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Dislexia

¿Existe un tipo de letra que facilite la lectura para los chicos con dislexia?

Por Guinevere Eden

He escuchado que hay tipos de letras especiales que le facilitan la lectura a las personas con dislexia. ¿Es cierto? Si es así, ¿por qué hay diferencias al cambiar la tipografía? y ¿cómo averiguar qué tipo de letra funciona mejor para mi hijo?

Guinevere Eden

Directora del centro para estudios de aprendizaje, Georgetown University

Recientemente se han publicado artículos sobre “tipografía para la dislexia”. Es fácil entender lo atrayente que son estas historias. Un tipo de letra o tipografía especial que ayude a los chicos con dislexia sería algo maravilloso, especialmente debido a lo fácil que es cambiar el tipo de letras en nuestras computadoras.

Pero no hay ninguna evidencia de que la tipografía especial para la dislexia ayude a las personas con dislexia a leer más rápido y con más precisión. Así que ¿por qué estas tipografías están recibiendo tanta atención? Algunas veces los resultados de las investigaciones se publican en los medios de comunicación sin suficiente escrutinio. Esto sucede generalmente cuando los resultados parecen prometedores, como es el caso de las tipografías para la dislexia, Dyslexie y OpenDyslexic.

Recapitulemos un momento antes de discutir las especifidades de la tipografía para la dislexia. Algunas personas prefieren ciertos tipos de letras que otras. Algunas personas encuentran la forma de las letras de ciertas tipografías más llamativas y fáciles de leer. Esa es una razón por la que algunas personas con dislexia podrían preferir leer tipografía para la dislexia.

Estas son algunas de las razones por las que los creadores de estas tipografías afirman que difieren de las tipografías tradicionales:

  • Usan líneas más gruesas en algunas partes de las letras
  • Inclinan un poco las letras como la  “L” minúscula que se inclina hacia la izquierda
  • Varian la longuitud de las letras alargadas hacia arriba o hacia abajo como “b”, “d” y “p”

Esas tipografías, supuestamente, facilitan que las personas con dislexia reconozcan las diferencias entre las letras. Las tipografías pueden descargarse de la Internet y usarse gratuitamente. Pero recuerde que necesitan llevarse a cabo investigaciones más rigurosas para demostrar si esas tipografías realmente facilitan la lectura.

Específicamente, esas tipografías aún no han sido evaluadas usando lo que los investigadores llaman estudios controlados y aleatorios. Dichos estudios también tienen que ser publicados en una revista científica “revisada por especialistas”. “Revisada por especialistas” significa que la investigación ha sido revisada y considerada merecedora de ser publicada por expertos en ese campo del saber que no tienen relación con los autores del trabajo.

Este proceso es crucial para validar cualquier investigación. La ausencia de estudios científicos sobre tipografía para dislexia que hayan sido avalados por expertos significa que ese requisito fundamental no ha sido cumplido todavía. El próximo paso sería que otros investigadores obtuvieran resultados similares en circunstancias ligeramente diferentes.

El sitio de la Internet de OpenDyslexic aclara que no existe investigación al respecto. Su sección de preguntas más comunes afirma que “no se han conducido estudios formales sobre OpenDyslexic”.

La otra tipografía para dislexia, Dyslexie, es el resultado de un proyecto de tesis de un estudiante de diseño gráfico. Un estudiante de otra universidad que dirigió un estudio sobre Dyslexie concluyó: “¿Qué deben hacer los padres que están considerando usar estas tipografías? Esperamos que se hagan estudios científicos validados por expertos que arrojen luz sobre este asunto”.

Mientras tanto, existe un trabajo de investigación relacionado que merece atención. Por ejemplo, resultados científicos avalados por expertos afirman que en todos los lectores hay una relación entre la velocidad de lectura y el espacio entre las letras.

La razón de porqué la distancia entre las letras puede afectar la lectura tiene que ver con cómo la presencia de algunos objetos (incluyendo letras) interfiere con nuestra habilidad para ver algunos aspectos de lo que estamos observando. Esto se conoce como “amontonamiento” (“crowding” en inglés). Se ha sugerido que el amontonamiento visual es más frecuente en personas con dislexia. También se ha sugerido que leer un texto cuyas letras están más espaciadas mejora la habilidad de leer en personas con dislexia.

Si otras investigaciones arrojarán resultados similares, entonces tendría sentido que un mayor número de maestros y padres usarán más espacio entre las letras para ayudar a los que tienen dificultades para leer. Sin embargo, es poco probable que el tipo de letra o el espacio entre ellas sea de mucha ayuda para las personas con dislexia. Eso se debe a que el problema fundamental con la dislexia es conectar la forma de las letras con los sonidos correctos o fonemas.

Como científica, no soy solamente una fiel creyente en que es necesario entender por qué y cómo funcionan las cosas. También soy una gran creyente en que los datos son más confiables que los testimonios. Algunas personas podrían pensar, ‘¿Qué daño podría haber en probar algo que no ha sido demostrado, especialmente si es gratuito?’ Pero siempre está la preocupación de que esforzarse en algo que no ayuda a su hijo lo distrae de usar un enfoque que si funciona.

Para ayudarlo a encontrar el mejor curso de acción para su hijo, hable con el maestro de lectura. Trabajen en equipo para proporcionar a su hijo con métodos avalados por evidencias. Esto significa que hayan demostrado ser útiles para que los chicos adquieran destrezas para leer.

Esos enfoques típicamente involucran una enseñanza explícita y estructurada que cuidadosamente desarrolle destrezas a lo largo del tiempo. Esos enfoques están diseñados para ampliar y fortalecer el entendimiento que su hijo tiene del lenguaje escrito y el hablado. También se enfocan en el uso de la memoria para leer. Ingredientes cruciales incluyen el aprendizaje de fonemas, la conciencia fonética, el reconocimiento de palabras o “palabras visuales”, la fluidez en la lectura y la comprensión.

Acerca del autor

Retrato de Guinevere Eden

Guinevere Eden

Guinevere Eden, Ph.D., es profesora en el departamento de pediatría y directora del Center for the Study of Learning (CSL, por sus siglas en inglés) de Georgetown University.

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