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¿Existe alguna evidencia de que el autismo y las dificultades de aprendizaje y de atención están relacionadas?

Por Elizabeth Harstad

¿Existe evidencia científica de que el autismo y las dificultades de aprendizaje y de atención están relacionadas?

Elizabeth Harstad

Pediatra de desarrollo conductual en Boston Children’s Hospital (BCH).

Sí, existe cierta investigación científica que muestra un vínculo entre el autismo y las dificultades de aprendizaje y de atención. Una conexión entre las dos tiene que ver con los factores de riesgo.

Los chicos con autismo tienen más probabilidad de tener TDAH, retrasos en el desarrollo y dificultades de aprendizaje y de atención que los niños que no tienen autismo. Los niños con autismo también tienen un mayor riesgo de tener dificultades con las habilidades motoras y con el procesamiento sensorial. Ambas pueden interferir con el aprendizaje.

Otra manera en que el autismo y las dificultades de aprendizaje y de atención están relacionadas es que pueden tener síntomas comunes. Aún no se sabe si esta coincidencia tiene las mismas causas de base. Sin embargo, los estudios genéticos indican que existe al menos una cierta conexión.

Nuestros genes nos han sido transmitidos por nuestros padres y determinan cosas como el color de nuestro cabello y nuestros ojos e, inclusive, cómo nos desarrollamos y aprendemos. Cada gen es un pequeño grupo de instrucciones, y cada célula en el cuerpo humano tiene alrededor de 25.000 genes.

Algunas veces, el mismo gen se puede ver ligeramente diferente en diferentes personas. Los científicos se refieren a esto como “gen variante”.

Esta es una manera de pensar en el concepto del gen variante. Imagine a cada gen como la página de un libro. Mi versión del libro puede ser un poco diferente que la versión de mi esposo. La mía tienen la palabra “theater” en la página 3. En el suyo también, pero se escribe de manera diferente: “theatre”. Las dos son correctas, sin embargo son diferentes.

Hasta el momento, algunos estudios demuestran que algunos genes y genes variantes parecen jugar un papel en el autismo y las dificultades de aprendizaje y de atención.

En un estudio, los investigadores analizaron grupos de niños con diferentes condiciones. Un grupo incluía a niños con dislexia y problemas de lenguaje. Otro grupo incluía niños con autismo que tenían dificultad para comprender el lenguaje. El estudio encontró que los diferentes grupos tenían las mismas variantes genéticas.

También existen algunas relaciones genéticas entre el autismo y el TDAH.

Sin embargo, se necesita mucha más investigación para entender el papel que ciertos genes podrían jugar en las dificultades de aprendizaje y de atención. Solo porque un niño tenga cierta variante no significa que desarrollará cierta condición.

Los genes pueden ser influenciados por otros genes y por condiciones ambientales. Los genes también pueden manifestarse de manera diferente en personas diferentes.

Estas son algunas de las razones porqué los médicos generalmente no ordenan pruebas genéticas cuando existen dificultades de aprendizaje y de atención. Todavía no serían útiles. Necesitamos aprender mucho más antes de que esas pruebas puedan ser usadas para ayudar a diagnosticar o tratar las dificultades de aprendizaje y de atención.

Pero si usted sospecha que su hijo tiene autismo o dificultades de aprendizaje y de atención o ambas, hay mucho que puede hacer. Hable con el médico y el maestro de su hijo. Al discutir sus preocupaciones, podrá colaborar en la creación de un plan para ayudar a su hijo a alcanzar su máximo potencial de aprendizaje.

Acerca del autor

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Elizabeth Harstad

Elizabeth Harstad, M.D., M.P.H., es pediatra de desarrollo conductual que trabaja en Boston Children’s Hospital.

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