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Trastorno del procesamiento auditivo

¿El trastorno del procesamiento auditivo causa dislexia?

Por Guinevere Eden

Mi hijo tiene el trastorno del procesamiento auditivo. He escuchado que muchas veces el TPA causa dislexia. ¿Es cierto?

Guinevere Eden

Directora del centro para estudios de aprendizaje, Georgetown University

Si le hiciera esta pregunta a un grupo de investigadores del cerebro, podría desencadenar un agitado debate. Esto se debe a que los científicos todavía no saben qué causa la dislexia.

Se cree que tiene una base biológica que implica cambios en el cerebro. También se piensa que los genes juegan un papel.

Pero el mecanismo exacto, y si involucra al procesamiento auditivo o no, continúa siendo investigado.

En su mayoría, los investigadores concuerdan que hay un problema crítico en al dislexia: La dificultad para entender la manera en que las palabras están constituidas por sonidos (fonemas) y cómo esos sonidos están conectados con sus equivalentes escritos (grafemas).

Pero el gran debate es acerca de cuándo ocurre este problema. ¿Sucede a edad temprana al procesar sonidos a un “nivel inferior”? O ¿durante el procesamiento a un “nivel superior” que ocurre en el ámbito del lenguaje y del pensamiento.

El trastorno del procesamiento auditivo (TPA) involucra el procesamiento de sonidos. La pregunta es, ¿también la dislexia comienza allí?

Para ayudarlo a seguir el debate, esto es lo que ocurre cuando una persona escucha la palabra “understood” (entendido). Los sonidos captados por el oído se convierten en señales que son transmitidas desde el oído interno hasta las estructuras internas del cerebro.

Después, las señales se mueven a una parte del cerebro llamada corteza auditiva. Y de allí viajan a otras partes de la corteza que son responsables de funciones de “nivel superior”, como dar un significado al escuchar “understood”.

Las funciones de nivel superior también son necesarias cuando la palabra está impresa. Leer implica conectar las letras que forman una palabra con los sonidos correspondientes que después serán pronunciados como “understood”.

Los científicos no saben todavía en qué parte del proceso de la lectura comienza el problema, pero están encontrando evidencia de que existen diferencias en la manera en que las personas con dislexia procesan la información auditiva.

Esas diferencias pueden ser detectadas tan pronto como la información ingresa al cerebro. También pueden ser observadas a nivel de la corteza que analiza el lenguaje y en varios lugares intermedios.

Es un problema similar al del huevo y la gallina: ¿Una persona con dislexia tiene dificultades en las funciones de nivel superior luego de pasar a través del nivel inferior? o ¿las funciones de nivel superior están comprometidas ya que partes previas de la vía auditiva no están transmitiendo la señal correcta?

Sería interesante saber dónde la ciencia nos conducirá. Pero mientras tanto quiero contestar su pregunta desde una perspectiva práctica: ¿Qué significa el diagnóstico del TPA para las habilidades de lectura de su hijo?

Los chicos con TPA generalmente corren el riesgo de tener problemas con la lectura. Eso es debido a que podrían no tener acceso claro y consistente al flujo de sonidos que son usados en el lenguaje hablado. Esto les complica crear representaciones mentales precisas de esos sonidos y localizarlos en el texto.

Por ejemplo, si alguien dice “trae”, su hijo podría escuchar “cae”. Esto le dificultará entender porqué alguien le pide que caiga sus zapatos.

También le puede dificultar pronunciar palabras que lee. Decodificar es una de las habilidades esenciales necesarias para leer con precisión que, además puede afectar la comprensión de la lectura.

Sería recomendable ayudar a su hijo a mejorar su comprensión de los sonidos que forman nuestro idioma. Los terapeutas del habla y el lenguaje y otro tipo de especialistas pueden ayudar a su hijo a trabajar en ello.

Usted también puede usar juegos en la casa que utilicen rimas y omitan sonidos en palabras para ayudar a su hijo a mejorar su conciencia fonológica.

También puede ser útil que su hijo observe cómo se mueve su boca al pronunciar diferentes sonidos. Y, finalmente, pero no menos importante, dele suficientes oportunidades para que él pronuncie esos sonidos.

Acerca del autor

Retrato de Guinevere Eden

Guinevere Eden

Guinevere Eden, Ph.D., es profesora en el departamento de pediatría y directora del Center for the Study of Learning (CSL, por sus siglas en inglés) de Georgetown University.

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