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Dislexia

¿Puedo hacer una resonancia magnética funcional (IRMf) para demostrar que mi hija tiene dislexia?

Por Guinevere Eden

Pienso que mi hija tiene dislexia. ¿Puede una fMRI (resonancia magnética) ayudar a conseguir un diagnóstico formal? Si es así, ¿que tengo qué hacer para conseguir una fMRI?

Guinevere Eden

Directora del centro para estudios de aprendizaje, Georgetown University

Desafortunadamente, los escáners cerebrales no pueden ser usados para “demostrar” que un niño tiene dislexia. Lo mismo ocurre para otras dificultades de aprendizaje y de atención, como el TDAH.

Los científicos emplean la imagen de resonancia magnética funcional (fMRI, por sus siglas en inglés) y otras tecnologías como electroencefalogramas (EEG, por sus siglas en inglés) para estudiar cómo funciona el cerebro cuando desarrolla tareas complicadas como la lectura. Esas herramientas se han usado para crear mejores mapas del cerebro.

Pero no todos los cerebros lucen igual. Si selecciona dos personas al azar en la calle, su anatomía y función cerebral no serán idénticos, tal como sus caras no son iguales. Este tipo de variación debe de entenderse bien antes de que quede claro cómo el cerebro disléxico es realmente distinto.

Otro reto con la investigación fMRI es que las diferencias entre los escáners cerebrales de las personas con y sin dislexia son pequeñas. Es por ello que los estudios de investigación necesitan revisar grupos de personas para saber qué diferencias confiables ocurren en personas con dislexia. Por lo general, en un estudio de investigación, 15 o más personas que tienen problemas de lectura son comparadas con un grupo de personas aproximadamente del mismo tamaño que no tienen dificultades con la lectura. Entonces el estudio busca diferencias estadísticas importantes entre los dos grupos.

En otras palabras, toma muchos cerebros (¡literalmente!) poder identificar de manera confiable qué características lucen diferentes en las personas con dislexia. Un simple cerebro no es suficiente.

Algunos investigadores empiezan a revisar el uso del escáner cerebral para identificar a personas con dislexia. Pero esto aún sigue siendo solo un concepto. Para que sea una realidad, los investigadores necesitan desarrollar técnicas que les permitan señalar, en una persona, diferencias que puedan ser identificadas de manera confiable en la mayoría de las personas con dislexia.

El doctor de su hija podrá haber escuchado de algo llamado “fMRI clínico”. Por ejemplo, el fMRI puede ayudar a mapear áreas críticas de lenguaje en el cerebro para ser evitadas cuando un cirujano retire un tumor que esté causando convulsiones. Pero para que esto se convierta en una práctica aceptable, los investigadores deben de mostrar suficiente evidencia que demuestre que una fMRI fue útil y confiable en este proceso.

No hemos llegado al punto donde una fMRI puede ser utilizada en ambientes clínicos para identificar la dislexia. Cuando los niños participan en uno de nuestros estudios de investigación, siempre permitimos que los padres sepan que podemos compartir con ellos los resultados de sus pruebas de comportamiento en el estudio. Por ejemplo, algunos padres quieren saber las calificaciones en las pruebas de lectura de su hijo que son aplicadas como parte del estudio. Estar pruebas toman lugar de manera separada para la sesión fMRI.

Pero nunca entregamos a las familias una interpretación basada en los escaneos. Y no podemos comentar sobre las diferencias de ninguna persona (a menos que hagamos una observación incidental, como un tumor). Entregamos a los niños una imagen de su cerebro, que piensan que es increíble. Pero el cerebro de un niño con dislexia no se ve diferente a simple vista.

Quizás las imagenes algún día jueguen un papel para identificar a las personas con dislexia. Hasta entonces, los padres necesitan continuar usando opciones tradicionales, como la evaluación neuropsicológica. Este proceso puede ofrecer percepciones útiles para las destrezas y limitaciones de su hija. También puede informar acerca de decisiones sobre el tipo de servicios y apoyos que necesita en la escuela.

Acerca del autor

Retrato de Guinevere Eden

Guinevere Eden

Guinevere Eden, Ph.D., es profesora en el departamento de pediatría y directora del Center for the Study of Learning (CSL, por sus siglas en inglés) de Georgetown University.

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