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TDA/TDAH

Posibles causas del TDAH

Por Amanda Morin

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El TDAH es una de las condiciones cerebrales más comunes en la infancia. Los investigadores todavía no saben la causa exacta pero sí saben que los genes, diferencias en el desarrollo del cerebro y algunos factores externos como la exposición prenatal al humo del cigarrillo podrían jugar un papel.

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Padres jugando con sus dos hijos pequeños en un parque
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Genes y herencia

Los investigadores que han estudiado la influencia de los genes en el TDAH afirman que es hereditario. Si su hijo biológico tiene TDAH hay una probabilidad de uno en cuatro (25%) de que usted también tenga este trastorno, ya sea que haya sido diagnosticado o no.

Acercamiento de un padre jalando la camisa de su energético hijo
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Diferencias en el desarrollo del cerebro

Hay varias áreas del cerebro que controlan la habilidad que tiene su hijo de hacer cosas como “pisar el freno” y prestar atención. Los estudios muestran que esas áreas pueden desarrollarse más lentamente o ser menos activas en niños con TDAH. La mejor evidencia de esto ocurre en la parte frontal del cerebro o lóbulo frontal.

Niño tratando de alcanzar algo en el tablero
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Diferencias en la química del cerebro

Para que podamos mantenernos enfocados y controlar nuestros impulsos, nuestro cerebro usa varias sustancias químicas importantes del cerebro. Los científicos las denominan “neurotransmisores” e incluyen la norepinefrina y la dopamina. Estas sustancias viajan a través de circuitos complejos y dirigen nuestra atención y otros procesos cognitivos y conductuales importantes. Los científicos sospechan que cuando alguien tiene TDAH, los circuitos o el “cableado” podrían no estar organizados de la manera típica. Esto puede dificultar el uso efectivo de ciertas sustancias químicas del cerebro.

Niño pequeño con suéter de capucha caminando en la acera
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Daño cerebral y epilepsia

Los niños que no tienen TDAH pero han sufrido lesiones cerebrales traumáticas o tienen epilepsia pueden presentar síntomas como los del TDAH. El número de niños que tienen TDAH y también han sufrido lesiones cerebrales traumáticas es pequeño. Los investigadores no están seguros si las convulsiones epilépticas pueden causar cambios en el cerebro que provoquen TDAH o si estas dos condiciones simplemente pueden coexistir.

Grupo de jóvenes estudiantes recibiendo una clase sentados bajo un árbol
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Factores ambientales

Algunos factores externos que afectan el desarrollo cerebral han sido relacionados con el TDAH. La exposición prenatal al humo del cigarrillo podría aumentar el riesgo de desarrollar TDAH. Otro posible factor de riesgo es la exposición de niños pequeños y preescolares a altos niveles de plomo.

Acercamiento de la espalda de un niño abrazando a su madre que sonrie
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Algo que no causa TDAH

Mientras los investigadores continúan buscando las posibles causas del TDAH, una cosa es clara: su destreza para educar a su hijo no es una de ellas. El TDAH no es causado por falta de disciplina o cuidado. Es una condición biológica basada en el cerebro. Usted puede ser la influencia positiva más poderosa en la vida de su hijo, amándolo y aceptándolo.

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Acerca del autor

Retrato de Amanda Morin

Amanda Morin es una madre defensora, exmaestra y autora de The Everything Parent's Guide to Special Education.

Revisado por

Retrato de Bob Cunnigham

Bob Cunningham, Ed.M., es asesor en dificultades de aprendizaje y de atención para Understood.

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