Cerrar
Idioma
English
Español
Medicamentos

¿Qué muestran los estudios sobre los efectos de los medicamentos para el TDAH?

Por Child Mind Institute, socio fundador de Understood

Estoy considerando que mi hijo de 8 años tome medicamentos. ¿Qué muestran los estudios a largo plazo en niños que toman medicamentos para el TDAH?

Muchas familias están preocupadas por los efectos de los medicamentos para tratar el TDAH. Estos medicamentos son usualmente estimulantes y los niños generalmente los toman por años.

Un diagnóstico preciso

Antes de considerar usar medicación, asegúrese que su hijo ha sido diagnosticado correctamente por un profesional con entrenamiento y experiencia en el campo de la salud mental de niños y adolescentes. Si prescribe medicación, asegúrese que el doctor tiene tiempo para determinar con cuidado la dosis apropiada y supervisar a su hijo durante el tiempo que sea necesario.

Lo básico sobre los estimulantes

Los estimulantes que se indican para el TDAH son de acción corta. No permanecen en el cuerpo por mucho tiempo. Esto significa que dejan de actuar cuando se dejan de tomar. Cualquier posible efecto secundario, cómo pérdida del apetito o problemas para dormir, también desaparece cuando se deja de tomar el medicamento.

Investigación sobre la eficacia

Los estimulantes han sido usados para tratar el TDAH por más de 40 años. Hay muchas investigaciones que muestran que son seguros y eficaces para reducir los síntomas del TDAH. También hay un gran número de estudios sobre el TDAH que han usado controles. Algunos comparan los resultados entre niños tratados y no tratados. Otros comparan a los niños tratados con medicamentos con los que son tratados con terapia conductual.

El más grande de los estudios controlados, llamado estudio del tratamiento multimodal del TDAH (MTA, por sus siglas en inglés) y que se llevo a cabo a finales de los años noventa, trató casi 600 niños durante 14 meses. El de mayor duración trató a más de 100 niños durante más de dos años. Ambos encontraron que los síntomas en los niños tratados con medicamentos estimulantes disminuyeron significativamente, y que los medicamentos tuvieron un efecto más poderoso que la terapia conductual.

Investigaciones sobre la eficacia a largo plazo

Algunos estudios siguieron a niños con TDAH por períodos más largos, inclusive hasta la adultez. Pero estos estudios no fueron realizados en forma sistemática y científicamente controlada, de manera que los resultados no son concluyentes.

No hay manera de saber el tipo de tratamiento que siguieron ni cuántos de ellos tomaron los medicamentos consistentemente. Sumado a esto, los síntomas en algunos niños desaparecieron al entrar en la adolescencia. Además, aquellos que continuaron tomando medicamentos durante más tiempo puede que hayan sido los que tenían síntomas de TDAH más severos, así que los resultados son sesgados.

Algunos investigadores creen que los estudios de seguimiento que se hicieron en los niños que participaron en el estudio MTA mostraron que la efectividad de los medicamentos declina y desaparece cuando se toman por más de dos años. Otros consideran que esos resultados no son significativos porque después de los primeros 14 meses no se controló ni supervisó el uso de los medicamentos. Además, una vez que los niños son adolescentes, sólo unos pocos siguen tomando los medicamentos consistentemente.

Investigaciones sobre los riesgos a largo plazo

Varios estudios siguieron a niños con TDAH por períodos de tiempo más largos. Ninguno reportó efectos negativos en niños cuyos familiares reportaron que tomaban la medicación.

A finales de los años setenta, Rachel Klein, Ph.D., profesora de psiquiatría en New York University School of Medicine, y un grupo de colegas hicieron un estudio controlado durante dos años que incluyó más de 100 niños en edad escolar. Los observaron con regularidad durante 33 años. La mayoría actualmente tiene 41 años. Los que tomaron medicamentos para el TDAH no mostraron efectos negativos en términos médicos o de funcionamiento, comparados con los que no tomaron ningún medicamento.

La Dra. Klein añade que no sabemos con certeza los efectos de estos medicamentos en el cerebro cuando son tomados a largo plazo. Es difícil tratar a pacientes en una forma científicamente sistemática por largo tiempo y medir los resultados. Sin embargo, las familias tienen que sopesar lo desconocido sobre su uso a largo plazo en contraposición con los riesgos conocidos de no tratar el TDAH en los niños: Mayor porcentaje de fracaso escolar, conflictos con familias y autoridades y conductas peligrosas.

