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Dificultades con el procesamiento sensorial

¿Debería exponer a mi extremadamente sensible hija a las cosas que la molestan?

Por Elizabeth Harstad

Mi hija de preescolar tiene dificultades del procesamiento sensorial. ¿Es mejor exponerla a las cosas que la molestan o tratar de evitarlas?

Elizabeth Harstad

Pediatra de desarrollo conductual en Boston Children’s Hospital (BCH).

Generalmente recomiendo que las familias tengan en cuenta las cosas que le molestan a sus hijos que están en preescolar. ¿Son cosas que tienen que hacerse?

Por ejemplo, si a su hija le molesta usar un abrigo y viven en un lugar donde los inviernos son fríos, entonces tendrá que encontrar la manera de que se sienta más cómoda al usar un abrigo.

Pero si a su hija le desagradan los ruidos y las luces intermitentes, entonces quizás tenga sentido evitar los fuegos artificiales del cuatro de julio. En otras palabras, es importante que elija sus batallas.

Tenga presente que la manera en la que los familiares reaccionan puede afectar el comportamiento del niño. Este es un ejemplo: Si un padre o una madre se apresura a limpiar las manos de su hija cada vez que se las ensucia un poco, entonces puede que a la niña le cueste trabajo aprender a tolerar las manos sucias.

Para muchas familias puede ser difícil saber cuándo y cómo intervenir sin ser sobre protector.

También es importante recordar que su hija pudiera necesitar ayuda para aprender a tolerar diferentes sensaciones. Una manera de ayudarla es que poco a poco se acostumbre a lo que la molesta. Esto a veces es llamado “desensibilizar”.

Podría empezar con pedir a su hija que sostenga su abrigo de invierno. Luego que meta sólo un brazo. Elógiela por cada paso y déle tiempo para que se sienta cómoda. Eventualmente se podrá poner todo el abrigo sin protestar demasiado.

Dependiendo de la severidad de las dificultades de su hija, puede que necesite un terapeuta para que la ayude a manejarlas. Presionar demasiado y muy pronto podría agregar ansiedad y hacer más difícil que progrese. Por esa razón le recomiendo que discuta sus preocupaciones con el médico de su hija.

También quiero mencionar algo curioso sobre las dificultades del procesamiento sensorial. Esta frase, dificultades del procesamiento sensorial, puede significar diferentes cosas para diferentes personas.

Algunos profesionales pueden usar términos que suenan oficiales para describir a un niño que es demasiado sensible a ciertas cosas. Por ejemplo, algunos terapeutas ocupacionales pueden decir que un niño tiene un “trastorno de integración sensorial ” o “trastorno del procesamiento sensorial”.

Pero no existe un diagnóstico reconocido médicamente que describa las dificultades del procesamiento sensorial como un trastorno independiente. Muchos médicos y psicólogos las consideran síntomas de otra condición.

Estas son algunas de las posibilidades:

  • Trastorno del espectro autista (TEA): Uno de los síntomas del trastorno del espectro autista es que el niño evita ciertos olores, sabores o texturas.
  • Trastornos de ansiedad: Pueden causar que un niño sea demasiado sensible a ciertas cosas. Por ejemplo, los niños con ansiedad pueden alterarse si escuchan un cortacésped porque tienen miedo de que sea algo que quiere atraparlos.
  • TDAH: Algunos niños con TDAH son muy activos y les gusta saltar en trampolines o chocar contra las paredes, lo cual podría interpretarse como actividades que buscan estimulación sensorial.

Ser extremadamente sensible también puede ser parte del desarrollo típico de un niño. Por ejemplo, a muchos preescolares les desagrada la textura de los jeans y prefieren usar mallas o pantalones suaves.

Estoy mencionando esto porque los niños pueden ser demasiado sensibles por muchas razones. Por eso resulta difícil saber si es mejor exponer a su hija a cosas que la molestan o si es mejor evitarlas y que se sienta cómoda.

De allí la importancia de hablar con el médico de su hija. Juntos pueden desarrollar un plan exhaustivo para ayudar a su hija con dificultades del procesamiento sensorial.

Acerca del autor

Retrato de Elizabeth Harstad

Elizabeth Harstad

Elizabeth Harstad, M.D., M.P.H., es pediatra de desarrollo conductual que trabaja en Boston Children’s Hospital.

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