes meter en problemas”.

Los adolescentes con TDAH también podrían tener problemas de autoestima si se sienten excluidos o si tienen problemas en la escuela. Esto puede conducir a que tomen malas decisiones.

Todas estas cosas causan que los adolescentes con TDAH sean más propensos a actuar de manera arriesgada:

Conducir irresponsablemente

Los adolescentes con TDAH podrían tener problemas al conducir un auto debido a su inatención e impulsividad. Estos adolescentes presentan altos índices de multas por infracciones de tráfico, y sus accidentes suelen ser más serios que el promedio.

¿Qué puede hacer?

  • Sea más cuidadoso e invierta más tiempo cuando enseña a conducir a un adolescente con TDAH.
  • Considere retrasar un poco la edad a la que su adolescente empiece a conducir (si piensa que no está listo).
  • Limite cómo y cuándo su hijo puede conducir (y quién puede acompañarla en el auto) hasta que esté absolutamente seguro que su habilidad y su juicio al conducir lo protegerán de tener un accidente.
  • Si su adolescente toma algún medicamento para el TDAH, asegúrese que lo haya tomado si va a conducir.
  • Asegúrese que su adolescente esté consciente de las dificultades asociadas con conducir al tener TDAH, incluyendo las distracciones como recibir textos telefónicos y la presencia de otros chicos en el carro. Él tiene que reconocer la importancia de supervisar sus actos para asegurarse que es un conductor responsable.

Sexo sin protección

Las estadísticas muestran que los adolescentes con TDAH tienden a ser activos sexualmente a una edad más temprana. Tienen más probabilidad de tener relaciones sexuales sin protección y tienen índices más altos de enfermedades de transmisión sexual. Las adolescentes con TDAH presentan índices más altos de embarazos no deseados que las otras chicas.

¿Qué puede hacer?

  • Saber dónde y con quién está su adolescente en todo momento
  • Fomentar las actividades extracurriculares para minimizar el tiempo libre sin supervisión
  • Enseñar a su adolescente cuáles son los riesgos asociados con la actividad sexual. Anímelo a conversar abiertamente con usted. Usted quiere que él sepa cuáles son sus reglas y sus expectativas. Pero también quiere que se sienta cómodo para acercarse a usted y pedirle ayuda si se encuentra en una situación rara o peligrosa.

Abuso de substancias

Las investigaciones sugieren que los adolescentes con TDAH tienden a usar cigarrillos, alcohol y drogas a edad más temprana que los otros chicos. Posteriormente, suelen presentar índices más altos en lo que se refiere a fumar, el uso de sustancias y problemas relacionados con el alcohol.

Los chicos con TDAH puede que se vuelvan adictos a drogas y al alcohol debido a que son impulsivos. No piensan en las consecuencias antes de actuar. También suelen tener baja autoestima y podrían ser más propensos a otros trastornos psiquiátricos, especialmente ansiedad y depresión. Algunos adolescentes utilizan el alcohol y otras drogas como la marihuana, como una manera de automedicarse.

¿Qué puede hacer?

  • Asegúrese que su adolescente tome su medicación. Las investigaciones muestran que los adolescentes con TDAH que toman su medicación tienen menos riesgo de actuar de manera peligrosa que los que no se toman su medicamento.
  • Supervise a su adolescente. Conozca a sus amistades. Asegúrese que su adolescente le avise dónde va y qué está haciendo. Los estudios científicos muestran que la supervisión de los padres y madres conduce a menos problemas de conducta.
  • Esté atento a los problemas a los que su adolescente podría estar tratando de “automedicarse” como la ansiedad y la depresión. Busque tratamiento para esas condiciones si es necesario.
  • Pase tiempo con su adolescente. Déjele saber que está disponible para hablar y ayudarlo cuando tenga problemas. Déjele saber que lo quiere y está de su lado.

Autolesionarse

Hay estudios de investigación que muestran que las adolescentes que han sido diagnosticadas con TDAH son más proclives a autolesionarse y a intentar suicidarse que sus compañeras.

Un estudio reciente mostró que, incluso las adolescentes que han “superado” muchos de los síntomas del TDAH, siguen presentando un riesgo significativamente mayor de hacerse daño a sí mismas y de intentos de suicidio. El Dr. Stephen Hinshaw, uno de los psicólogos que condujo el estudio, explica que “la falta de habilidades sociales y académicas, el efecto acumulado de lo que no tuvieron cuando eran más jóvenes, las afecta negativamente”.

Desafortunadamente, autolesionarse puede ser adictivo. Mientras más veces una persona se autolesiona para aliviar su dolor emocional, más probablemente sentirá la necesidad de volver hacerlo. El tratamiento es más fácil si esta conducta se detecta pronto.

Tratamientos que funcionan

  • Terapia conductual dialéctica: Esta terapia (DBT, por sus siglas en inglés) enseña a los chicos técnicas para tolerar la angustia y manejar las emociones desagradables como el enojo, la ansiedad y el rechazo. DBT ha mostrado ser particularmente eficaz en modificar la conducta de autolesión.
  • Terapia cognitivo-conductual: Esta terapia (CBT, por sus siglas en inglés) enseña a los chicos a manejar los pensamientos negativos y angustiantes y así prevenir las conductas problemáticas. En muchos casos, particularmente en adolescentes, este tratamiento a demostrado ser muy eficaz.
  • Terapia familiar: Esta clase de terapia, que también es eficaz, se enfoca en cómo la estructura familiar podría estar contribuyendo a la conducta de autolesión y cómo puede ser usada para ayudar en la recuperación del niño.

Discapacidades de aprendizaje y conductas de riesgo

Los niños que tienen discapacidades de aprendizaje (DA) también podrían ser propensos a actuar de manera peligrosa, pero no como un síntoma de su discapacidad. En realidad, los niños con DA podrían ser más vulnerables si tuvieran problemas de autoestima.

“Muchos niños que tienen discapacidades de aprendizaje corren el riesgo de no sentirse bien consigo mismos”, explica Mike Rosenthal, neuropsicólogo infantil de Child Mind Institute. “Un niño que no se siente bien consigo mismo a veces hace cosas para llamar la atención, incluso atención negativa. Si no le está yendo bien académicamente, puede que busque otras maneras de canalizar su energía, y esto puede conducir a que presente conductas problemáticas”.

¿Qué puede hacer?

  • Manténganse conectado con su hijo y reafirme sus aptitudes, su discapacidad de aprendizaje no es lo que la define como persona.
  • Supervíselo constantemente. Sepa todo el tiempo dónde y con quién está.
  • Busque tratamiento si la baja autoestima de su hijo está afectando su estado de ánimo (ansiedad o depresión), sus relaciones personales o su comportamiento.

Criar a un adolescente que tiene dificultades de aprendizaje y de atención no es una labor fácil. La buena noticia es que los riesgos disminuyen cuando los niños se hacen adultos. Hasta que llegue ese momento, usted puede minimizar el riesgo estando atento e involucrado en la vida de su adolescente.

Acerca del autor

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Child Mind Institute, socio fundador de Understood

The Child Mind Institute es una organización que se dedica a transformar los servicios de salud mental para niños.

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