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¿Las discapacidades de aprendizaje son más frecuentes en niños que en niñas?

Por Bob Cunningham

Pareciera que las dificultades de aprendizaje y de atención son más frecuentes en niños que en niñas ¿Por qué?

Bob Cunningham

Asesor, Understood

Pareciera que es así porque más niños son formalmente identificados con dificultades de aprendizaje y de atención y TDAH que las niñas. Y la diferencia no es pequeña. Aproximadamente dos tercios de todos los niños diagnosticados con una “discapacidad de aprendizaje específica”, según IDEA, son niños. Y también los niños tienen una probabilidad dos veces mayor de ser diagnosticados con TDAH.

Pero afirmar que más niños son diagnosticados con dificultades de aprendizaje y de atención, no significa que los niños tengan más dificultades de aprendizaje y de atención que las niñas.

De hecho, un conocido estudio que incluyó 400 estudiantes no encontró diferencias entre ambos sexos en lo que respecta a dificultades de aprendizaje. Pero eso fue usando un criterio científico. Cuando los maestros comenzaron,  ellos recomendaron al doble de niños para el programa de discapacidad del aprendizaje.

Una razón podría ser las diferencias de comportamiento entre niños y niñas. Sabemos que el comportamiento de los niños en la escuela tiende a llamar más la atención de manera negativa. Un estudio reporta que los niños representan alrededor del 85% de todas las referencias de disciplina. Otro reporta que el 22% de los niños han sido formalmente disciplinados en comparación con el 8% de las niñas.

También sabemos que los niños con TDAH tienden a manifestar más hiperactividad, impulsividad y agresión física que las niñas con TDAH. Ese comportamiento los hace sobresalir del resto de los niños.

Mientras tanto, es más probable que las niñas con TDAH manifiesten diferentes síntomas y efectos secundarios que los niños. Estos incluyen ansiedad, depresión, hablar constantemente, soñar despierto y una baja autoestima. Pero sus conductas son más parecidas a las de otras niñas.

Dicho de otro modo, los niños con TDAH son más evidentes que las niñas con TDAH. Lo que podría explicar porqué los niños son diagnosticados casi tres veces más con el trastorno que las niñas.

Desconocemos si realmente hay más niños con dificultades de aprendizaje y de atención que niñas. Lo que sí sabemos es que al ser identificados es más probable que obtengan más y mejor apoyo. Si las niñas son identificadas con menor frecuencia, esto significa que muchas no están obteniendo la ayuda que necesitan. Así que las familias con niñas que manifiestan algún tipo de dificultad tendrán que ser defensores aún más combativos.

Acerca del autor

Retrato de Bob Cunnigham

Bob Cunningham

Bob Cunningham, Ed.M., es asesor de planta de Understood en dificultades de aprendizaje y de atención

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