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Qué necesita saber

¿El autismo es una discapacidad del aprendizaje?

Por Bob Cunningham

Algunos chicos de la clase de habilidades sociales de mi hijo tienen autismo. ¿Eso significa que es una discapacidad del aprendizaje?

Bob Cunningham

Asesor, Understood

No, el trastorno del espectro autista (TEA) no es una discapacidad del aprendizaje. Pero sí afecta el aprendizaje. Y los niños que tienen autismo pueden recibir servicios de educación especial.

La ley de educación especial incluye 13 tipos de discapacidades. Existe una categoría para el autismo. Pero es una categoría separada de las conocidas como discapacidad de aprendizaje específica (DAE o SLD, por sus siglas en inglés).

Las DAE incluyen deficiencias en ciertas habilidades académicas: la lectura, escritura y matemáticas principalmente. El autismo, sin embargo, tiene un impacto más amplio en la manera como se desarrolla el niño.

Este afecta las habilidades sociales y la manera como los niños se comunican. También tiende a involucrar las dificultades de procesamiento sensorial, movimientos repetitivos e intereses limitados.

Los maestros y los médicos saben mucho sobre cómo ayudar a personas con autismo y con dificultades de aprendizaje. Sin embargo, las estrategias pueden ser muy diferentes, y algunas intervenciones que son excelentes para niños con dificultades de aprendizaje y de atención puede que no funcionen en niños con autismo.

Algunas estrategias, incluso, pueden tener el efecto opuesto. Un ejemplo son las estrategias de aprendizaje que implican discusiones de los estudiantes. Esto puede ser muy útil para niños con discapacidades de aprendizaje.

Pero puede ser contraproducente en niños con TEA. Presionarlos para que participen en este tipo de discusiones puede, en ocasiones, desencadenar un comportamiento poco útil.

Esta es una razón de por qué es importante averiguar lo que le está ocurriendo a su hijo. También es buena idea aprender más sobre las diferencias entre TEA y las dificultades de aprendizaje y de atención. Esto puede ayudarlo a convertirse en un mejor defensor y a encontrar las estrategias y apoyos más efectivos para su hijo.

Acerca del autor

Retrato de Bob Cunnigham

Bob Cunningham

Bob Cunningham, Ed.M., es asesor de planta de Understood en dificultades de aprendizaje y de atención

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