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¿Será que mi hijo tiene...?

Me preocupa que mi hijo de preescolar pudiera tener dificultades de aprendizaje y de atención. ¿Ahora qué?

Por Amanda Morin

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¿Se está preguntando si los problemas que tiene su hija en el preescolar o en la casa podrían estar indicando la presencia de una dificultad de aprendizaje y de atención? ¿Le preocupa que ella pudiera ser demasiado pequeña como para saberlo con seguridad? Si es así, usted no sería el único, 1 de cada 5 niños tienen dificultades de aprendizaje y de atención. Pero puede que sea difícil saber si lo que está observando corresponde al desarrollo esperado para su edad o si es motivo de preocupación.

Estos son los pasos a tomar para determinar si su hija tiene dificultades de aprendizaje y de atención y qué hacer a partir de ahí.

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Conozca la diferencia entre un retraso en el desarrollo y las dificultades de aprendizaje

En niños mayores, las dificultades de aprendizaje y de atención pueden causar problemas en la escuela. Pero debido a que los niños pequeños puede que aún no vayan a la escuela, puede ser más difícil saber si lo que está observando es un retraso en el desarrollo o una dificultad de aprendizaje. Un retraso en el desarrollo es cuando las habilidades de desarrollo (como el habla y la coordinación) de su hija están retrasadas. Con la intervención temprana la mayoría de los chicos se “ponen al día”.

Las dificultades de aprendizaje y de atención son dificultades basadas en el cerebro que pueden generar problemas con la lectura, la escritura, las matemáticas, la organización, la concentración, la comprensión auditiva, las habilidades sociales o motoras durante toda la vida. Con el apoyo adecuado, los chicos con dificultades de aprendizaje y de atención pueden tener éxito en la escuela y más allá.

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Conozca los pilares de desarrollo típicos de preescolar

Conozca qué esperar de los preescolares en cuanto a su desarrollo y si las “PIEZAS” de preparación para el preescolar están en orden para su hija. Esto puede ayudarlo a tener una mejor idea de cuáles son las habilidades de su hija. Si le preocupa que ella pudiera tener TDAH, revise cómo luce la impulsividad o distracción a su edad.

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Conozca la diferencia entre la intervención temprana y la educación especial

Existen dos secciones principales de la Ley para la Educación de los Individuos con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés), Parte C y Parte B. En la Parte C, los infantes y los niños pequeños con discapacidades y sus familias pueden recibir servicios de intervención temprana. Estos servicios se proporcionan desde el nacimiento hasta el tercer año de edad. Bajo la Parte B, los chicos entre 3 y 21 años pueden recibir educación especial y servicios relacionados.

Los servicios de intervención temprana son tanto para la familia como para su hija. Los servicios de educación especial son para ayudar a su hija a beneficiarse del currículo de educación general.

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Averigüe qué está ocurriendo en la escuela

Si su hija asiste al preescolar o a la guardería, hable con los maestros de su hija para averiguar qué es lo que han notado. Pregunte si lo que ven es común en los niños de su edad. ¿Su hija está teniendo problemas con las rimas? ¿Parece más distraída o menos concentrada que otros niños de su edad? ¿Tiene problemas para hacer amigos?

Si su hija es menor que los otros chicos de su clase, téngalo en cuenta cuando hable con los maestros. Lo que pudiera parecer un retraso comparado con otros estudiantes, puede ser parte del desarrollo típico a la edad de su hija. Lea lo que los expertos opinan acerca de retrasar que su hija comience kínder si ella es joven para su grado.

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Discuta sus preocupaciones con el médico de su hija

El pediatra de su hija es un referencia importante para discutir sus preocupaciones. Observe a su hija y tome notas acerca de las cosas que le hacen pensar que su hija pudiera tener dificultades de aprendizaje o de atención. Tenga en cuenta que aunque otros le digan que “espere y vea” está bien confiar en sus instintos. Haga una cita para discutir sus preocupaciones y sus observaciones (lea las recomendaciones de un pediatra acerca de cómo tener esa conversación).

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Discuta hacer una evaluación gratuita a través del proceso de intervención temprana o de Child Find

Dependiendo de la edad de su hija, hay diferentes tipos de ayuda disponible. Usted, el proveedor de cuidados médicos en la guardería o su pediatra pueden referirla para que le realicen una evaluación de intervención temprana gratuita para niños muy pequeños.

Para los niños entre 3 y 5 años está disponible una evaluación de diagnóstico gratuita a través del proceso llamado Child Find. Para solicitar una tendrá que ponerse en contacto con el director del sistema escolar de programas de educación especial en su localidad.

En algunos casos, los niños pueden ser elegibles para un programa de preescolar de IDEA que ofrece una educación pública apropiada y gratuita (FAPE, por sus siglas en inglés). Esto se conoce como la Sección 619 de preescolar.

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Reúnase con la escuela o con la agencia de intervención temprana

Programe una reunión con el distrito escolar local o con el equipo de intervención temprana para discutir los resultados de la evaluación. Es recomendable pedir al cuidador de su hija o a su maestra de preescolar que también asista. Juntos determinarán si su hija es elegible para un Programa de Educación Individualizado (IEP, por sus siglas en inglés), un Plan de Servicio Familiar Individualizado (IFSP, por sus siglas en inglés).

Conozca más acerca de cómo obtener un IEP para niños pequeños. O vea cómo luce un IFSP, y revise ideas para crear un IFSP para su hijo.

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Continúe observando a su hija y haga un seguimiento si fuera necesario

Después de seguir estos pasos, puede que tenga una idea más clara de lo que está ocurriendo con su hija, o puede que no. Si su hija no es considerada elegible para los servicios, siga registrando sus preocupaciones durante seis meses. Las destrezas de los niños pequeños se desarrollan rápidamente. Por lo que si su hija sigue mostrando retrasos después de transcurridos seis meses, puede ser motivo de mayor preocupación.

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Determine los siguientes pasos basado en las dificultades específicas de su hija

Conozca los siguientes pasos a seguir si su hija fue diagnosticada con una dificultad específica de aprendizaje o de atención. Lea historias personales de familias de chicos con dificultades de aprendizaje y de atención. Averigüe lo que les hubiese gustado saber antes. Sus experiencias e historias, junto con los consejos de las familias en nuestra comunidad en línea pueden ayudarlo a lo largo del camino.

Acerca del autor

Retrato de Amanda Morin

Amanda Morin es una madre defensora, exmaestra y autora de The Everything Parent's Guide to Special Education.

Revisado por

Retrato de Virginia Gryta

Virginia Gryta, M.S., enseña y es mentora de estudiantes en proceso de obtener una maestría y certificación en educación especial en Hunter College.

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