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Terapia dialéctica conductual: Lo que necesita saber

Por El equipo de Understood

De un vistazo

  • La terapia dialéctica conductual (DBT, por sus siglas en inglés) ayuda a las personas a controlar sus emociones.

  • Es un tratamiento para los trastornos mentales, incluida la depresión.

  • Los problemas de salud mental a menudo coexisten con las dificultades de aprendizaje y de atención.

La terapia dialéctica conductual (DBT, por sus siglas en inglés) es una terapia que ayuda a las personas que tienen dificultad para manejar sus emociones y presentan conductas autodestructivas. Es una modificación de la terapia cognitiva conductual (CBT, por sus siglas en inglés).

La terapia dialéctica conductual no es un tratamiento para las dificultades de aprendizaje y de atención. Sin embargo, podría ayudar a los adolescentes y adultos que tienen problemas de salud mental que coexisten con estas dificultades. Aprenda más acerca de esta terapia.

Qué es la terapia dialéctica conductual

Este tratamiento de demostrada efectividad apareció en la década de los setenta. Es una modalidad de la terapia cognitiva conductual, pero su enfoque para resolver los problemas es diferente.

La terapia cognitiva conductual ayuda a que las personas analicen sus pensamientos y evalúen si son acertados. El objetivo es cambiar y reducir creencias y conductas que son contraproducentes para un funcionamiento saludable, y fomentar las que promueven el equilibrio mental.

La terapia dialéctica conductual también tiene como objetivo modificar ciertas conductas, pero ayuda a las personas a reconocer y aceptar las emociones que están sintiendo. Además, les brinda herramientas para mejorar habilidades en cuatro importantes áreas:

  • Tener una atención plena

  • Regular las emociones

  • Tener mejores relaciones interpersonales

  • Tolerar la angustia

A diferencia de la terapia cognitiva conductual, esta terapia es un programa de tratamiento muy estructurado. Incluye cuatro componentes principales:

  • Sesiones semanales de terapia individual

  • Sesiones semanales de terapia grupal para desarrollar ciertas habilidades, como regular las emociones

  • Consultas con un terapeuta según sea necesario

  • Reuniones semanales en las que los terapeutas discuten los casos 

Lo que diferencia la terapia dialéctica conductual de otros métodos es que se enfoca en dos cosas que podrían parecer opuestas: la aceptación y el cambio. Por un lado, intenta que los pacientes se acepten ellos mismos, así como las emociones que están sintiendo en el momento. Y al mismo tiempo les enseña a cambiar emociones y conductas negativas a través del razonamiento.

La terapia dialéctica conductual proporciona habilidades concretas que se pueden usar para tranquilizarse, redirigir los pensamientos y manejar emociones difíciles. Las sesiones grupales puede que incluyan ejercicios escritos. Los pacientes participan en actividades escritas para identificar sus áreas problemáticas y encontrar mejores maneras de manejarlas.

Estos son los aspectos de un programa completo de terapia dialéctica conductual. Sin embargo, las personas también se pueden beneficiar de sesiones individuales con un terapeuta que aplique esta modalidad de terapia.

A quién ayuda esta terapia

Fue creada para ayudar a las personas con el trastorno de la personalidad límite que tienen tendencias suicidas. Con los años, ha sido adaptada para tratar otros problemas de salud mental, algunos de los cuales coexisten con las dificultades de aprendizaje y de atención.

Los investigadores están estudiando si la terapia dialéctica conductual pudiera ser un tratamiento efectivo para el y otras dos condiciones que a menudo coexisten: trastornos del ánimo (como la depresión) y el trastorno de atracones.

Esta terapia no funciona en todos los casos, pero podría ser una opción si su hijo experimenta emociones extremas. Discútalo con el médico o con el terapeuta de su hijo.

Si sospecha que su hijo está teniendo problemas de salud mental, es recomendable buscar ayuda prontamente. Conozca cómo identificar las señales de ansiedad y depresión. Y lea acerca de cuándo buscar ayuda para su hijo.

Dónde encontrar terapia dialéctica conductual

La práctica de esta terapia se ha venido extendiendo y es probable que encuentre un terapeuta en su área. Puede solicitar al pediatra de su hijo que lo refiera a un terapeuta especializado en terapia dialéctica conductual. O si su hijo está recibiendo otro tipo de terapia, puede preguntarle a ese terapeuta.

En algunos lugares puede que sea difícil encontrar un programa completo de tratamiento. Sin embargo, algunos terapeutas usan técnicas de la terapia dialéctica conductual en sus sesiones. Averigüe qué terapeutas de su localidad la practican.

Averigüe dónde encontrar un terapeuta. También puede obtener información sobre la terapia dialéctica conductual en Child Mind Institute, un socio fundador de Understood.

Puntos clave

  • La terapia dialéctica conductual es un programa muy estructurado que incluye sesiones de terapia individual y grupal.

  • Es un tipo de terapia cognitiva conductual que se enfoca en habilidades como la regulación de las emociones y la conciencia plena.

  • Se está investigando si la terapia dialéctica conductual podría ayudar a las personas con TDAH.

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