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Qué necesita saber

¿Se pueden curar las dificultades de aprendizaje y de atención?

Por Bob Cunningham

¿Se pueden curar las dificultades de aprendizaje y de atención? Mi hijo las tiene y me pregunto si siempre las tendrá.

Bob Cunningham

Asesor, Understood

Salvo en algunas excepciones, las dificultades de aprendizaje y de atención no tienen cura. Eso no significa que los chicos que las tengan no puedan salir adelante. Con el apoyo adecuado, su hijo puede manejar sus dificultades y aprovechar sus destrezas.

Nadie sabe con certeza qué causa las dificultades de aprendizaje y de atención, pero sí sabemos que no se trata de una sola cosa. Por ejemplo, en muchos niños parece que hay un componente genético. Sin embargo, las dificultades de aprendizaje y de atención también pueden provenir de algunas condiciones médicas, incluyendo los trastornos convulsivos, la enfermedad de Lyme y daños cerebrales.

Las dificultades de aprendizaje y de atención también podrían ser un efecto secundario de tratamientos o medicamentos utilizados en ciertas condiciones médicas. En esos casos, las dificultades de aprendizaje y de atención desaparecerán cuando se suspenda el tratamiento o se cure la condición médica que las provoca.

Algunos niños podrían parecer que tienen dificultades de aprendizaje y de atención debido a que han faltado mucho a la escuela, y en consecuencia hay un desfase en su aprendizaje. Otros estudiantes podrían estar teniendo problemas en la escuela porque todavía no dominan el idioma inglés. Enseñarles en su idioma nativo, mejorar su conocimiento del inglés o proporcionarles clases de recuperación puede resolver sus dificultades de aprendizaje y de atención. 

Pero esas son excepciones.

En millones de niños, las dificultades de aprendizaje y de atención reflejan cómo funciona su cerebro. Los investigadores han venido usando imágenes cerebrales y otras herramientas para conocer las diferencias estructurales y químicas del cerebro. Eso ha ampliado nuestra comprensión de las dificultades de aprendizaje y de atención. Pero no ha conducido a una cura.

Tenga presente que hay muchas cosas que los padres y maestros pueden hacer para ayudar a los chicos que tienen dificultades de aprendizaje y de atención. Las estrategias eficaces incluyen:

  • Proporcionar adaptaciones que cambian la manera en que se enseña o examina al estudiante. Las adaptaciones pueden incluir cosas como tiempo adicional en los exámenes o cambiar el lugar donde el estudiante se sienta en el salón.
  • Enseñar estrategias específicas que el chico pueda usar cuando algo le resulta difícil. Pueden ser estrategias como indicar a un adulto que no entiende algo o necesita ayuda para organizar sus útiles y el tiempo. O para los chicos con dificultades del procesamiento sensorial o de atención, podrían ser estrategias para moverse estando sentado sin distraer a sus compañeros.
  • Usar tecnología de asistencia o herramientas que ayuden al chico a manejar sus retos. Un ejemplo común de tecnología de asistencia avanzada es usar la función texto-a-voz en una computadora o teléfono móvil para ayudar con la lectura. Un ejemplo común de baja tecnología sería usar un lápiz más grueso cuando existen dificultades con las habilidades motoras finas.
  • Usar terapia educativa o entrenamiento para ayudar al chico a entender su manera de aprender y su comportamiento. Esto incluye ayudarlo a supervisar sus acciones y a que abogue por sí mismo en presencia de adultos y compañeros.
  • Considerar usar medicación para tratar las dificultades de atención. Las estrategias conductuales pueden ser de gran ayuda, pero algunos niños se benefician más cuando esas estrategias van acompañadas del uso de medicamentos.

Esas intervenciones pueden ayudar a que los chicos con dificultades de aprendizaje y de atención progresen. Sin embargo, eso no significa que se están curando
esas dificultades. Los padres deben de ser muy escépticos si alguien asegura que un producto o un tratamiento puede curar las dificultades de aprendizaje y de atención.

Yo no conozco las particularidades de las dificultades de su hijo. Sin embargo, sé que además de usar intervenciones que ayuden, también es importante reconocer y desarrollar sus destrezas. De esa forma, cuando sus dificultades de aprendizaje y de atención sean un obstáculo, su hijo se sentirá seguro de que es diestro en algunas cosas que los demás aprecian y respetan acerca de él.

Acerca del autor

Retrato de Bob Cunnigham

Bob Cunningham

Bob Cunningham, Ed.M., es asesor de planta de Understood en dificultades de aprendizaje y de atención

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