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Dificultades de la función ejecutiva

¿Cuál es la diferencia entre dificultades del funcionamiento ejecutivo y el TDAH?

Por Child Mind Institute, socio fundador de Understood

¿Cuál es la diferencia entre las dificultades del funcionamiento ejecutivo y el TDAH?

Si su hijo tiene un diagnóstico, está siendo evaluado o, inclusive, si usted está simplemente investigando o leyendo sobre el TDAH, podría haber escuchado que su hijo también puede tener problemas con el funcionamiento ejecutivo. ¡Esto puede ser confuso! Parece haber dos maneras diferentes de describir las dificultades que su hijo tiene.

Dicho en lenguaje simple, las funciones ejecutivas son habilidades auto regulables. Todos las usamos a diario para hacer cosas como planear por adelantado, organizarnos, resolver problemas y enfocarnos en lo que es importante. Estas son las cosas que a los niños con TDAH también les cuesta trabajo hacer. Entonces, ¿existe una diferencia entre las dificultades del funcionamiento ejecutivo y el TDAH? Si es así, ¿cuál es la diferencia?

El TDAH es un trastorno que se define por tres amplios grupos de conductas o síntomas: inatención, impulsividad e hiperactividad. Los niños con TDAH tienen problemas para hacer cosas como prestar atención, seguir las indicaciones, quedarse quietos y esperar su turno.

Los niños son diagnosticados con TDAH si demuestran estos síntomas más frecuentemente que otros niños de su edad, tanto que les está causando verdaderas dificultades en la escuela y en sus vidas.

La funciones ejecutivas, por otra parte, son formas muy específicas en las que el cerebro trabaja. Esto significa que cosas como la inatención y la impulsividad están divididas en habilidades más distintivas que los niños típicamente desarrollan durante la niñez y la adolescencia.

Existe muchas funciones individuales, pero se pueden catalogar en estas áreas.

  • Planificar
  • Organizar
  • Establecer prioridades
  • Alternar situaciones y pensamientos
  • Controlar nuestras emociones o pensamientos
  • Usar la memoria funcional
  • Supervisarnos a nosotros mismos para controlar nuestra acciones

Los investigadores notaron que los problemas con el funcionamiento ejecutivo puede observarse en dos terrenos diferentes. Primero, se pueden ver en la conducta externa de un niño. Segundo, afectan a los niños internamente, en su manera de pensar y de aprender. Veamos cada uno de estos terrenos por separado.

Dificultades externas

  • Ser desorganizado
  • Perder cosas todo el tiempo
  • Manejo limitado del tiempo
  • Inhabilidad para terminar una tarea
  • Inhabilidad para hacer planes (y seguirlos)

Dificultades internas

  • Dificultad para decidir qué es importante o no cuando están leyendo o escuchando
  • Problemas para absorber y/o retener lo que les enseñan en la escuela
  • Problemas para entender y seguir instrucciones orales
  • Problemas para organizar sus pensamientos
  • Problemas con la escritura clara y organizada

Muchos niños que tienen TDAH tienen dificultades con el funcionamiento ejecutivo. Pero también es posible que un niño tenga dificultades de funcionamiento ejecutivo sin tener TDAH o tener TDAH sin dificultades de funcionamiento ejecutivo.

¿Cómo esta información puede ayudar a su hijo?

Primero, entender que su hijo tiene problemas de funcionamiento ejecutivo puede ayudarlo a apoyarlo de mejor manera. Ver estas cosas como habilidades o destrezas específicas, y descubrir cuáles pueden ser un problema para su hijo, hace más fácil entender por qué están sufriendo esas dificultades y como ayudarles.

Los expertos en funcionamiento ejecutivo han desarrollado pruebas y cuestionarios para medir que tan satisfactoriamente puede un niño realizar funciones específicas. Esas mediciones permiten identificar dónde necesita más ayuda. Saber esto hace más fácil para los maestros ofrecer a su hijo ayuda más dirigida o apropiada para esa habilidad.

También puede trabajar con un especialista en aprendizaje que puede enseñarle como compensar esas áreas más limitadas. Los niños con dificultades del funcionamiento ejecutivo necesitan crear rutinas y usar técnicas especiales con frecuencia para realizar tareas que otros niños hacen sin pensar. Una descripción detallada hace posible identificar las áreas donde el niño es más fuerte. Entonces puede usar sus fortalezas para compensar sus limitaciones.

En algunos casos, saber más acerca de las funciones ejecutivas puede darle un entendimiento más profundo del diagnóstico de TDAH de un niño.

“Aplicar el concepto de funcionamiento ejecutivo al TDAH puede mejorar el tratamiento al hacer los objetivos de intervención más específicos y proveer una mejor comprensión de las fortalezas y limitaciones de un niño en particular”, explica Susan Schwartz, especialista en educación y aprendizaje. “No hay dos niños iguales”.

¿Pueden los medicamentos ayudar con el funcionamiento ejecutivo?

Usted puede preguntarse: Si su hijo ha sido diagnosticado con TDAH y también le han dicho que tiene dificultades del funcionamiento ejecutivo, ¿tratarlo con medicamentos para el TDAH soluciona los problemas de funcionamiento ejecutivo? La mejor respuesta que podemos darle es y no.

Las investigaciones muestran claramente que el uso de medicamentos para el TDAH disminuyen los síntomas de inatención e impulsividad mientras el niño esté tomando el medicamento. Hay muchas funciones ejecutivas incluidas en esos amplios síntomas. Pero la experiencia clínica muestra que muchos niños con TDAH, inclusive tomando los medicamentos, todavía necesitan ayuda con sus dificultades de funcionamiento ejecutivo para manejar sus dificultades del funcionamiento ejecutivo. Sólo entonces pueden actuar tan bien como son capaces en las escuela y en otras áreas.

¿Las buenas noticias? Con ayuda extra y enfoque en estas áreas, los chicos pueden lograr muchas cosas y dejar saber al mundo de lo que son capaces.

Conozca más sobre las estrategias que usted puede probar en la casa para ayudar a los chicos con TDAH y con dificultades de funcionamiento ejecutivo

Acerca del autor

Child Mind Institute logo

Child Mind Institute, socio fundador de Understood

The Child Mind Institute es una organización que se dedica a transformar los servicios de salud mental para niños.

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