De acuerdo a Ron Steingard, M.D., un psiquiatra de niños y adolescentes en el Child Mind Institute, los doctores reportan los efectos secundarios inusuales experimentados por sus pacientes a las compañías farmacéuticas que los producen en lo que se conoce como “encuestas post mercadotecnia”. Durante cuatro décadas, afirma, nada significativo ha salido a la luz en términos de efectos secundarios a largo plazo.

Medicamentos para el TDAH y el crecimiento 

Existe evidencia de que los medicamentos para el TDAH, los cuales pueden causar pérdida del apetito, pueden afectar el desarrollo físico del niño. En los últimos 10 años, varios estudios reportan que el desarrollo de niños que han estado tomando medicamentos durante tan poco tiempo como tres años es menor que el de otros niños, con una altura de al menos 2-3 cm menos y con un peso de 3 Kg menos. 

Sin embargo, un nuevo estudio que concluyó el año pasado y observó a niños durante 10 años, no encontró diferencias en altura ni en peso al comparar los que estuvieron tomando medicamentos estimulantes y aquellos que no lo hicieron. Las diferencias fueron mayormente observadas durante los dos primeros años, pero la mayoría de los niños que usaron medicamentos para el TDAH con el tiempo se igualaron a los otros niños. Y los niños que se tomaron lo que la familia llama una “vacación del fármaco” en el verano o en los fines de semana, no mostraron ningún retraso en el crecimiento.

¿Problemas más adelante en la vida? 

Los medicamentos estimulantes no se consideran adictivos en las dosis usadas para tratar el TDAH. No hay ninguna evidencia que su uso genere abuso de sustancias. 

Aún así, el abuso de sustancias es, y debería ser, un gran motivo de preocupación para los familiares de niños con TDAH. Un estudio reciente muestra que los adolescentes y los jóvenes con TDAH tienen más en riesgo de abusar sustancias que otros chicos. Pero tratarlos con medicamentos estimulantes no aumenta el riesgo. Lo que el estudio muestra es que el riesgo está relacionado con el trastorno, no con el tratamiento.

¿Efectos a largo plazo en el cerebro?

Los medicamentos para el TDAH cambian los niveles de algunos neurotransmisores (substancias químicas en el cerebro). Estudios en donde se escaneó el cerebro de niños que fueron tratados con medicamentos estimulantes, hallaron cambios en el cerebro relacionados con los medicamentos y los neurotransmisores. El número de lugares en el cerebro donde la medicación actuó fue mayor en niños que habían sido tratados con medicamentos estimulantes comparados con otros niños.

Algunos científicos creen que el aumento de densidad de dichos lugares en el cerebro puede ser debido a que el cerebro está adaptándose a los medicamentos. Esto puede tener sentido, ya que en algunos niños los medicamentos pierden eficacia al tiempo de estar tomándolos y necesitan incrementar la dosis para obtener el mismo resultado.

Entonces es posible que los medicamentos estimulantes tengan algún efecto en el funcionamiento cerebral después de que el niño deja de tomarlos, pero no sabemos lo suficiente sobre cuál es el efecto y por lo tanto no podemos saber las consecuencias. Sin embargo, sabemos que no tratar el TDAH tiene consecuencias serias a largo plazo, incluyendo un alto porcentaje de fracaso académico, conflictos con familiares y autoridades y conductas peligrosas.

En cualquier caso, los medicamentos para el TDAH han probado beneficiar a los niños. “Muchos buenos medicamentos pierden su efectividad eventualmente”, dice el ciéntifico del Child Mind Institute Michael Milham. “Eso no significa que no los usemos mientras sean efectivos”.

Acerca del autor

Child Mind Institute logo

Child Mind Institute, socio fundador de Understood

The Child Mind Institute es una organización que se dedica a transformar los servicios de salud mental para niños.

Más de este autor

¿Le resultó esto útil?

¿Tiene su propia pregunta?

Obtenga y dé respuestas en nuestra comunidad. Es un lugar seguro para conectarse con otras familias y expertos. Únase a nuestros grupos.

Comentario(s)

Lo más reciente en Understood

facebook
twitter
pinterest
googleplus
email