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Conductas de riesgo

Mi hija ha comenzado a cortarse. ¿Qué debo hacer?

Por Child Mind Institute, Understood Founding Partner

Mi hija empezó a cortarse. ¿Qué debo hacer?

Hay pocas cosas más preocupantes para los padres que descubrir que sus hijos se están haciendo daño intencionalmente. Lamentablemente es muy común, especialmente entre las niñas. Los expertos lo llaman autolesión y una cuarta parte de los adolescentes lo hacen.

La forma más común de autolesionarse es cortándose o rasguñándose la piel con cualquier cosa que provoque sangrado. Esto puede lograrse usando hojas de afeitar o, inclusive sujetapapeles y las tapas de las plumas. Algunos chicos se autolesionan quemándose, rascándose la piel o las heridas e incluso golpeándose ellos mismos.

Su reacción es importante

Si usted descubre que su hija se está cortando es normal preocuparse, sentir miedo o hasta enojarse. Pero es extremadamente importante que evite criticarla. Comentarios como “¿cómo puedes hacerte esto?” o “tienes que dejar de hacerlo inmediatamente”, es lo último que debería decir si quiere tener una conversación acerca de su conducta.

En cambio, es importante entender que su hija está sufriendo. Usted no desea hacerla sentir peor avergonzándola. Dígale que usted está ahí para escucharla y para conseguirle ayuda. Es posible que ella quiera dejar de hacerlo pero no sepa cómo.

¿Por qué se cortan los chicos?

Existen diversas razones que las personas alegan para cortarse:

  • El dolor físico las distrae de un dolor emocional intenso
  • Se sienten muertas o insensibles por dentro, y por lo tanto se cortan para sentir algo
  • Es una manera no verbal de comunicar lo infelices que son y que quieren ayuda

Pero cortarse es un comportamiento complejo. Puede servir todos esos propósitos en la misma persona en diferentes momentos. Cualquiera que sea la razón, cortarse es una manera dañina de enfrentar los problemas de la vida. Proporciona un alivio temporal o una distracción a esos problemas, pero no ayuda a resolverlos.

Lamentablemente, este mal “hábito” puede ser adictivo. Mientras más veces se corte un niño para librarse del dolor emocional, más urgencia sentirá en hacerlo de nuevo. Por ello es importante recibir ayuda prontamente. Los expertos dicen que si la persona recibe ayuda antes de que haya realizado 10 actos de autolesión, el tratamiento es significativamente más sencillo. Después de eso, no es solo una comportamiento sino una adicción.

Cortarse también puede ser una conducta por imitación inspirada en videos accesibles en YouTube que muestran a otras niñas haciéndolo. Estos videos tienen el efecto de normalizar dicho comportamiento y por lo tanto incentivarlo.

¿Qué hace que un niño esté en riesgo de cortarse?

  • Baja autoestima
  • Tener TDAH, incluso si sus síntomas son menos aparentes de lo que solían ser
  • Tener otra condición como la ansiedad, la depresión, un trastorno alimenticio o el trastorno bipolar
  • Haber sido abusado sexual y físicamente
  • Sentirse rechazado y solo
  • Sentirse inseguro en la escuela o en el hogar
  • Tendencia hacia el perfeccionismo
  • Conflictos frecuentes con amigos y con la familia
  • Tendencia a ser impulsivo
  • Tendencia a tomar riesgos

Señales de alerta del cortarse

Si sospecha que su hija pudiera estar cortándose pero no está segura, esté atenta a estas señales:

  • Habla acerca de autolesionarse
  • Cicatrices sospechosas
  • Heridas que no sanan o que empeoran
  • Cortadas en el mismo lugar
  • Se aísla
  • Colecciona herramientas afiladas como pedazos de vidrio, imperdibles, tijeras, etc.
  • Usa camisas de manga larga aunque hace calor
  • Evita actividades sociales
  • Usa muchas curitas adhesivas
  • Se niega a entrar al vestidor o a cambiarse de ropa en la escuela

¿Cuáles son los desencadenantes más comunes para cortarse?

El impulso irresistible que un chico siente para lastimarse casi siempre es causado por un evento específico en su vida. El “desencadenante” más común para cortarse es sentirse rechazado por un novio o una novia, por sus amigos cercanos o un sentimiento general de sentirse ignorado o criticado.

Otros desencadenantes comunes incluyen:

  • Enojo
  • Depresión
  • Miedo
  • Insensibilidad
  • Irritabilidad
  • Soledad
  • Recuerdos desagradables
  • Dificultades con amigos o con la familia
  • Videos en YouTube que muestran a otras niñas cortándose

¿Cortarse conduce al suicidio?

Autolesionarse puede verse como un conducta suicida, pero en realidad no lo es. Las personas que se autolesionan no están tratando de matarse. Están tratando de manejar cualquier dolor emocional que estén sintiendo.

Sin embargo, cortarse es una señal de un profundo sufrimiento psicológico que puede conducir a un intento de suicidio. Debe tomarse en serio.

Este comportamiento también es peligroso porque las personas que se cortan pueden lastimarse más gravemente de lo que intentan o puede que sus heridas se infecten. ¿Cómo puede ayudarla a que deje de hacerlo?

  • Evaluación: Haga que su hija sea evaluada por un profesional de la salud mental experimentado para averiguar cuáles son sus razones para lastimarse y si está relacionado con otro trastorno (infórmese más sobre cuándo buscar servicios de psicoterapia para su hija).
  • Terapia dialéctica-conductual (DBT, por sus siglas en inglés): Un tratamiento muy recomendado es DBT. En esta terapia un psicólogo trabaja con su hija para ayudarla a que aprenda a tolerar sentimientos incómodos sin recurrir a cortarse. En este tipo de terapia se les enseña a los chicos cómo controlar emociones como el enojo, la ansiedad y el rechazo.
  • Terapia cognitivo-conductual (CBT, por sus siglas en inglés): En la terapia cognitivo-conductual, un psicólogo enseña a su hija a confrontar los pensamientos negativos, reconocer el patrón y entrenarse a pensar de manera diferente. En muchos casos, particularmente en adolescentes, este tratamiento es muy exitoso.
  • Terapia familiar: Si en la casa hay problemas, como peleas, desempleo, un fallecimiento, cualquier cosa que pudiera ser el motivo de los problemas emocionales de su hija, la terapia familiar es una buena manera de empezar el tratamiento de la conducta de autolesión.
  • Medicamentos: A menudo, un médico recetará medicación para tratar esa condición si existiera otro trastorno. La combinación de medicamento y psicoterapia es muy exitosa para tratar a los chicos que se autolesionan.

Romper el ciclo de autolesiones no es sencillo. El proceso del tratamiento puede ser un momento emocionalmente difícil para su hija.

Ayudará si le hace saber que cuenta con su apoyo y se lo ofrece con empatía, cuidado y amor incondicional.

Conozca más acerca de los tipos de ayuda emocional disponible para niños. Vea ejemplos de cambios de comportamiento que pueden ser señales de depresión. Y obtenga más información sobre la conducta de autolesión en niños en Child Mind Institute.

Acerca del autor

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Child Mind Institute, Understood Founding Partner se dedica a transformar los servicios de salud mental para los niños en todas partes.

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