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Trastornos de la comunicación

¿Cuál es la diferencia entre un impedimento del habla y un trastorno de lenguaje?

Por Ellen Koslo

¿Cuál es la diferencia entre un impedimento del habla y un trastorno del lenguaje?

Ellen Koslo

Profesora asociada de otorrinolaringología, Columbia University Medical Center

Frecuentemente escuchamos las palabras “habla” y “lenguaje” utilizadas indistintamente. Podrían significar lo mismo cuando estamos hablando sobre la comunicación de manera informal. Sin embargo, en el gremio médico, estas palabras tienen diferentes significados.

El habla se refiere al sonido del lenguaje hablado. Es la forma oral de la comunicación. Hablar es conversar: utilizar los músculos de la lengua, los labios, la mandíbula y el tracto vocal de una manera muy precisa y coordinada para producir los sonidos reconocibles que forman el lenguaje.

El lenguaje se refiere a un sistema de palabras y símbolos escritos, hablados o expresados con gestos y lenguaje corporal utilizado para comunicar significados.

Así como el habla y el lenguaje difieren entre sí, del mismo modo hay una diferencia entre los trastornos del habla y los trastornos del lenguaje.

Un trastorno del habla, por lo general, indica que alguien tiene problemas para producir ciertos sonidos con precisión.

Los niños pequeños que están aprendiendo a hablar, probablemente van a substituir, omitir o distorsionar sonidos normales del habla. Por ejemplo, es bastante común que los niños de 3 años de edad (que hablan el idioma inglés) utilicen el sonido de la letra f en lugar del th en su discurso: “I’m firsty (thirsty)”(tengo sed). Pero esa pronunciación sería considerada un error de articulación en un niño de 5 años de edad. Este es un problema del habla.

El lenguaje está relacionado con el significado. Un niño con un trastorno del lenguaje podría tener dificultad para entender el significado de lo que se está diciendo (un trastorno del lenguaje receptivo) o quizás podría tener dificultades para comunicar sus propias ideas (un trastorno del lenguaje expresivo).

Imagine a un niño que habla bien y pronuncia las palabras correctamente. Ese niño aún podría tener un lenguaje limitado al tener problemas para usar las palabras para expresarse o problemas para entender lo que se le ha dicho.

Los trastornos del habla y los trastornos del lenguaje pueden ocurrir por separado. También es posible que un individuo tenga las dos clases de trastornos al mismo tiempo.

Hay hitos o pilares del desarrollo que pueden orientarlo para saber si el habla y el lenguaje de su hijo se están desarrollando de manera típica. La mayoría de los niños, cuando llegan a los dos años de edad, tienen un vocabulario de alrededor de 50 palabras. Entre los 2 y 3 años, los niños que se desarrollan normalmente comienzan a entender mucho más lenguaje de lo que pueden expresar.

Aquí están algunos de los signos que podrían causar preocupación:

  • Cuando tiene 1 año de edad no entiende su nombre, la palabra no, ni órdenes simples
  • Entre los 14 y 16 meses de edad no dice palabras
  • A los 3 años de edad no puede responder preguntas básicas (qué, dónde, quién)
  • Después de los 3 años de edad tiene dificultad para que lo entiendan las personas que no pertenecen a la familia
  • Después de los 5 años de edad titubea o tiene repeticiones evidentes al hablar
  • A los 5 años no puede contar una historia siguiendo una secuencia (una historia con un comienzo, una mitad y un final)
  • Muestra un desarrollo limitado del vocabulario

Los niños desarrollan las habilidades del habla y del lenguaje a su propio ritmo. Pero, si su hijo tiene alguno de los problemas mencionados arriba, es recomendable que hable con su pediatra. Él puede referirlo a un especialista del habla y el lenguaje para averiguar si existe algún problema del habla y/o el lenguaje. Las opciones de tratamiento pueden ser diferentes para cada niño, así que obtener el diagnóstico correcto es fundamental.

Acerca del autor

Retrato de Ellen Koslo

Ellen Koslo

Ellen Koslo, Au.D., profesora asociada, Columbia University Medical Center

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